Biden et les alliés occidentaux se réunissent à un moment tendu de la guerre en Ukraine

BRUXELLES (AP) – Alors que la guerre en Ukraine entame un deuxième mois, le président Joe Biden et ses alliés occidentaux se rassemblent pour tracer une voie pour accroître la pression sur le président russe Vladimir Poutine tout en s’occupant des retombées économiques et sécuritaires qui se propagent à travers l’Europe et le monde.

Au cours d’une demi-journée jeudi, la capitale diplomatique européenne accueillera un sommet d’urgence de l’OTAN ainsi qu’un rassemblement des pays industrialisés du G7 et un sommet des 27 membres de l’Union européenne. Biden assistera aux trois réunions et prévoit de tenir une conférence de presse à la fin de la journée.

Biden est arrivé ici mercredi soir dans l’espoir de pousser ses alliés à adopter de nouvelles sanctions contre la Russie, qui a déjà vu son économie paralysée par un flux constant d’interdictions, de boycotts et de sanctions au cours des quatre dernières semaines.

Alors que l’Occident a été largement unifié face à la Russie après son invasion de l’Ukraine, il est largement reconnu que l’unité sera mise à l’épreuve car les coûts de la guerre pèseront sur l’économie mondiale.

« Ce que nous aimerions entendre, c’est que la détermination et l’unité que nous avons vues au cours du mois dernier dureront aussi longtemps qu’il le faudra », a déclaré le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, aux journalistes sur Air Force One en route vers Bruxelles. .

La crise énergétique exacerbée par la guerre sera un sujet particulièrement brûlant lors du sommet du Conseil européen, où les dirigeants d’Espagne, du Portugal, d’Italie et de Grèce espèrent une réponse urgente et coordonnée à l’échelle du bloc. Les responsables de l’UE ont déclaré qu’ils demanderaient l’aide des États-Unis sur un plan visant à compléter les installations de stockage de gaz naturel pour l’hiver prochain, et ils souhaitent également que le bloc achète conjointement du gaz.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a rejeté les appels au boycott de l’approvisionnement énergétique russe, affirmant que cela causerait des dommages importants à l’économie de son pays. Scholz fait face à la pression des militants écologistes pour sevrer rapidement l’Allemagne de l’énergie russe, mais il a déclaré que le processus devra être progressif.

« Le faire du jour au lendemain reviendrait à plonger notre pays et toute l’Europe dans la récession », a déclaré mercredi Scholz.

La Pologne et d’autres pays de l’OTAN du flanc oriental chercheront également à savoir comment les États-Unis et les autres pays européens peuvent aider à faire face à leurs préoccupations croissantes concernant l’agression russe ainsi qu’une crise des réfugiés en spirale. Plus de 3,5 millions de réfugiés ont fui l’Ukraine ces dernières semaines, dont plus de 2 millions vers la Pologne.

Des personnes, principalement des femmes et des enfants, montent à bord d’autocars à la gare de Przemysl en Pologne alors qu’ils poursuivent leur voyage depuis l’Ukraine déchirée par la guerre le 23 mars 2022.

Jeff J Mitchell via Getty Images

Biden doit se rendre en Pologne vendredi, où les deux questions devraient être au centre des discussions avec le président Andrzej Duda. Un autre moment important pourrait survenir peu de temps avant le retour de Biden à Washington samedi. La Maison Blanche a déclaré qu’il prévoyait de « prononcer des remarques sur les efforts unis du monde libre pour soutenir le peuple ukrainien, tenir la Russie responsable de sa guerre brutale et défendre un avenir ancré dans les principes démocratiques ».

Sullivan a déclaré que Biden et ses collègues dirigeants viseraient à « établir un plan de match à plus long terme » pour les forces et les capacités qui seront nécessaires pour les pays du flanc oriental de l’alliance.

Les dirigeants de l’OTAN ont convenu de stationner davantage de forces en Europe de l’Est pour dissuader la Russie d’envahir tout membre de leurs rangs et d’envoyer du matériel en Ukraine pour l’aider à se défendre contre les attaques chimiques ou biologiques.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que quatre nouveaux groupements tactiques, qui comptent généralement entre 1 000 et 1 500 soldats, sont en train d’être mis en place en Hongrie, en Slovaquie, en Roumanie et en Bulgarie.

« En plus de nos forces existantes dans les pays baltes et en Pologne, cela signifie que nous aurons huit groupements tactiques multinationaux de l’OTAN tout le long du flanc oriental, de la Baltique à la mer Noire », a déclaré Stoltenberg.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui devrait s’adresser au sommet de l’OTAN par vidéo, a déclaré mercredi soir qu’il souhaitait que l’alliance « déclare qu’elle aidera pleinement l’Ukraine à gagner cette guerre » en fournissant toutes les armes nécessaires.

Pendant tout ce temps, les responsables de la sécurité nationale, de Washington à Varsovie, craignent de plus en plus que Poutine ne déploie des armes chimiques, biologiques ou même nucléaires. Sullivan a déclaré que les alliés se consulteraient sur la manière de répondre à des « éventualités potentielles » de ce type, y compris « toute cette question de l’utilisation potentielle d’armes nucléaires ».

Biden, avant de partir pour Bruxelles mercredi, a déclaré aux journalistes qu’il pensait que la possibilité que la Russie déploie des armes chimiques était une « menace réelle ».

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, dans une interview à CNN cette semaine, a déclaré que la Russie pourrait envisager d’utiliser ses armes nucléaires si elle estimait qu’il y avait « une menace existentielle pour notre pays ».

La chef de l’exécutif de l’Union européenne a déclaré qu’elle souhaitait discuter avec Biden de la possibilité d’obtenir des livraisons supplémentaires de gaz naturel liquéfié des États-Unis pour le bloc des 27 nations.

S’exprimant au Parlement européen avant la visite de Biden, Ursula von der Leyen a déclaré que l’UE recherchait un engagement pour des approvisionnements supplémentaires en GNL en provenance des États-Unis « pour les deux prochains hivers ».

L’UE importe 90 % du gaz naturel utilisé pour produire de l’électricité, chauffer les maisons et fournir l’industrie, la Russie fournissant près de 40 % du gaz de l’UE et un quart de son pétrole. Le bloc cherche des moyens de réduire sa dépendance au gaz russe en diversifiant ses fournisseurs.

Sullivan a déclaré que les États-Unis cherchaient des moyens d’augmenter l’approvisionnement en GNL vers l’Europe pour aider à compenser les interruptions d’approvisionnement.

Biden, pour sa part, devait détailler les plans de nouvelles sanctions contre la Russie et l’aide humanitaire pour la région.

Une nouvelle option de sanctions envisagée par Biden consiste à cibler les membres de la Douma d’État russe, la chambre basse du parlement, selon un responsable américain qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de délibérations privées. Le responsable a ajouté qu’aucune décision finale n’avait été prise et que les nouvelles sanctions seraient déployées en coordination avec les alliés occidentaux.

Biden est arrivé à Bruxelles alors que les Américains acceptaient de plus en plus la nécessité pour les États-Unis de jouer un rôle dans l’arrêt de Poutine, selon un sondage de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

Mais même si l’inquiétude des Américains a augmenté et que le soutien à un rôle majeur des États-Unis dans le conflit s’est renforcé au cours du mois dernier, la cote d’approbation négative de Biden n’a pas bougé, selon le sondage AP-NORC. Peu sont convaincus qu’il peut gérer une crise, et une majorité pense qu’il manque de ténacité face à la Russie.

Biden a promis aux électeurs qu’il avait l’expérience pour naviguer dans une urgence internationale compliquée comme celle qui se déroule actuellement en Europe, et son voyage sera le dernier test de cette proposition alors qu’il tente de maintenir l’unité entre les alliés occidentaux et de se préparer à des défis potentiellement encore plus grands.

À un moment où il est essentiel d’éviter des fissures dans ce qui a été une réponse occidentale largement unifiée à la Russie, le président américain cherchera à faire pression sur des alliés importants comme la Pologne pour qu’ils renoncent à l’idée de déployer une mission occidentale de maintien de la paix en Ukraine. C’est une idée que les États-Unis et certains autres membres de l’OTAN considèrent comme trop risquée alors qu’ils cherchent à priver la Russie de tout prétexte pour étendre la guerre au-delà des frontières de l’Ukraine.

Pour son public national, Biden devrait souligner une fois de plus l’héroïsme de l’armée et des volontaires ukrainiens qui ont réussi à retenir une imposante armée russe. Il soulignera ces efforts remarquables – ainsi que la générosité des Polonais et d’autres alliés en première ligne de la crise humanitaire – alors qu’il redouble d’appels aux Américains pour qu’ils restent fermes contre une guerre russe qui stimule la hausse des prix du gaz et ajoute à pressions inflationnistes aux États-Unis

Madhani a rapporté de Washington. Les rédacteurs d’Associated Press Matthew Lee, Hannah Fingerhut et Darlene Superville à Washington et Samuel Petrequin à Bruxelles ont contribué à ce rapport.


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