Qu’est-ce qui se cache derrière la montée en popularité de Final Fantasy 14 ?

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En tant que grand fan de Final Fantasy 14, je me connecte régulièrement le soir et le week-end pour jouer au jeu. Mais récemment, j’ai remarqué une tendance lors de la connexion ; files d’attente. Il n’est pas rare d’avoir une courte attente qui se résout presque immédiatement, mais cette fois, la ligne se situait à plus de 300 joueurs. Il m’a fallu dix minutes pour simplement entrer dans le jeu – et tout ce que je voulais faire était de ruminer sur le front sud de Bojzan pour trouver une arme extrêmement brillante. Final Fantasy 14: A Realm Reborn a bientôt huit ans. Alors, pourquoi plus de joueurs que jamais se connectent pour jouer au MMORPG à succès maintenant ?

Jetons un coup d’œil à certaines des statistiques. Final Fantasy 14 continue de battre ses records de joueurs simultanés Steam. Au moment de la rédaction de cet article, il venait de battre un autre record simultané de plus de 67 019 joueurs. Mais, ce n’est qu’un aperçu derrière le rideau du nombre actuel de joueurs de Final Fantasy 14. De nombreuses personnes jouent encore au jeu sur PlayStation 4, PlayStation 5 et un autre lanceur PC natif, ce qui est beaucoup plus difficile à suivre avec les informations publiques.

Cependant, ce qui est inhabituel, c’est que les développeurs publient une déclaration sur l’explosion de la croissance et des excuses du directeur du jeu Naoki Yoshida sur le phénomène récent. Il a détaillé les actions immédiates pour Final Fantasy 14 afin de pouvoir gérer cette augmentation de popularité sans précédent sur le blog officiel du jeu. Des mesures ont été prises pour réduire immédiatement les temps d’attente et une mise à niveau du serveur initialement destinée à être utilisée lors de la sortie de la dernière extension, Final Fantasy 14: Endwalker, a déjà commencé à être déployée. Mais pourquoi tout cela arrive-t-il ?

Plus qu’un simple mème

Lors de la sortie du patch 5.3 pour Final Fantasy 14 l’année dernière, le jeu a prolongé sa période d’essai gratuit pour inclure l’extension primée Heavensward, où les joueurs peuvent désormais jouer au jeu (avec certaines restrictions en place) jusqu’au niveau 60. Cela inclut l’accès à toutes les classes incluses dans A Realm Reborn et Heavensward, et la richesse du contenu en dehors des quêtes de l’histoire principale que vous pouvez également expérimenter.

Au cours de la dernière année environ, cela est devenu un peu un mème pour les partisans purs et durs de convaincre leurs amis de jouer au jeu, et ça marche. Pourquoi? Parce que Final Fantasy 14 ne consiste pas seulement à organiser des raids hardcore avec vos amis, il existe également une multitude de contenus secondaires à compléter en dehors du combat. Des choses telles que l’artisanat ou la collecte pour créer votre propre équipement, ou la fabrication de nourriture pour vous fournir des buffs sont toutes des activités qui prennent du temps par rapport aux quêtes principales et dramatiques de l’histoire, mais créent également un sens plus fort de la culture dans le jeu. Par exemple, certains joueurs ont l’intention de jouer simplement à des artisans, concentrés sur la création de l’équipement le plus solide pour les équiper, eux et leurs amis. Cela prend beaucoup de temps pour préparer le matériel nécessaire, mais ce sont toujours des moyens légitimes de profiter du jeu.

En dehors de cela, les développeurs de Final Fantasy 14 ont également pris des mesures pour rationaliser A Realm Reborn, en supprimant un nombre important de quêtes de l’histoire principale qui servaient principalement de rembourrage au préalable, offrant aux nouveaux joueurs une expérience plus cohérente et bien rythmée dans leur premier incursion dans le monde d’Éorzéa. Tout cela aboutit à la fantastique extension Heavensward et à tout le contenu qui lui est associé, qui abrite certains des meilleurs récits que Final Fantasy 14 a à offrir. Ce puissant mélange au sein de l’essai gratuit permettant aux joueurs de découvrir les sommets du jeu dans Heavensward et d’accélérer les choses dans le désormais branlant et vieillissant A Realm Reborn signifie qu’ils accèdent aux meilleures parties du jeu plus rapidement que jamais.

En plus de cela, il y a le contenu du raid et les classes alternatives dans le jeu. Contrairement à World of Warcraft, vous n’avez pas besoin de créer un personnage alternatif si vous souhaitez jouer une autre classe, et le jeu l’encourage en vous donnant également un bonus d’EXP lors du nivellement d’une classe alternative. Au cours de la dernière année, nous avons vu certains comptes « maximiser » un essai gratuit, amenant toutes les classes possibles au niveau 60 et les équipant des meilleurs équipements et objets possibles. Sans obligation ni abonnement, ces joueurs peuvent découvrir certains des meilleurs Final Fantasy 14 et y jouer pendant potentiellement des milliers d’heures sans manquer de choses à faire dans le jeu.

Une richesse de contenu

A bientôt huit ans, Final Fantasy 14: A Realm Reborn est une source de contenu. Il convient de noter en particulier les écrivains invités, qui ajoutent au monde d’Éorzéa à travers leurs propres objectifs uniques. Ceux-ci sont conçus avec amour avec des apparitions de véritables rockstars JRPG sous la forme de la série de raids « Return to Ivalice » écrite par Yasumi Matsuno dans Stormblood, en plus du scénario « Save the Queen – The Blades of Gunnhildr » dans Shadowbringers. Plus récemment, l’équipe a également collaboré avec Drakengard et le réalisateur de Nier Yoko Taro pour la série de raids « Yorha: Dark Apocalypse », qui s’ajoute également au canon officiel de Nier.

Tout cela s’ajoute au scénario principal, qui n’a fait que se renforcer à chaque extension. Mais, il y a aussi d’autres choses dans lesquelles les joueurs peuvent s’immerger. A noter les raids « Ultimate », pour ceux qui recherchent un défi. Ceux-ci peuvent prendre jusqu’à 100 heures pour que les joueurs progressent avec une équipe et offrent les défis les plus difficiles de Final Fantasy 14. Ainsi, ceux qui veulent jouer à un contenu plus difficile ne sont jamais à court de choses à faire non plus.

En dehors du combat et de l’histoire, il existe également des éléments tels que les classes de main ou de terrain comme mentionné précédemment, en plus du logement des joueurs. Certaines personnes dans le jeu ouvrent leurs maisons pour en faire des lieux de rassemblement ou des clubs pour les joueurs de rôle. Il y a une multitude de choses à faire, et cette liste ne fait que s’allonger progressivement avec la sortie de chaque nouvelle extension. En tant que joueur qui a passé deux ans dans le jeu, je n’ai toujours pas touché d’énormes instances comme Eureka, où vous pouvez obtenir des équipements et des montures spéciaux, ou le donjon profond Heaven on High. Cela peut être écrasant au début, mais une fois que vous avez une idée du jeu et de ce dont vous en tirez le meilleur parti, vous pouvez facilement perdre des semaines à abattre des arbres, si vous le souhaitez.

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Une déferlante de streamers

Si nous jetons un coup d’œil à l’année écoulée pour Final Fantasy 14 sur Twitch, nous avons constaté un bond significatif début juillet, grâce à des streamers tels que Asmongold, RichWCampbell, CohhCarnage et bien d’autres qui se concentrent davantage sur World of Warcraft, et commencent leurs voyages dans le monde d’Éorzéa. Cela a suscité une certaine inquiétude de la part de la communauté de Final Fantasy 14, beaucoup craignant que l’influence de certains de ces streamers ne fasse naître une culture plus toxique au sein de Final Fantasy 14.

L’impact de cela reste encore à voir dans Final Fantasy 14 lui-même, en dehors de petits incidents tels qu’un streamer augmentant le niveau de leur personnage, puis plongeant dans un raid difficile sans aucune compréhension de la façon de jouer réellement au jeu. Cependant, les plus gros streamers comme Asmongold et RichWCambell prennent leur temps pour parcourir le jeu de manière organique et semblent profiter de l’expérience en cours de route.

Beaucoup de ces nouveaux streamers ont été déçus par le dernier patch de World of Warcraft : Shadowlands, ce qui a poussé Asmongold, de loin le streamer de World of Warcraft le plus populaire à essayer le jeu, après l’avoir rejeté à plusieurs reprises dans le passé.

Quoi qu’il en soit, le jeu a gagné en popularité sur Twitch. Selon Sullygnome, un site Web souvent utilisé pour suivre les métriques du service de streaming, l’audience moyenne de Final Fantasy 14 a bondi de 377%, avec plus de 435% de téléspectateurs maximum et une augmentation de 33% du nombre de diffuseurs jouant le jeu lui-même lorsqu’il est évalué par rapport aux 30 jours précédents. Cela correspond bien aux temps d’attente que de nombreux joueurs ont connus au cours de cette période, ce qui signifie que l’influence de ces streamers ne peut pas être sous-estimée lorsque l’on examine cette dernière vague de popularité.

En effet, cela a engendré de nombreux mèmes. En particulier, l’un des RichWCambell désinstallant World of Warcraft en direct pendant qu’un personnage du joueur Lalafell danse en arrière-plan. Désormais surnommée le « Uninstallafell », cette vague d’expatriés de World of Warcraft a mené la charge pour présenter un nouveau public de joueurs potentiels au MMORPG à succès de Square-Enix.

Une équipe ouverte et humble

En raison du lancement désastreux de l’original Final Fantasy 14, l’équipe derrière A Realm Reborn a toujours été extrêmement ouverte et honnête avec les fans sur l’état du jeu, son développement et plus encore. Lors du dernier Fanfest, nous avons vu le compositeur Masayoshi Soken révéler son combat contre le cancer au cours de la pandémie, avec le réalisateur Naoki Yoshida en larmes. Plus récemment, la réponse de l’équipe aux temps d’attente en raison de la popularité récente du jeu a été détaillée rapidement et de manière exhaustive, suivie d’excuses selon lesquelles certains joueurs pourraient ne pas être en mesure de danser sans rien faire dans les villes ou d’aller AFK aussi souvent. Ce type de culture ouverte engendre une communauté et une base de fans fidèles. Avec la sortie d’Endwalker qui approche à grands pas, nous avons vu tous ces facteurs se combiner pour une augmentation de 160% des précommandes par rapport à la dernière extension, avec des plans pour davantage d’investissements dans les serveurs et les centres de données pour gérer la population en expansion rapide de Final Fantasy 14 joueurs.

L’histoire de Final Fantasy 14 est devenue un peu plus étrange, mais la base de joueurs en expansion rapide de plus de 22 millions de joueurs enregistrés n’est qu’un autre point fort pour Square Enix, qui a maintenant fermement dirigé le jeu hors du désastre et dans une série de bien- considéré comme des extensions et est maintenant l’un des MMORPG les plus populaires aujourd’hui.

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