Voici Beast Canyon, l’évolution du mini PC de jeu modulaire d’Intel

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Construire votre propre PC de jeu est un travail d’amour. Ce n’est pas quelque chose qui doit être « plus facile », exactement. Mais à partir du moment où j’ai mis un tournevis sur le nouveau NUC 11 Extreme d’Intel, alias « Beast Canyon », je n’ai pas pu m’empêcher de m’émerveiller de la brillance d’une machine de jeu de huit litres.

Beast Canyon est la quatrième tentative d’Intel de concevoir un PC de jeu plus compact que la plupart des joueurs pourraient rêver de construire eux-mêmes, et paradoxalement, c’est le plus gros châssis d’Intel à ce jour. Comme le Ghost Canyon de l’année dernière, il tente de changer la façon dont les mini-PC sont construits avec ses cartouches Compute Element, qui contiennent une carte mère, un processeur, une mémoire, un stockage et des ports miniaturisés que vous pouvez échanger en même temps. De cette façon, vous pouvez théoriquement mettre à niveau l’ensemble de votre système comme vous le feriez pour une carte graphique, jusqu’à le brancher sur un slot PCI-Express. (Comme je vais l’expliquer, la vérité peut être un peu plus compliquée.)

Chaque élément NUC contient l’intégralité du cerveau d’un PC, y compris un processeur et une chambre à vapeur préinstallés. Le nouveau modèle (à gauche) a plus d’emplacements de disque et un radiateur beaucoup plus grand pour le refroidissement.

Là où Ghost était un prisme rectangulaire arrondi de 5 litres qui convenait à peine à une carte graphique de 8 pouces de long, Beast porte bien son nom avec de la place pour 12 pouces de puissance GPU et une alimentation 80+ Gold de 650 watts incluse. Il suffisait de me laisser facilement adapter et alimenter suffisamment l’un des GPU les plus puissants du marché, le Nvidia GeForce RTX 3080 Ti Founder’s Edition, et il prend instantanément le crédit de jeu de cette boîte bien au-delà des tentatives précédentes d’Intel.

Cet espace et cette puissance supplémentaires sont importants, car les options de mise à niveau pour une boîte plus petite de 5 litres comme la Ghost n’ont pas l’air si chaudes. Alors que certaines des cartes les plus puissantes de Nvidia et AMD au cours des années précédentes ont été réduites pour s’adapter à des boîtiers minuscules, le dernier lot de GPU des séries RTX 3000 et AMD 6000 est allé dans la direction opposée, la plupart des OEM optant pour des cartes surdimensionnées, même par rapport au propre fondateur de Nvidia. Éditions. La dernière fois que j’ai vérifié, la carte la plus puissante qui conviendra au Ghost est la RTX 3060 Ti d’EVGA, mais la Beast peut contenir pratiquement toutes les cartes graphiques à double emplacement jusqu’à un TDP de 350 W, ce qui se trouve être là où la RTX 3080 Ti dépasse de toute façon.

Le Beast Canyon avec un RTX 3080 Ti, contre un RTX 3060, la plus grande carte qui s’intégrerait dans son prédécesseur.

Cela pourrait faire de cette boîte de 8 litres l’un des plus petits PC de jeu 4K compétents que vous puissiez acheter – dans les tests de référence avec un échantillon de pré-production du Core i9-11900KB, j’ai vu les numéros de publication de Beast à un jet de pierre de ceux de mon collègue Tom Warren l’a vu lorsqu’il a examiné le 3080 Ti avec son ordinateur de bureau pleine taille. Je ne peux pas appeler l’article d’aujourd’hui une critique complète sans beaucoup de tests sur une carte de production complète, mais sur la base des chiffres que je vois dans des jeux exigeants comme Chiens de garde : Légion (ce qui n’a pas suffi), la plupart des autres titres devraient en moyenne plus de 60 images par seconde à 4K avec des paramètres maximum sans lancer de rayons.

Et bien que vous puissiez probablement construire une plate-forme plus satisfaisante, moins plastique et chargée de crânes avec des boîtiers de luxe comme le Louqe Ghost S1 de 8,2 litres et le Dan A4 de 7,2 litres, la plupart des mini-plates-formes de jeu pré-construites sont beaucoup plus grandes, comme le Corsair de 12 litres Un. Peut-être plus important encore, je doute que l’un d’entre eux soit aussi facile à travailler à l’intérieur. (J’adore mon Ncase M1 de 12,7 litres, mais même c’est parfois un peu serré.)

Ce n’est pas seulement le fait que les cartes modulaires d’Intel Compute Element vous permettent théoriquement d’échanger un tas de composants à la fois. L’aménagement intérieur est également juste logique. Au lieu d’avoir à faire pivoter-pivoter-pivoter votre GPU dans et hors du système (ou retirer physiquement une partie du boîtier, comme Intel’s Ghost), vous pouvez retourner tout le haut de la Beast, triple-fan-array et tout, pour basculez facilement une carte graphique pleine taille dans et hors de la machine. L’ensemble du plateau pivote sur une charnière.

La Beast dispose également de câbles d’alimentation de longueur parfaite pour son alimentation SFX entièrement modulaire, de canaux de câbles spéciaux pour ses antennes Wi-Fi et ses câbles de ventilateur, ainsi que de vis à ressort avec leurs propres clips de fixation. Ce n’est pas la plus jolie construction, à l’intérieur ou à l’extérieur, mais il y a beaucoup d’utilité. En outre, vous pouvez éteindre l’éclairage LED avec un bouton matériel dédié en bas.

L’emplacement de disque extra-long 110 mm PCIe NVMe Gen 4 et un bouton pour éteindre l’éclairage LED.

Comme les NUC Intel précédents, la connectivité et l’évolutivité sont également supérieures à la moyenne. Les ports comprennent huit USB 3.1 pleine taille plus des en-têtes supplémentaires à l’intérieur du boîtier, deux ports Thunderbolt 4, Ethernet 2,5 Gbit/s, HDMI 2.0, un emplacement pour carte SD UHS-II, une prise audio 3,5 mm, Wi-Fi 6E et Bluetooth 5.2. Je souhaite juste qu’un de ces ports USB-C soit sur le de face du boîtier pour un accès plus facile.

Oh, et il y a de la place pour jusqu’à 64 Go de mémoire DDR4 et quatre emplacements M.2 pleine longueur pour le stockage SSD de votre clé – trois emplacements M.2 2280 à l’intérieur du module de calcul et un rare emplacement M.2 de 110 mm de long avec prise en charge Intel Optane au bas du boîtier. Deux d’entre eux peuvent faire du stockage PCIe NVMe Gen 4, les deux autres offrent votre choix de Gen 3 NVMe ou SATA 3. De plus, l’ensemble du châssis NUC est large de cinq emplacements PCIe au lieu de quatre, ce qui vous laisse de la place pour une carte à un emplacement supplémentaire. – ou le carénage du ventilateur du processeur inclus pour une meilleure ventilation.

Malgré toute cette bonté, je ne suis pas vendu sur Intel’s Beast, et cela se résume à trois choses: 1) Je suis un radin qui sait que je peux généralement en avoir plus pour mon argent si je ne m’enferme pas dans une seule marque , 2) trouver tout carte graphique est un exercice de frustration en ce moment, encore moins une double fente, et 3) Je ne fais toujours pas confiance à Intel, ou à quiconque, pour continuer à pomper des modules aussi longtemps que je souhaite mettre à niveau un tel ordinateur.

Pour être juste, Intel fait mieux que la plupart à cet égard. Alors qu’Alienware a entièrement rompu sa promesse de mise à niveau avec l’Area-51m, Intel affirme que l’élément de calcul de 11e génération sera travailler dans le Ghost Canyon de l’année dernière – un peu.

Le nouveau module « pourra techniquement se connecter au kit NUC 9 Extreme, mais Intel ne fournira pas de support interactif pour ce modèle d’utilisation », m’a dit un représentant, ajoutant que « certaines décisions de conception ont été nécessaires pour supprimer certaines fonctionnalités telles que comme l’audio du panneau avant et PCIe Gen4 n’est pas non plus une garantie certaine. Cela ne garantit pas non plus la prise en charge du NC100 de Cooler Master et du Razer Tomahawk, qui ont tous deux utilisé un élément de calcul NUC comme cerveau.

Au cas où vous vous poseriez la question, l’élément de calcul de mon Beast Canyon ne s’allumerait même pas dans le Ghost Canyon, ce qu’Intel nous a averti de manière proactive et qui, selon nous, sera corrigé en production. Il va bien physiquement, cependant.

Le nouvel élément de calcul contre l’ancien. Notez le placement différent des ventilateurs et l’en-tête d’E/S combiné avec des pigtails.

Dans un monde plus parfait, peut-être qu’Intel, AMD et d’autres géants du PC uniraient leurs forces pour transformer ce type de PC en un nouveau standard de l’industrie, en remplacement de la disposition de la carte mère Mini-ITX vieille de 20 ans qui domine le petit format. factoriser les PC aujourd’hui. C’est ce que j’aimerais voir. Et peut-être une fenêtre plus grande et meilleure pour montrer ma carte graphique, au lieu d’un maillage avec un étrange tableau de découpes carrées en dessous.

Photographie par Sean Hollister

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