Un soldat de l’État de Louisiane accusé d’avoir matraqué un homme noir

Un ancien soldat de la police de l’État de Louisiane a été accusé d’une violation des droits civils pour avoir frappé un automobiliste noir à 18 reprises avec une lampe de poche – la première affaire pénale à émerger des enquêtes fédérales sur les passages à tabac d’au moins trois hommes noirs.

Jeudi, un grand jury a inculpé Jacob Brown pour le passage à tabac de 2019 à la suite d’un contrôle routier qui a laissé Aaron Larry Bowman avec une mâchoire cassée, des côtes cassées et une entaille à la tête. Brown a été inculpé d’un chef de privation de droits sous couvert de la loi, ont déclaré les procureurs fédéraux.

L’acte d’accusation de Brown intervient alors que les procureurs fédéraux chargés de l’affaire examinent d’autres soldats qui ont frappé, assommé et traîné un autre automobiliste noir, Ronald Greene, avant de mourir sous leur garde au bord d’une route rurale. L’enquête sur la mort de Greene en 2019 s’est développée pour examiner si les autorités policières ont entravé la justice pour protéger les soldats qui ont battu l’automobiliste noir après une poursuite à grande vitesse.

La vidéo de la caméra corporelle des deux passages à tabac, qui ont eu lieu à moins de trois semaines et à 32 kilomètres d’intervalle, est restée secrète avant que l’AP ne les obtienne et ne les publie cette année. Ils font partie d’une douzaine de cas au cours de la dernière décennie dans lesquels une enquête de l’AP a révélé que des soldats ou leurs patrons avaient ignoré ou dissimulé des preuves de coups, détourné le blâme et entravé les efforts visant à éliminer les fautes.

« Le département a précédemment reconnu qu’il menait des enquêtes criminelles ouvertes et en cours sur des incidents impliquant la police de l’État de Louisiane qui ont entraîné la mort ou des blessures corporelles chez des personnes arrêtées », a déclaré le département américain de la Justice dans un communiqué. « Ces enquêtes restent en cours. »

L’avocat de Brown, Scott Wolleson, a refusé de commenter. Un porte-parole de la police de l’État n’a pas immédiatement répondu à un SMS demandant des commentaires, mais avait précédemment publié une déclaration disant que Brown « s’était engagé dans des actions excessives et injustifiables et n’avait pas signalé l’usage de la force à ses superviseurs ».

L’avocate de Bowman, Donecia Banks-Miley, a qualifié l’acte d’accusation de « soupir de soulagement ».

« Nous essayons simplement de garder espoir et de faire confiance au processus de justice », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « Aaron est extrêmement heureux et il veut juste une justice complète. »

Dans la nuit de mai, Bowman a été arrêté pour une infraction au code de la route, Brown est arrivé sur les lieux après que des députés eurent retiré de force Bowman de son véhicule et l’aient emmené au sol. Le soldat a déclaré plus tard aux enquêteurs qu’il « était dans la région et essayait de s’impliquer ».

Les enregistrements vidéo et de police montrent qu’il a battu Bowman 18 fois avec une lampe de poche en 24 secondes après que des députés l’ont arrêté pour une infraction au code de la route près de son domicile à Monroe. Brown a déclaré plus tard que Bowman avait frappé un adjoint et que les coups étaient une « conformité à la douleur » destinée à lui mettre les menottes.

Bowman, 46 ans, a nié avoir frappé qui que ce soit et n’est pas vu sur la vidéo comme étant violent avec des officiers. Il fait toujours face à une liste d’accusations, notamment les coups et blessures infligés à un policier, la résistance à un policier et l’infraction au code de la route pour laquelle il a été initialement arrêté, l’utilisation inappropriée des voies.

Brown, 31 ans, n’a pas signalé son recours à la force et a mal étiqueté les images de sa caméra corporelle dans ce que les enquêteurs ont décrit dans les dossiers internes comme « une tentative intentionnelle de cacher la vidéo ». La police d’État n’a enquêté sur l’attaque que 536 jours plus tard, et ne l’a fait qu’après un procès de Bowman.

Jacob Brown était peut-être le soldat le plus violent de la police d’État de Louisiane ces dernières années. Les dossiers montrent qu’il a compté 23 recours à la force datant de 2015 – 19 sur des Noirs – et il fait face à des accusations d’État dans l’affaire Bowman et à deux autres arrestations violentes d’automobilistes noirs.

Brown est le fils de Bob Brown, un soldat de longue date qui a supervisé les enquêtes criminelles à l’échelle de l’État et, avant de prendre sa retraite, était le chef de cabinet de l’agence.

Le décompte de la police d’État de Louisiane montre qu’au cours des dernières années, 67% de ses recours à la force étaient dirigés contre des Noirs. Ce chiffre a alimenté les appels croissants de groupes de défense des droits civiques et de dirigeants noirs pour que le ministère américain de la Justice aille au-delà des poursuites individuelles et lance une enquête « modèle et pratique » sur le profilage racial potentiel par l’agence.

Le colonel Lamar Davis, chef de la police d’État, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il accueillerait favorablement une telle enquête si le département le juge nécessaire, mais qu’il souhaite avoir la possibilité de corriger les problèmes du département et qu’il travaille déjà à le faire.

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