L’approvisionnement en pétrole au centre des craintes de la variante omicron de Covid

Des plates-formes pétrolières travaillent sur des plates-formes dans le lac Gaoyu à Gaoyou, dans la province du Jiangsu (est de la Chine), le vendredi 17 septembre 2021.

Médias de Barcroft | Getty Images

Les producteurs de pétrole de l’OPEP et non-OPEP, un groupe influent connu sous le nom d’OPEP+, se réuniront jeudi pour décider de la prochaine phase de la politique de production.

L’alliance énergétique se réunira par vidéoconférence pour déterminer s’il faut s’en tenir à son plan de libérer plus de pétrole sur le marché ou de restreindre l’approvisionnement au milieu des craintes concernant la variante omicron Covid-19.

D’autres questions sur la table incluent une libération dirigée par les États-Unis de réserves stratégiques des pays importateurs de brut et la réentrée possible de l’Iran sur les marchés pétroliers.

Les analystes de l’énergie s’attendent généralement à ce que l’OPEP+ poursuive son plan actuel d’augmentation de la production mensuelle de 400 000 barils par jour. Cependant, certains se sont demandé si le groupe ne serait pas tenté de faire une pause pour évaluer le marché après une période de volatilité accrue des prix.

« Nous pensons que l’OPEP + est susceptible de maintenir cet élan en libérant du pétrole supplémentaire », a déclaré jeudi Alex Booth, responsable de la recherche chez Kpler, à « Squawk Box Europe » de Avresco.

« N’oublions pas, nous parlons d’un supplément de pétrole en janvier, la décision pour décembre est en gros déjà prise. »

Le ministre saoudien de l’Énergie, le prince Abdulaziz bin Salman Al-Saud, s’exprime par liaison vidéo lors d’une réunion d’urgence virtuelle des pays de l’OPEP et des pays non membres de l’OPEP, à la suite de l’épidémie de coronavirus (COVID-19), à Riyad, en Arabie saoudite, le 9 avril 2020.

Agence de presse saoudienne | Reuters

Les prix du pétrole étaient légèrement inférieurs avant la réunion, effaçant les gains plus tôt dans la session.

Les contrats à terme internationaux sur le brut Brent se négociaient à 68,71 $ vers 12 h 50, heure de Londres, en baisse d’environ 0,2 %, tandis que les contrats à terme sur le West Texas Intermediate aux États-Unis s’établissaient à 65,41 $, soit plus de 0,1 % de plus.

Les contrats à terme sur le brut Brent ont chuté de plus de 10 $ depuis jeudi dernier, lorsque l’émergence de la variante omicron Covid est devenue largement connue. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’il faudrait des semaines pour comprendre comment la variante peut affecter les diagnostics, les thérapies et les vaccins.

L’OPEP+ a conclu un accord pour ajouter 400 000 barils par mois aux approvisionnements mondiaux alors qu’elle annule progressivement les réductions d’approvisionnement record de l’année dernière d’environ 10 millions de barils par jour.

Le baron de l’OPEP, l’Arabie saoudite, a indiqué que le groupe maintiendrait probablement cette politique de production, tandis que le leader non-OPEP, la Russie, a déclaré plus tôt cette semaine qu’il ne serait pas nécessaire d’agir d’urgence sur le marché pétrolier.

Pression pour augmenter l’offre

La réunion de l’OPEP+ intervient après une période de tension élevée sur les prix élevés du pétrole entre les États-Unis et leurs alliés du Golfe, notamment l’Arabie saoudite.

Le président américain Joe Biden a annoncé le 23 novembre la libération coordonnée de pétrole entre les États-Unis, l’Inde, la Chine, le Japon, la Corée du Sud et le Royaume-Uni pour aider à refroidir le marché.

Dans le cadre de ce plan, les États-Unis doivent libérer 50 millions de barils de la réserve stratégique de pétrole. Sur ce total, 32 millions de barils seront un échange au cours des prochains mois, tandis que 18 millions de barils seront une accélération d’une vente précédemment autorisée.

Cette décision a été prise après que l’OPEP+ ait ignoré à plusieurs reprises la pression américaine pour augmenter l’offre de brut afin de contrecarrer la flambée des prix du carburant.

Kpler’s Booth a déclaré qu’une décision d’augmenter la production de pétrole le mois prochain aiderait l’OPEP + à gagner les faveurs de la Chine et de l’Inde, « et cela ne nuira certainement pas aux relations avec les États-Unis ».

Il y a aussi des pressions au sein de l’alliance énergétique pour maintenir les augmentations de production. « Comme nous le savons, les Émirats arabes unis sont toujours soucieux de continuer à maximiser le retour sur les investissements qu’ils ont réalisés jusqu’à présent [and] La Russie souhaite également continuer à produire plus de pétrole », a déclaré Booth.

Rohan Reddy, analyste de recherche chez Global X, a déclaré jeudi à « Street Signs Europe » de Avresco que le résultat le plus probable de la réunion de jeudi était une décision de maintenir la politique de production.

« Je pense que la variante delta était un très bon livre de jeu sur la façon dont nous pouvions voir les choses bouger ici », a-t-il ajouté. « Donc, si l’omicron et d’autres types de propagation de Covid-19 ont un impact, vous pourriez voir les prix languir dans cette fourchette autour de 65 $ pour le WTI ou même descendre à 50 $ si cela devenait bien pire. »

« Mais, je pense que le résultat le plus probable est que cela semble être sous contrôle », a ajouté Reddy. « Les programmes de vaccination sont déployés de manière assez efficace, vous pouvez donc voir les prix atteindre 75 $ [to] gamme de 80 $ dans [the first quarter]. Et je pense que le vrai rebond économique va probablement se produire par la suite. »

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