Les médecins cherchent à mettre fin aux préjugés contre les patients en surpoids

Lorsque Melissa Boughton s’est plainte à son OB-GYN de douleurs pelviennes sourdes, le médecin a répondu en lui posant des questions sur son régime alimentaire et ses habitudes d’exercice.

La question semblait hors de propos, compte tenu du type de douleur qu’elle ressentait, pensa Boughton à l’époque. Mais ce n’était pas inhabituel venant de ce médecin. « Chaque fois que j’étais là-bas, elle parlait de régime et d’exercice », a déclaré Boughton, qui a 34 ans et vit à Durham, en Caroline du Nord.

À cette occasion, il y a trois ans, l’OB-GYN a dit à Boughton que perdre du poids résoudrait probablement la douleur pelvienne. Le médecin a évoqué le régime alimentaire et l’exercice au moins deux fois de plus pendant le rendez-vous. Le médecin a dit qu’elle ordonnerait une échographie pour rassurer Boughton.

Melissa Boughton dit que son OB-GYN a évoqué le régime alimentaire et l’exercice au moins trois fois lors d’un rendez-vous et a agi comme si le diagnostic de tumeur ovarienne de Boughton était « la chose la plus normale au monde ». Elle fait maintenant un effort pour dépister ses médecins.Avec l’aimable autorisation de Melissa Boughton

L’échographie a révélé la source de sa douleur : une tumeur de 7 centimètres remplie de liquide sur l’ovaire gauche de Boughton.

« Je déteste ce médecin pour la façon dont elle m’a traité – comme si ma douleur n’était pas grave », a déclaré Boughton. « Elle a semblé prendre une décision à mon sujet sur la base d’un regard très superficiel. »

La recherche a depuis longtemps montré que les médecins sont moins susceptibles de respecter les patients en surpoids ou obèses, alors même que près des trois quarts des adultes aux États-Unis entrent désormais dans l’une de ces catégories. L’obésité, qui caractérise les patients dont l’indice de masse corporelle est de 30 ou plus, est omniprésente dans le Sud et le Midwest, selon les Centers for Disease Control and Prevention. L’État avec le taux le plus élevé est le Mississippi, où 4 adultes sur 10 sont considérés comme obèses.

L’obésité est une maladie courante et traitable liée à une longue liste de risques pour la santé, notamment le diabète de type 2, les maladies cardiaques et certains cancers. Malgré la prévalence de l’obésité, elle porte une stigmatisation unique.

C’est presque comme une faute professionnelle.

Dr Scott Butsch, Institut bariatrique et métabolique de la Cleveland Clinic

Les médecins abordent souvent la pratique de la médecine avec un biais anti-gras et ont du mal à communiquer avec les patients dont le poids dépasse ce qui est considéré comme la plage normale. Certains experts en obésité accusent le manque de concentration sur le sujet dans les facultés de médecine. D’autres accusent un manque d’empathie.

Pour contrer cela, l’Association of American Medical Colleges prévoit de déployer en juin de nouvelles normes de diversité, d’équité et d’inclusion visant à enseigner aux médecins, entre autres, le traitement respectueux des personnes diagnostiquées en surpoids ou obèses.

Cela ne se produit pas pour de nombreux patients, a déclaré le Dr Scott Butsch, directeur de la médecine de l’obésité au Bariatric and Metabolic Institute de la Cleveland Clinic. « C’est presque comme une faute professionnelle. Vous avez ces médecins ou cliniciens – quels qu’ils soient – concernant tout ce qui concerne l’obésité du patient sans enquête », a déclaré Butsch. « Les stéréotypes et les perceptions erronées autour de cette maladie se répercutent sur la pratique clinique. »

Le problème, selon Butsch, est que l’on accorde trop peu d’attention à l’obésité à la faculté de médecine. Lorsqu’il s’est formé et a enseigné à la Harvard Medical School pendant plusieurs années, a déclaré Butsch, les étudiants n’ont pas reçu plus de neuf heures d’éducation sur l’obésité réparties sur trois jours en quatre ans.

En 2013, l’American Medical Association a voté pour reconnaître l’obésité comme une maladie. Mais, a déclaré Butsch, les médecins l’abordent souvent avec une approche unique. « Mangez moins, bougez plus » ne fonctionne pas pour tout le monde, a-t-il déclaré.

Les parents et les prestataires de soins doivent faire particulièrement attention lorsqu’ils parlent de leur poids aux enfants qui ont reçu un diagnostic d’obésité, ont averti les psychologues. La façon dont les parents et les fournisseurs parlent aux enfants de leur poids peut avoir des conséquences à vie et, dans certains cas, déclencher de mauvaises habitudes alimentaires. Pour les enfants obèses, les experts en obésité s’accordent à dire que la perte de poids n’est pas toujours l’objectif.

« Il existe de nombreuses formes différentes d’obésité, mais nous les traitons comme si nous donnions la même chimiothérapie à tous les types de cancer », a déclaré Butsch.

« Des choses que je n’ai jamais apprises à l’école de médecine »

Toutes les 128 facultés de médecine du pays, sauf quatre, ont déclaré couvrir le contenu lié à l’obésité et à la médecine bariatrique au cours de l’année universitaire 2020-21, selon les données du programme fournies au KHN par l’Association of American Medical Colleges, qui ne représente pas les écoles d’ostéopathie. .

Même ainsi, la recherche suggère que de nombreux médecins n’ont pas été suffisamment formés pour traiter les problèmes de poids avec les patients et que l’éducation à l’obésité dans les facultés de médecine du monde entier est « grossièrement négligée ». Une enquête menée auprès des dirigeants de 40 facultés de médecine américaines a révélé que seulement 10 % estimaient que leurs étudiants étaient « très préparés » à gérer les patients obèses.

Pendant ce temps, « la moitié des facultés de médecine interrogées ont déclaré que l’expansion de l’éducation sur l’obésité était une faible priorité ou pas une priorité », ont écrit les auteurs d’un article de journal de 2020 qui décrit les résultats de l’enquête.

Butsch souhaite que le Congrès adopte une résolution insistant pour que les facultés de médecine intègrent une formation de fond sur la nutrition, l’alimentation et l’obésité. Il a reconnu, cependant, que le programme d’études de la faculté de médecine est déjà rempli de matières jugées nécessaires à couvrir.

Le Dr David Cole, président de l’Université de médecine de Caroline du Sud, a déclaré que de nombreux sujets devraient être traités de manière plus approfondie à la faculté de médecine, mais ne le sont pas.

« Il y a ce tome massif – c’est à peu près ce gros », a déclaré Cole, levant la main à environ un pied du haut d’une table de conférence à Charleston. « Le sujet est : des choses que je n’ai jamais apprises à l’école de médecine. »

Le plus gros problème, a-t-il dit, est que la médecine a toujours été enseignée pour mettre l’accent sur la mémorisation et n’a pas mis l’accent sur les soins culturellement compétents. « C’était valable il y a 100 ans, si vous étiez censé être la source de toutes les connaissances », a déclaré Cole. « Ce n’est tout simplement plus valable. »

L’Association of American Medical Colleges tente de résoudre le problème de deux manières.

Tout d’abord, il a développé un examen de préparation professionnelle pour les futurs étudiants en médecine, appelé PREview, conçu pour évaluer les compétences culturelles, les compétences sociales et les capacités d’écoute d’un candidat, ainsi que sa capacité à réfléchir aux situations qu’il peut rencontrer à l’école de médecine et en milieu clinique. . « Nous les appelons des compétences plus générales, mais ce sont vraiment les plus difficiles à apprendre », a déclaré Lisa Howley, psychologue de l’éducation et directrice principale des initiatives stratégiques de l’association. Plus d’une douzaine d’écoles de médecine recommandent ou exigent maintenant que les candidats soumettent leurs résultats au test PREview avec leurs résultats au test d’admission au Medical College.

Deuxièmement, l’association des facultés de médecine déploiera en juin de nouvelles normes de compétence pour les étudiants en médecine, les résidents et les médecins existants en matière de diversité, d’équité et d’inclusion. Ces normes traiteront du racisme, des préjugés implicites et de l’égalité des sexes et viseront à enseigner aux médecins comment parler aux personnes en surpoids.

« Le parti pris envers ces personnes est bien trop élevé », a déclaré Howley. « Nous avons encore beaucoup de travail à faire dans cet espace. »

Après la découverte de la source de la douleur pelvienne de Melissa Boughton, l’OB-GYN qui avait recommandé un régime alimentaire et de l’exercice pour soulager ses symptômes a dit à Boughton que la tumeur n’était pas grave.

« Elle a agi comme si c’était la chose la plus normale au monde », a déclaré Boughton.

Boughton a demandé un deuxième avis à un médecin qui a commercialisé sa pratique en tant que bureau « Sain à toutes les tailles ». Ce médecin a référé Boughton à un oncologue chirurgical, qui a enlevé la tumeur, son ovaire gauche et une partie d’une trompe de Fallope. La tumeur était grosse, mais elle n’était pas cancéreuse. Et bien que la chirurgie pour l’enlever ait été considérée comme un succès, Boughton a depuis eu du mal à concevoir et suit un traitement de fertilité alors qu’elle essaie d’avoir un bébé.

« C’est une montagne russe émotionnelle », a-t-elle déclaré. « Je me sens très jeune à 34 ans pour vivre cela. »

Boughton – qui se décrit comme quelqu’un qui « ne rentre pas dans la boîte de l’IMC » – a déclaré que l’expérience lui avait appris à choisir ses médecins différemment.

« Vous pouvez me demander si je suis au régime et si je fais de l’exercice comme une fois », a-t-elle déclaré. Pas plus que cela, et elle commence à magasiner pour un autre médecin.

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