Pourquoi le Montréalais David Alvarez est revenu au showbiz pour ‘West Side Story’

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La star canadienne David Alvarez est aux anges après avoir décroché le rôle de l’emblématique Bernardo dans le remake de Steven Spielberg de West Side Story, qui joue maintenant dans les salles. L’acteur né à Montréal a remporté un Tony Award pour son rôle principal dans la production de Broadway de Gamelle Elliot la comédie musicale à l’âge de 14 ans et est devenu l’un des plus jeunes lauréats du Tony Award du meilleur acteur dans un rôle principal dans une comédie musicale. Il est ensuite sorti de la grille, a rejoint l’armée, et, en boucle, est enfin de retour sur grand écran dans l’un des films les plus attendus de l’année.

Nous avons rencontré l’acteur de 27 ans pour discuter du nouveau Bernardo exploré à l’écran, travaillant avec Spielberg et étant une triple menace.

Vous avez remporté un Tony Award à l’âge de 14 ans, puis vous êtes complètement sorti de la grille en tant qu’interprète. J’ai entendu dire qu’il vous a fallu deux semaines pour répondre après que l’équipe de casting ait fait exploser votre boîte de réception via Facebook, Instagram, Twitter pour essayer de vous joindre. Parlez-moi un peu de ce processus d’audition.
À l’époque, j’étais en quelque sorte en train de parcourir le Mexique en sac à dos pendant trois bonnes années, je pense. Je n’avais donc pas autant de contacts avec Internet et le monde. Je me souviens m’être assis dans une auberge, je peux enfin me connecter à l’ordinateur, et je vois un message de Cindy Tolan, la directrice de casting, disant : « Hé, tu devrais auditionner pour le rôle de Bernardo », mais je n’ai pas vraiment pris de regardez-le jusqu’à environ deux semaines plus tard, quand il m’a vraiment frappé. Et je suis retourné aux États-Unis, et je me suis dit : ‘Oh, mon Dieu, je dois au moins envoyer une auto-cassette. C’est Steven Spielberg. Ce sont tous ces artistes légendaires qui travaillent ensemble. C’est un peu ce qu’il m’a fallu pour revenir à ce métier, être inspiré par ces artistes incroyables et vouloir créer avec eux.

À quoi ressemblait votre conversation avec Steven Spielberg sur la façon dont il voulait donner vie à un Bernardo différent de celui du film de 1961, ce qui était problématique en raison de la représentation inexacte de la communauté latino?
Oui, bien sûr, je veux dire, l’aspect le plus important était qu’ils voulaient être authentiques et ils voulaient choisir des acteurs latins pour ces rôles. Tony Kushner et Steven Spielberg ont fait un travail incroyable en ajoutant de la profondeur à ces personnages afin que vous puissiez vraiment comprendre leurs luttes, d’où ils viennent, pourquoi ils font ce qu’ils font. C’était donc vraiment une belle expérience de travailler avec eux de manière collaborative pour créer ce personnage de Bernardo. Ce qui est incroyable, c’est qu’ils sont très lâches, vous savez, ils s’attendent en quelque sorte à ce que vous sachiez quoi apporter à la table, alors ils accordent toute cette confiance à vous plus qu’à vous-même. C’est comme cette bataille du genre, OK, ils me font confiance pour pouvoir faire ça, et que je devrais pouvoir me faire confiance pour pouvoir le faire. Cela m’a vraiment fait grandir en tant qu’artiste et en tant que personne, et je suis tellement reconnaissante.

J’ai pris beaucoup de l’expérience de mes parents dans mon personnage Bernardo, et j’ai en quelque sorte mis l’accent sur cette frustration, cette colère de ne pas se sentir à sa place ou de ne pas se sentir accepté. Donc ça a vraiment donné beaucoup de résignation pour moi de pouvoir jouer ce rôle.

Quelle est la seule chose qui vous a surpris en travaillant avec Spielberg et que peu de gens ignorent ?
Je pense que ce qui m’a surpris, c’est que je pensais qu’étant donné qu’il est le plus grand réalisateur de tous les temps, je pensais qu’il allait être très pratique et pointilleux sur la façon dont je dis mes lignes, et où je dois me déplacer et tout ça, mais il est vraiment juste derrière la caméra. Et il me dit : « D’accord, fais ce que tu veux. » [Laughs.] J’étais comme, « Je ne sais pas quoi faire, Stephen, tu dois te dire quoi faire. » Mais il vous fait juste confiance pour faire ce que vous voulez faire, ce que vous sentez faire. Et il vous pousse en quelque sorte à regarder au plus profond de vous-même et à apporter quelque chose d’unique à la table.

Combien avez-vous tiré de votre propre vie quand il s’agissait de jouer Bernardo et ses luttes, parce que j’ai entendu dire qu’il y avait des parallèles ?
Absolument. Mes parents sont des immigrants de Cuba et ils ont immigré au Canada dans les années 90. J’ai en quelque sorte vu à quel point c’était difficile pour eux dans les luttes et apprendre une nouvelle langue et s’assimiler à une nouvelle culture, c’est une chose vraiment difficile à faire. J’ai pris beaucoup de l’expérience de mes parents dans mon personnage Bernardo, et j’ai en quelque sorte mis l’accent sur cette frustration, cette colère de ne pas se sentir à sa place ou de ne pas se sentir accepté. Donc ça a vraiment donné beaucoup de résignation pour moi de pouvoir jouer ce rôle.

Vous avez eu l’occasion de discuter avec Stephen Sondheim pendant le tournage du film. Qu’est-ce que c’était à propos de cette icône et de son héritage dont vous vous souviendrez toujours ?
Je pense que je me souviendrai toujours qu’il est le genre de personne qui fait tout par amour et par passion. Et il est juste brutalement honnête à propos de son art, vous savez, il n’est pas là pour enrober quoi que ce soit. Et il est là pour vous rappeler d’être un artiste ancré, d’être un vrai artiste. Et s’assurer que tout ce que vous faites vient d’un lieu d’amour, et cela va montrer, vous savez, c’est ce qui est important.

Image via Publiciste

Mon numéro de danse préféré est « America »—vous et Ariana brillez et c’est tellement beau. J’ai entendu dire qu’il avait fallu plus de 10 jours pour filmer !
Ouais, c’était vraiment le plus chaud… c’était une canicule la semaine où nous tournions, nos chaussures fondaient sur le sol en ciment. C’est comme ça qu’il faisait chaud. Mais je pense que ce qui rend ce numéro si spécial, surtout maintenant avec la version de Spielberg, c’est qu’il ne s’agit pas que des Sharks. Il s’agit de toute la communauté portoricaine. Il s’agit de tout le monde dans la rue, de tout le monde qui se rassemble, pour célébrer son héritage, célébrer sa culture et ne pas avoir peur de ne pas être accepté. C’est pourquoi je pense que « America » ​​est un si beau numéro dans le film.

Si chaque personnage est un peu l’acteur qui les joue, quelle part de David est dans Bernardo ?
Je pense que Bernardo pourrait être mon alter ego. [Laughs.] La personne que je réprime et cache et que je ne veux que personne ne voie parce que c’est tout simplement horrible… Donc je pense qu’il y a certainement un élément là-dedans. J’ai l’impression que tout le monde s’adapte incroyablement bien aux rôles. Cindy Tolan a fait un travail incroyable en lançant cela et en trouvant toutes ces différentes pièces de puzzle pour créer ce chef-d’œuvre.

Être une triple menace : chanter, danser et jouer. Quel a été le plus grand défi pour vous, surtout après avoir été hors réseau pendant quelques années ?
Je pense que le plus grand défi était probablement de chanter et de danser. Je ne l’avais pas fait depuis si longtemps que je l’avais fait. J’avais été dans l’armée pendant trois ans, puis j’ai parcouru le Mexique en sac à dos pendant encore trois ans. C’était donc comme six ans où j’étais parti et je ne dansais ni ne chantais. J’étais donc définitivement intimidé par le genre de relever ce défi. Mais la bonne chose est que, vous savez, j’ai grandi en chantant, dansant et agissant… en faisant Billy Elliot à Broadway, j’ai eu l’une des formations les plus incroyables que l’on puisse demander, quand j’étais enfant et en grandissant, donc c’était comme monter à cheval une bicyclette. Je pourrais en quelque sorte m’y remettre et comprendre comment faire cela. Le jeu d’acteur est… J’ai l’impression que vous jouez toujours un peu dans la vie. Donc, la formation d’acteur est une expérience de vie, plus vous avez d’expérience de vie, j’ai l’impression que cela fait de vous un meilleur acteur.

Alors, quelle est la prochaine étape pour vous ? Pouvons-nous revoir à l’écran?
Je n’ai aucune idée de ce qui m’attend. Alors je vais juste y aller pas à pas, quand tu penses à aujourd’hui et peut-être à ce que j’aurai pour le petit déjeuner demain. C’est aussi loin que je vais.

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