Walgreens se tourne vers les robots pour remplir les ordonnances, alors que les pharmaciens assument plus de responsabilités

Walgreens utilise l’automatisation pour exécuter davantage d’ordonnances de ses clients. À l’intérieur d’une installation de la région de Dallas, des bras robotiques jaune vif tiennent des flacons de pilules jusqu’aux distributeurs, qui libèrent des comprimés comme un distributeur automatique soigneusement calibré.

Mélissa Repko | Avresco

NORTHLAKE, Texas – Les bras robotiques jaune vif deviennent une partie plus importante de la main-d’œuvre de Walgreens.

À l’intérieur d’un grand établissement de la région de Dallas, ils remplissent des milliers d’ordonnances pour les clients qui prennent des médicaments pour gérer ou traiter l’hypertension artérielle, le diabète ou d’autres conditions. Chaque robot peut remplir 300 ordonnances en une heure, a déclaré la société, soit à peu près le même nombre qu’une pharmacie Walgreens typique avec une poignée d’employés peut faire en une journée.

Walgreens Boots Alliance ouvre les hubs automatisés et centralisés pour suivre le rythme de l’industrie pharmaceutique en évolution rapide. La pandémie a intensifié le besoin de la chaîne de pharmacies de rester pertinente alors que les pharmacies en ligne siphonnent les ventes et que de plus en plus de clients se font livrer à leur porte des articles allant du papier toilette au dentifrice. La crise sanitaire mondiale a également accru la demande de pharmaciens, car les hôpitaux et les pharmacies les ont embauchés pour administrer les vaccins et les tests Covid.

Cela a forcé Walgreens et ses concurrents, CVS Health et Rite Aid, à repenser le rôle de leurs magasins et de leurs pharmaciens.

Le nouveau PDG de Walgreens, l’ancien chef d’exploitation de Starbucks, Roz Brewer, veut faire des soins de santé le « moteur de croissance » de l’entreprise. Elle a acquis la participation majoritaire de VillageMD, une entreprise de soins primaires, et iA, une entreprise de technologie d’automatisation des pharmacies et des soins de santé qui l’aide à construire les centres centralisés. Il étudie une vente potentielle de son activité Boots basée au Royaume-Uni.

D’ici 2025, jusqu’à la moitié du volume d’ordonnances de Walgreens des magasins pourraient être remplis dans les centres automatisés, a déclaré Rex Swords, qui supervise les installations en tant que président du groupe Walgreens des services, des opérations et de la planification centralisés.

Cela libérera plus de temps pour les pharmaciens pour fournir des soins de santé, a déclaré Brewer dans une interview avec Bertha Coombs de Avresco.

« Nous faisons tout ce travail, pour que le pharmacien ait un travail plus facile, pour qu’il puisse redevenir au premier plan, établir une relation avec ce patient et interagir de la manière dont il a été formé – le travail qu’il aime à faire », a-t-elle déclaré.

Les pharmaciens continueront de remplir les médicaments urgents et les substances contrôlées dans les magasins locaux à mesure que l’entreprise étend son utilisation des robots.

Brian Tanquilut, analyste chez Jefferies, a déclaré que l’automatisation pourrait aider Walgreens à se concentrer sur les moyens de se différencier des pharmacies en ligne telles que PillPack et Capsule, propriété d’Amazon, et CVS, qui possède l’assureur maladie Aetna et le gestionnaire des prestations pharmaceutiques Caremark.

« Il s’agit d’une mesure complémentaire à une partie de la stratégie de soins de santé qu’ils ont définie », a-t-il déclaré.

CVS utilise la robotique pour aider à remplir les ordonnances dans ses magasins les plus volumineux, mais par l’intermédiaire d’un porte-parole, la société a refusé de dire quelle part de son volume global est remplie par l’automatisation.

Walgreens partagera jeudi ses résultats du deuxième trimestre fiscal.

Les flacons et capsules de pilules passent par une chaîne de montage chorégraphiée et hautement automatisée dans la région de Dallas. Walgreens construit des micro-centres de distribution similaires à travers le pays.

Mélissa Repko | Avresco

Un aperçu de l’avenir

Le centre robotisé de Northlake, à environ 36 miles au nord-ouest de Dallas, offre un aperçu de l’avenir de Walgreens. Il est composé de 220 travailleurs, dont une poignée de pharmaciens agréés.

Chaque jour, environ 35 000 ordonnances sont exécutées dans les installations de la région de Dallas – mais ce nombre finira par augmenter jusqu’à 100 000 par jour, a déclaré Swords.

Au cours des trois prochaines années, Walgreens prévoit de passer à un total de 22 installations qui desservent plus de 8 500 des près de 9 000 magasins de l’entreprise. Il en a ouvert deux autres près de Phoenix et de Memphis.

Au lieu d’être remplis à la main, les piluliers et les bouchons passent par une chaîne de montage chorégraphiée et hautement automatisée.

Les bidons de pilules entrent dans des dosettes robotisées dans l’installation automatisée de Walgreens dans la région de Dallas.

Mélissa Repko | Avresco

Une équipe de travailleurs alimente des conteneurs de pilules dans des dosettes de robot. Chaque médicament a sa propre cartouche et son propre compteur de pilules. Un bras robotique jaune attrape un flacon de pilules étiqueté et le tient jusqu’à la cartouche, qui distribue les pilules comme un distributeur automatique soigneusement calibré.

Ensuite, avant que le flacon de pilules ne quitte la dosette, il est recouvert d’un bouchon.

Dans l’installation de Dallas, les pods robotisés peuvent distribuer environ 900 médicaments différents. Certains médicaments courants se trouvent dans plusieurs distributeurs pour faire face à la charge de travail.

Les flacons de pilules circulent le long de la piste. À une station, certains sont jumelés aux autres médicaments d’un patient ou au reste de son approvisionnement en médicaments pour 90 jours. Les scanners lisent les codes-barres, afin que les imprimeurs puissent préparer les documents et les sacs que les clients récupéreront plus tard.

Ces prescriptions – désormais emballées dans un sac – sont transportées par des robots roulants de type Roomba. Les appareils trient les ordonnances et les déposent dans des bacs en plastique qui se dirigent vers le même emplacement de la pharmacie.

Un travailleur place des ordonnances remplies et emballées sur des robots roulants dans l’installation centralisée de Walgreens dans la région de Dallas. Les robots aident à trier les ordonnances et à les déposer dans des bacs en plastique qui se dirigent vers le même emplacement de pharmacie.

Mélissa Repko | Avresco

Environ 30% des prescriptions de l’établissement sautent la chaîne de montage automatisée, a déclaré Swords. Au lieu de cela, les travailleurs préparent manuellement des articles comme des inhalateurs pour l’asthme, des gouttes pour les yeux et des médicaments à température contrôlée.

Il y a des contrôles de sécurité et de sécurité tout au long du processus, y compris des pharmaciens qui vérifient les médicaments dans les bidons et les flacons de pilules, des verrous électroniques sur les pods de robot qui peuvent détecter et arrêter la distribution si un bidon est au mauvais endroit, et des attaches zippées sur les bacs qui transportent les ordonnances remplies aux magasins.

Les installations ne remplissent pas encore les ordonnances de publipostage, mais cela figure sur la feuille de route du programme, a déclaré Swords.

Plus de pharmaciens de terrain

Les camions d’AmeriSourceBergen conduisent les ordonnances prêtes à ramasser à plus de 500 pharmacies dans la majeure partie du Texas, certaines parties de l’Arkansas et certaines parties de la Louisiane – un rayon d’environ 400 miles. Les mêmes camions livrent également des médicaments en gros à ces pharmacies.

Pour les clients, le passage à l’automatisation serait difficile à détecter, à part des emballages légèrement différents.

Pour Walgreens, l’investissement pourrait se traduire par des économies de coûts et de nouvelles sources de revenus. Le président de Walgreens, John Standley, a déclaré lors de la journée des investisseurs de la société en octobre que les micro-centres de distribution réduiraient le fonds de roulement de la société de 1,1 milliard de dollars d’ici 2025.

Alors que de plus en plus d’ordonnances sont remplies par des robots, il a déclaré que les pharmaciens peuvent assumer d’autres tâches que Walgreens peut facturer aux assureurs ou aux clients, telles que le dépistage et le traitement de conditions médicales telles que l’angine streptococcique ou la grippe et la rédaction d’ordonnances pour les personnes à risque de VIH.

Par exemple, dans le cadre d’un programme pilote, des pharmaciens de l’Ohio conseillent et gèrent les soins des patients souffrant d’asthme et de maladie pulmonaire obstructive chronique.

Rick Fernandez, directeur régional des soins de santé pour Walgreens dans la région de Dallas, a déclaré que la pandémie a souligné la valeur des pharmaciens et comment ils peuvent être utilisés de manière plus intelligente.

« C’est un peu ennuyeux de remplir des scripts toute la journée », a-t-il déclaré. « Ce que nous entendions, c’est que la pharmacie était plus un atout que les gens nous attribuaient. »

Tanquilut de Jefferies a déclaré que l’automatisation peut réduire les besoins en personnel et transformer les pharmaciens en prestataires médicaux plus actifs. On ne sait pas comment cela peut se dérouler – si cela signifiera un personnel de pharmacie plus petit ou un effectif de même taille ou plus grand, mais avec des rôles différents. Un autre facteur est les lois de l’État. Walgreens exhorte les législateurs des États à autoriser les pharmaciens à fournir une liste plus longue de services de soins de santé.

Le défi, a-t-il dit, sera de convaincre les clients et les assureurs de payer – plutôt que d’attendre des conseils gratuits.

« L’une des questions clés est » Êtes-vous payé pour ces choses? «  », A-t-il déclaré. « L’idée ou l’espoir est qu’au fil du temps, il y aura un remboursement réel pour eux fournissant ce service aux patients. »

Rejoignez-nous pour Healthy Returns le mercredi 30 mars pour entendre des experts en soins de santé, dont Roz Brewer, PDG de Walgreens Boots Alliance, discuter de l’investissement dans les technologies de la santé, du marché des médicaments, de l’équité en matière de santé, des programmes de bien-être et plus encore. S’inscrire ici.

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