Comment les injections de Covid pour les enfants aident à prévenir de nouvelles variantes dangereuses

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LOUISVILLE, Ky. – Cadell Walker s’est précipitée pour faire vacciner sa fille de 9 ans, Solome, contre Covif-19 – non seulement pour la protéger, mais pour aider à empêcher le coronavirus de se propager et de générer des variantes encore plus dangereuses.

« Aimer son voisin est quelque chose que nous croyons vraiment, et nous voulons être de bons membres de la communauté et voulons modeler cette pensée pour notre fille », a déclaré la mère de Louisville, 40 ans, qui a récemment emmené Solome dans un collège local. pour son coup. « La seule façon de vraiment battre Covid est que nous travaillions tous ensemble pour le plus grand bien. »

Les scientifiques sont d’accord. Chaque infection – que ce soit chez un adulte au Yémen ou un enfant au Kentucky – donne au virus une autre opportunité de muter. Protéger une nouvelle grande partie de la population partout dans le monde limite ces opportunités.

Cet effort s’est accéléré avec 28 millions d’enfants américains âgés de 5 à 11 ans désormais éligibles pour des doses de la taille d’un enfant du vaccin Pfizer-BioNTech. Des mesures ailleurs, comme la récente décision de l’Autriche d’exiger que tous les adultes soient vaccinés et même les États-Unis autorisant vendredi des injections de rappel pour tous les adultes, contribuent à réduire davantage les risques de nouvelle infection.

Couverture complète de la pandémie de coronavirus

Vacciner les enfants signifie également réduire la propagation silencieuse, car la plupart ne présentent aucun symptôme ou des symptômes légers lorsqu’ils contractent le virus. Selon les scientifiques, lorsque le virus se propage de manière invisible, il ne faiblit pas non plus. Et à mesure que de plus en plus de personnes le contractent, les chances de nouvelles variantes augmentent.

David O’Connor, expert en virologie à l’Université du Wisconsin-Madison, compare les infections à des « billets de loterie que nous donnons au virus ». Le jackpot ? Une variante encore plus dangereuse que le delta contagieux qui circule actuellement.

« Moins il y a de personnes infectées, moins il y a de billets de loterie et mieux nous serons tous en termes de génération de variantes », a-t-il déclaré, ajoutant que les variantes sont encore plus susceptibles d’émerger chez les personnes immunodéprimées. systèmes qui hébergent le virus depuis longtemps.

Les chercheurs ne sont pas d’accord sur l’influence des enfants sur le cours de la pandémie. Les premières recherches suggéraient qu’ils ne contribuaient pas beaucoup à la propagation virale. Mais certains experts affirment que les enfants ont joué un rôle important cette année dans la propagation de variantes contagieuses telles que l’alpha et le delta.

Faire vacciner les enfants pourrait faire une réelle différence à l’avenir, selon les estimations du Covid-19 Scenario Modeling Hub, une collection d’organisations universitaires et de recherche médicale qui consolide les modèles de la façon dont la pandémie peut se dérouler. Les dernières estimations du hub montrent que de novembre au 12 mars 2022, la vaccination des enfants de 5 à 11 ans permettrait d’éviter environ 430 000 cas de COVID dans l’ensemble de la population américaine si aucune nouvelle variante n’apparaissait. Si une variante 50 % plus transmissible que delta apparaissait à la fin de l’automne, 860 000 cas seraient évités, « un gros impact », a déclaré la co-responsable du projet Katriona Shea, de la Pennsylvania State University.

Delta reste dominant pour le moment, représentant plus de 99% des échantillons de coronavirus analysés aux États-Unis. Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi. Le Dr Stuart Campbell Ray, expert en maladies infectieuses à l’Université Johns Hopkins, a déclaré qu’il pourrait être intrinsèquement plus infectieux, ou qu’il pourrait échapper au moins en partie à la protection que les gens obtiennent des vaccins ou avoir été infectés auparavant.

« C’est probablement une combinaison de ces choses », a-t-il déclaré. « Mais il existe également de très bonnes preuves de plus en plus nombreuses que delta est tout simplement plus en forme, ce qui signifie qu’il est capable de croître à des niveaux plus élevés plus rapidement que les autres variantes étudiées. Donc, quand les gens ont un delta, ils deviennent contagieux plus tôt. »

Ray a déclaré que le delta était « une grande famille » de virus, et que le monde nage maintenant dans une sorte de « soupe delta ».

« Nous avons de nombreuses lignées de delta qui circulent dans de nombreux endroits sans gagnants clairs », a déclaré Ray, ajoutant qu’il est difficile de savoir à partir de caractéristiques génétiques qui pourraient avoir un avantage, ou quelles variantes non delta pourraient détrôner delta.

« Je dis souvent que c’est comme voir une voiture garée sur le bord de la route avec des slicks de course et des rayures de course et un profil aérodynamique à l’arrière et un gros moteur », a déclaré Ray. « Vous savez, il semble que cela pourrait être un vrai concurrent, mais jusqu’à ce que vous le voyiez sur la piste avec d’autres voitures, vous ne savez pas s’il va gagner.

Autre grande inconnue : des variantes dangereuses peuvent encore survenir dans des régions du monde en grande partie non vaccinées et se rendre en Amérique même si des enfants américains rejoignent les rangs des vaccinés.

Walker, la mère de Louisville, a déclaré qu’elle et son mari ne pouvaient rien faire contre les menaces à distance, mais qu’ils pourraient inscrire leur fille à la vaccination sur les sites des écoles publiques du comté de Jefferson un week-end récent. Solome a été adopté en Éthiopie et est sujet à une pneumonie à la suite de maladies respiratoires après avoir été exposé à la tuberculose alors qu’il était bébé.

Elle a dit qu’elle voulait assurer la sécurité des autres enfants parce que « ce n’est pas bon de tomber malade ».

Alors qu’une infirmière se penchait pour donner son coup à Solome, Walker a tenu la main de sa fille, puis l’a félicitée d’avoir choisi un autocollant post-jab approprié pour un enfant courageux qui vient de faire sa part pour aider à freiner une pandémie.

« Wonder Woman », a déclaré Walker. « Parfait. »

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