Le premier vol d’évacuation amène 221 Afghans qui ont aidé les troupes aux États-Unis

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WASHINGTON (AP) – Le premier vol d’évacuation d’Afghans qui travaillaient aux côtés d’Américains en Afghanistan a amené plus de 200 personnes, dont des dizaines d’enfants et de bébés en armes, à se réinstaller aux États-Unis vendredi, et le président Joe Biden les a accueillis chez eux.

Les vols d’évacuation, faisant sortir d’anciens interprètes et d’autres personnes qui craignent des représailles des talibans afghans pour avoir travaillé avec des militaires et des civils américains, mettent en évidence l’incertitude américaine quant à la manière dont le gouvernement et l’armée afghans se comporteront après que les dernières forces de combat américaines auront quitté ce pays dans les semaines à venir.

Les membres de la famille accompagnent les interprètes, traducteurs et autres lors des vols de départ.


Lucas Jackson via Reuters

Sur cette photo d’archive de 2014, un soldat américain du 3e régiment de cavalerie marche avec l’interprète afghan de l’unité avant une mission près de la base d’opérations avancée Gamberi dans la province de Laghman en Afghanistan.

L’avion de ligne transportant les 221 Afghans du programme spécial de visa, dont 57 enfants et 15 bébés, selon un document interne du gouvernement américain obtenu par l’Associated Press, a atterri à l’aéroport international de Washington Dulles à Dulles, en Virginie, juste à l’extérieur de Washington, DC, selon le service de suivi commercial FlightAware.

Biden a qualifié le vol « d’étape importante alors que nous continuons à tenir notre promesse envers les milliers de ressortissants afghans qui ont servi côte à côte avec les troupes et les diplomates américains au cours des 20 dernières années en Afghanistan ». Il a dit qu’il voulait honorer les vétérans militaires, les diplomates et autres aux États-Unis qui ont défendu les Afghans.

« Par dessus tout », a déclaré Biden dans un communiqué, « je tiens à remercier ces courageux Afghans d’être aux côtés des États-Unis, et aujourd’hui, je suis fier de leur dire: » Bienvenue à la maison. «  »

Russ Travers, conseiller principal adjoint à la sécurité intérieure au Conseil de sécurité nationale, a déclaré jeudi aux journalistes alors que les familles afghanes étaient en route que le vol « représente l’accomplissement de l’engagement des États-Unis et honore le service courageux de ces Afghans en aidant à soutenir notre mission en Afghanistan » et « à son tour, aidant à garder notre pays en sécurité. »

L’administration Biden appelle l’effort Operation Allies Refuge. L’opération bénéficie d’un large soutien des législateurs républicains et démocrates et de groupes d’anciens combattants. Les partisans citent des cas répétés de forces talibanes visant des Afghans qui ont travaillé avec les Américains ou avec le gouvernement afghan.

Le Congrès a approuvé jeudi à une écrasante majorité une législation qui autoriserait 8 000 visas supplémentaires et 500 millions de dollars de financement pour le programme de visa afghan.

Biden a annoncé plus tôt cette année que les États-Unis mettraient fin à leur rôle militaire en Afghanistan d’ici le 11 septembre, honorant un accord de retrait conclu par l’ancien président Donald Trump. Certains responsables de l’administration ont exprimé leur surprise devant l’étendue et la rapidité des gains de territoire des talibans dans les campagnes depuis lors.

Biden a déclaré que bien que les troupes américaines quittent l’Afghanistan, les États-Unis continueront de soutenir l’Afghanistan par le biais d’une aide à la sécurité aux forces afghanes et d’une aide humanitaire et au développement au peuple afghan.

Les Afghans nouvellement arrivés rejoindront 70 000 autres personnes qui se sont réinstallées aux États-Unis depuis 2008 dans le cadre du programme spécial de visa.

Les vols suivants devraient amener plus des quelque 700 candidats qui sont les plus avancés dans le processus d’obtention de visas, ayant déjà obtenu l’approbation et le contrôle de sécurité.

Les premiers arrivants ont été dépistés pour COVID-19 et ont reçu des vaccins s’ils le voulaient, a déclaré Tracey Jacobson, la diplomate américaine qui dirige l’effort. Ils devaient rester à Fort Lee, en Virginie, pendant environ sept jours, pour passer des examens médicaux et d’autres étapes finales, a déclaré Jacobson. Les organisations de réinstallation les aideront lorsqu’ils se rendront dans des communautés à travers les États-Unis, certains à destination des membres de la famille déjà ici, a-t-elle déclaré.

Knickmeyer a rapporté d’Oklahoma City.

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