Une arrestation violente au Colorado ravive la colère contre la police

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AURORA, Colorado (AP) – Une vidéo montrant un policier en train de fouetter et d’étouffer un homme noir lors d’une arrestation dans une banlieue de Denver a ravivé la colère contre le maintien de l’ordre dans la communauté, des militants dénonçant mercredi ce qu’ils disent n’est que le dernier exemple des mauvais traitements infligés aux personnes de couleur.

L’officier d’Aurora John Haubert a été arrêté pour suspicion de tentative d’agression au premier degré, d’agression au deuxième degré et d’accusations de crime menaçant, après que les officiers ont répondu vendredi à un rapport d’intrusion où ils ont trouvé Kyle Vinson, qui est biracial et s’identifie comme noir.

L’avocat de Haubert, Reid Elkus, a juré de le « défendre avec zèle ». Un autre officier est accusé de ne pas être intervenu pour tenter de l’arrêter.

Les images de la caméra corporelle montrent Haubert tenir son pistolet sur la tête de Vinson, le frapper avec, l’étrangler et menacer de lui tirer dessus.

« Vous me tuez », a crié Vinson, à bout de souffle, alors que Haubert le maintient au sol, montre la vidéo. « Si vous bougez, je vous tirerai dessus », a déclaré Haubert.

Les images ont mis en colère des militants qui veulent attirer l’attention sur un service de police en proie à des allégations d’inconduite ces dernières années, notamment la mort d’Elijah McClain en 2019.

McClain marchait dans une rue de la ville à l’est de Denver en août 2019 lorsqu’il a été arrêté par la police locale après qu’un appel au 911 a signalé un homme suspect. L’homme noir de 23 ans a été plaqué au sol, mis dans un serre-nuque et injecté de 500 milligrammes (0,02 once) de kétamine par les ambulanciers paramédicaux. McClain est décédé moins d’une semaine plus tard.

Aucun officier n’a été inculpé dans cette affaire, mais le gouverneur démocrate Jared Polis a demandé au procureur général Phil Weiser de réexaminer si quelqu’un devrait être poursuivi après que l’affaire a attiré une attention renouvelée après le meurtre de George Floyd. L’enquête est toujours en cours.

L’année dernière, le service de police a également essuyé des tirs pour un incident au cours duquel quatre filles noires ont été menottées et ordonnées face contre terre dans un parking après une confusion dans une voiture volée.

« Il ne s’agit pas seulement d’Elijah ou de Kyle. Il s’agit de la communauté dans son ensemble », a déclaré Lindsay Minter, entraîneur d’athlétisme au secondaire et membre du groupe de travail de la police de la ville. « Quand je parle aux enfants que j’entraîne, ils me disent toujours ‘Si vous entrez à Aurora, vous partez en probation.’ Point final. Ils ne se sentent pas en sécurité.

Mardi, le chef de la police Vanessa Wilson a qualifié le cas de Vinson d' »anomalie » et a demandé au public de ne pas peindre le département « avec un pinceau large ». Elle a mis les policiers en congé et a dénoncé le traitement de Vinson comme un « acte très méprisable ».

Rathod l’a félicitée pour avoir essayé de changer le département, mais a reproché au maire Mike Coffman de ne pas avoir dénoncé ce qui s’était passé ou de ne pas s’être excusé auprès de Vinson. Il a appelé Coffman à démissionner.

L’avocat de Vinson, Siddhartha Rathod, dont le cabinet d’avocats représente également la mère de McClain dans un procès contre Aurora, a déclaré que la ville avait une longue histoire de manquement à la discipline des officiers pour faute professionnelle.

Dans un tweet, Coffman a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il était approprié pour lui de commenter jusqu’à ce que l’enquête soit terminée.

« Le temps est venu pour un leader qui défendra les communautés de couleur et s’opposera à la violence policière », a déclaré Rathod.

Sur la base de son expérience dans des cas précédents, Rathod pense que la race a joué un rôle dans la façon dont Vinson a été traité par la police.

« Nos deux clients semblent avoir été traités avec haine et dédain en partie à cause de la couleur de leur peau », a-t-il déclaré.

Rathod a déclaré que le système de justice pénale avait traité Vinson, qui faisait l’objet d’un mandat d’arrêt pour violation de probation, plus durement que l’officier accusé de l’avoir battu. Sa caution n’a été fixée que mercredi, l’obligeant à rester en prison pendant qu’il attendait, tandis que Haubert a pu se transformer en autorités et être libéré rapidement, a-t-il déclaré.

Mari Newman, l’avocate du père et de la succession d’Elijah McClain, a déclaré qu’elle représentait la famille d’un jeune homme noir, Jamaal Bonner, qui a été abattu de trois balles dans le dos par la police d’Aurora il y a près de 20 ans. L’affaire a abouti à un règlement dans lequel la police a accepté de changer ses tactiques de formation et de recrutement et de s’assurer que sa force ressemble « davantage à la communauté qu’elle surveille », a-t-elle déclaré.

« Malgré ces engagements juridiquement contraignants que la ville d’Aurora a pris, ils ont continué à brutaliser les corps noirs et bruns pendant des décennies », a déclaré Newman.

Slevin à Denver a contribué à ce rapport. Nieberg est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour couvrir des problèmes sous-couverts.

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