Jon Gruden poursuit la NFL pour avoir publié ses e-mails offensants

L’ancien entraîneur des Raiders de Las Vegas, Jon Gruden, a poursuivi le commissaire Roger Goodell et la NFL, alléguant qu’une « campagne malveillante et orchestrée » avait été utilisée pour détruire la carrière de Gruden en divulguant d’anciens courriels offensants qu’il avait envoyés.

La plainte a été déposée devant le tribunal de district du comté de Clark, Nevada, jeudi, exactement un mois après que Gruden a démissionné de son poste d’entraîneur des Raiders à la suite de la publication de ses courriels par le Wall Street Journal et le New York Times.

Les e-mails envoyés à l’ancien dirigeant de l’équipe de football de Washington Bruce Allen de 2011 à 2018 pendant le temps de Gruden en tant qu’annonceur chez ESPN comprenaient des commentaires racistes, misogynes et homophobes. Ils provenaient d’un ensemble de 650 000 e-mails obtenus par la ligue en juin lors d’une enquête sur la culture d’entreprise de l’équipe de football de Washington.

L’avocat de Gruden, Adam Hosmer-Henner, a déclaré dans un communiqué que les accusés « ont divulgué de manière sélective la correspondance privée de Gruden au Wall Street Journal et au New York Times afin de nuire à la réputation de Gruden et de le forcer à quitter son travail ».

« Contrairement aux formalités de l’enquête de l’équipe de football de Washington, le traitement réservé par les accusés à Gruden était un assassinat de caractère à la soviétique », allègue le procès. « Il n’y a eu aucun avertissement et aucun processus. Les accusés ont conservé les e-mails pendant des mois jusqu’à ce qu’ils soient divulgués aux médias nationaux au milieu de la saison des Raiders afin de causer un maximum de dommages à Gruden.

Le porte-parole de la NFL, Brian McCarthy, a nié les accusations.

« Les allégations sont totalement sans fondement et la NFL se défendra vigoureusement contre ces allégations », a déclaré McCarthy.

Le Wall Street Journal a rapporté le 8 octobre que Gruden a utilisé un terme raciste pour décrire le chef du syndicat de la NFL, DeMaurice Smith.

La poursuite indique que la NFL a fait pression sur les Raiders pour qu’ils licencient Gruden après la publication de cet e-mail et « a laissé entendre que d’autres documents deviendraient publics si Gruden n’était pas licencié ».

Gruden a entraîné deux jours plus tard, puis le 11 octobre, le New York Times a révélé d’autres courriels offensants. Gruden a ensuite démissionné à moins de la moitié de la quatrième année de son contrat de 100 millions de dollars sur 10 ans avec les Raiders.

Le propriétaire des Raiders, Mark Davis, a déclaré le mois dernier qu’il était parvenu à un accord avec Gruden au cours des six dernières années et plus de son contrat. Davis n’a pas révélé les termes du règlement.

Le procès a déclaré que Gruden avait perdu un accord de parrainage avec Skechers et avait été retiré du jeu vidéo Madden NFL 2022, ainsi que des perspectives d’emploi et d’approbation futures endommagées.

Gruden demande des dommages-intérêts non spécifiés sur sept réclamations, ainsi que des dommages-intérêts punitifs et des honoraires d’avocat.

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