Des photos obsédantes montrent des cimetières et des maisons enterrées dans les cendres du volcan espagnol

ZONE D’EXCLUSION DE CUMBRE VIEJA, Îles Canaries (AP) — Une balançoire pour enfants. Une fontaine dans une cour. Un plateau de verres abandonné sous la contrainte de l’évasion. Tout disparaîtra alors qu’un blizzard de cendres sombres souffle d’un volcan sur l’île de La Palma et dérive vers le sol pouce par pouce, pied par pied.

A l’intérieur de la zone d’exclusion, il y a destruction par la lave ainsi que l’enfouissement dans un sépulcre de neige noire. Un salon meublé d’un hamac reste vide dans les dernières heures avant qu’une implacable langue de roche en fusion n’écrase une maison entière. Que la fin provienne de la lave ou des cendres, les maisons et les champs situés sous le volcan Cumbre Vieja sont anéantis au ralenti.

Les cendres d’un volcan, qui continue d’éclater, recouvrent une maison de l’île canarienne de La Palma.

Depuis le début de l’éruption le 19 septembre, les autorités ont déclaré hors limites plus de 20 000 acres (8 200 hectares) entre le volcan Cumbre Vieja et l’océan Atlantique. Seuls la police, les soldats et les scientifiques sont autorisés à se déplacer librement dans la zone d’exclusion, qui coupe en deux la rive ouest de La Palma.

Une maison presque entièrement recouverte de cendres.
Une maison presque entièrement recouverte de cendres.

La terre luxuriante se rapprochait auparavant d’un paradis terrestre pour les résidents et les visiteurs. Les Espagnols et autres Européens passaient des vacances ou se retiraient ici pour être près de la mer, tandis que les habitants récoltaient des bananiers dans la chaleur semi-tropicale des îles Canaries en Espagne.

Les scientifiques estiment que le volcan a également éjecté plus de 10 000 millions de mètres cubes de cendres.
Les scientifiques estiment que le volcan a également éjecté plus de 10 000 millions de mètres cubes de cendres.

Maintenant, les résidents évacués font la queue dans des voitures et des camions en bordure de la zone, attendant la permission de rentrer chez eux avec escorte pour sauver leurs biens les plus chers, ou au moins voir leurs propriétés en danger.

Un set de vaisselle abandonné par des habitants évacués de leur village.
Un set de vaisselle abandonné par des habitants évacués de leur village.

Le temps humain et le temps géologique ont été synchronisés par le volcan. Ce qui semblait autrefois acquis – la terre sous les pieds des gens – devient aussi fluide et imprévisible que les vies que l’éruption a jetées dans le tumulte. Au fluage de la lave, à l’accumulation de cendres, s’ajoutent l’angoisse croissante des hommes et des femmes dont le mode de vie est en train de s’effacer.

La lave d'un volcan avance vers une maison.
La lave d’un volcan avance vers une maison.

Le silence régnerait dans la zone d’exclusion s’il n’y avait pas ce que les habitants ont nommé « la bête ».

Le rugissement constant du volcan rend la conversation presque impossible, noie presque à la fois les aboiements des chiens abandonnés et le murmure d’une volée de pigeons encerclant le ciel à la recherche d’un poulailler qui n’existe plus.

Autre bruit : les familles pleurent alors qu’elles sont accompagnées par la police pour voir leurs maisons succomber.

Les coulées de lave ont détruit plus de 1 000 maisons sur leur passage.

Un petit arbuste émerge de la cendre vomie par le volcan.
Un petit arbuste émerge de la cendre vomie par le volcan.

Les cendres sont projetées à des milliers de mètres dans le ciel, mais les particules les plus lourdes et les plus épaisses finissent par céder la place à la gravité. Ils s’accumulent en talus qui recouvrent lentement les portes, se déversent dans les fenêtres, font s’affaisser les toits. Certaines particules sont si grosses que lorsqu’elles frappent le toit d’une voiture ou les feuilles d’un bananier, cela ressemble à de la grêle.

Des maisons entières, jusqu’à la cheminée, des forêts entières, jusqu’à la canopée, la cendre efface les traits distinctifs du paysage.

Des cendres recouvrent les tombes du cimetière de La Palma.
Des cendres recouvrent les tombes du cimetière de La Palma.

« Je ne peux même pas reconnaître ma maison », a déclaré Cristina Vera en pleurant. «Je ne peux rien reconnaître autour d’elle. Je ne reconnais pas les maisons de mes voisins, pas même la montagne. Tout a tellement changé que je ne sais plus où je suis.

La relocalisation rapide de plus de 7 000 personnes a permis d’éviter la perte de vies humaines. Dans les cimetières, cependant, les occupants subissent une deuxième inhumation par la cendre, une inhumation qui effacera les marqueurs qui notent l’endroit où ils ont été inhumés.

Dans les cimetières, les occupants subissent une deuxième inhumation par la cendre, une inhumation qui effacera les repères qui notent le lieu où ils ont été inhumés.
Dans les cimetières, les occupants subissent une deuxième inhumation par la cendre, une inhumation qui effacera les repères qui notent le lieu où ils ont été inhumés.

Pourtant, au milieu de l’apocalypse, il y a des moments où le sublime émerge. Les couleurs qui restent gagnent en éclat sur le nouveau fond d’ébène.

Un petit arbuste, secoué pour le nettoyer, devient un globe vert lumineux, une éponge tirée d’un récif de corail, un globe d’un monde extraterrestre.

Ash couvre des chaises sur la terrasse d'une maison.
Ash couvre des chaises sur la terrasse d’une maison.

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