« Fire Island » réinvente « Orgueil et préjugés » en une comédie romantique queer

Pendant des décennies, Fire Island – l’île-barrière de 32 milles située au large de la côte sud de Long Island à New York – est devenue un refuge inestimable pour les membres de la communauté LGBTQ. Et dans les débuts de scénariste du comédien en plein essor Joel Kim Booster, l’enclave pittoresque sert de toile de fond colorée pour un examen approfondi de la race, de la classe et de la sexualité dans une version moderne – et sans vergogne queer – de « Pride and Prejudice » de Jane Austen.

Réalisé par Andrew Ahn («Spa Night», «Driveways»), «Fire Island» suit deux meilleurs amis, Noah (Booster) et Howie (Bowen Yang), qui affluent vers les Pines, un hameau étrange sur la plus grande île, chaque été avec leurs amis – Luke (Matt Rogers), Keegan (Tomás Matos) et Max (Torian Miller) – pour une semaine de fêtes et de rencontres non-stop. Mais après avoir découvert que leur amie, Erin (Margaret Cho), envisage de vendre l’endroit qu’ils considéraient comme une résidence secondaire, les amis sont obligés de faire ensemble de ce qui pourrait être leur dernier été sur l’île un pour les âges.

New-Yorkais heureusement célibataire, Noah décide d’aider un Howie désespérément romantique à trouver l’homme de ses rêves, allant jusqu’à promettre qu’il restera abstinent jusqu’à ce qu’il réussisse. Howie croise immédiatement la route d’un charmant médecin nommé Charlie (James Scully), mais il devient vite évident que les membres du cercle aisé de Charlie – y compris son meilleur ami, Will (Conrad Ricamora), qui attire l’attention de Noah – semblent mépriser Howie. et son groupe d’amis excentriques en raison de leur manque de statut social.

Matt Rogers, Bowen Yang et Tomas Matos dans « Fire Island ».Jeong Park / Photos des projecteurs

« Fire Island » a mis plusieurs années à se préparer. Lorsque Booster a pris son premier ferry pour les Pines avec Yang et un groupe de leurs amis il y a de nombreuses années, il a emballé une copie du roman d’amour bien-aimé d’Austen de l’époque Regency dans un sac fourre-tout. Alors qu’il commençait à revisiter la cour légendaire d’Elizabeth Bennet, une jeune femme partageant un modeste domaine avec ses parents et ses quatre sœurs, et Fitzwilliam Darcy, un propriétaire terrien aristocratique, Booster a été frappé par les comparaisons qui pouvaient être faites entre les observations d’Austen sur la classe dans La société anglaise du 19e siècle et ses propres expériences en tant qu’homme asiatique gay au 21e siècle.

L’un des plus grands parallèles qu’il a remarqués « était la façon dont les gens de différentes classes se parlent et le langage codé que les gens utilisent pour être terribles les uns envers les autres avec un déni plausible de leur terrible réalité », l’écrivain et acteur, 34 ans, a déclaré à Avresco News.

« C’est tellement lié à notre conception moderne de » l’ombre « , de pouvoir dire cette chose terrible, cette terrible insulte », a déclaré Booster, ajoutant que cela « semblait vraiment très pertinent pour aujourd’hui, surtout quand je le lisais sur l’île – l’entourant et la vivant très viscéralement.

Après avoir abandonné l’idée pendant des années, Booster – qui a déclaré qu’il attendait d’écrire, de produire et d’agir dans son propre contenu depuis l’âge de 22 ans – a décidé de développer sa version d’une histoire « Pride and Prejudice » se déroulant sur la côte de Fire Island. pour Quibi, le service de streaming vidéo abrégé aujourd’hui disparu. Lorsque la plate-forme s’est repliée fin 2020, le studio de cinéma Searchlight Pictures a acquis les droits, transformant l’idée de Booster en un film majeur avec des créatifs asiatiques queer des deux côtés de la caméra.

Au printemps dernier, Booster a contacté Ahn – un autre créateur américain gay et coréen qu’il avait rencontré des années plus tôt dans l’industrie – pour travailler ensemble sur « Fire Island ». Ayant passé une grande partie de l’année dernière à la maison en raison de la pandémie de Covid-19, Ahn a déclaré qu’il avait été immédiatement attiré par la joie du scénario intelligemment conçu de Booster, qui avait la bonne combinaison d’humour et de cœur réels, et résonnait profondément avec son propres expériences personnelles.

« J’étais vraiment seul et je n’avais pas vu mes amis depuis longtemps et je n’étais pas allé dans un club pour danser, m’amuser et être stupide, et j’ai vu cette joie asiatique étrange dans le scénario de Joel », a déclaré Ahn. « C’était tellement inspirant et exactement ce que je voulais passer du temps à faire. Je voulais faire quelque chose pour célébrer mes amitiés avec d’autres Américains d’origine asiatique queer.

Lors de l’écriture du scénario, Booster s’est inspiré de ses propres expériences sur l’île et a basé une grande partie de l’amitié entre Noah et Howie sur sa propre relation avec Yang, avec qui il s’était immédiatement lié d’amitié après avoir déménagé du Midwest à New York au début de son âge adulte.

« Bowen a probablement lu certaines des premières ébauches du scénario en partie parce que je l’aime et le respecte et qu’il donne de bonnes notes, mais aussi parce que j’ai demandé à Bowen d’aller dans de nombreux endroits vraiment intenses de ce film et de ressasser des choses qui Je pense qu’il est passé au-delà en tant que personne dans sa propre vie, et donc je ne voulais pas que cela lui tombe dessus à la lecture de la table », a déclaré Booster, qui a incorporé certaines de ses propres conversations réelles avec Yang dans le script. « Je voulais qu’il soit d’accord avec tout ce que je lui demandais de faire en tant qu’interprète, et donc il était vraiment, vraiment impliqué en tant que simple lecteur de test et en tant qu’ami au début du processus. »

Bien que Fire Island soit son « endroit préféré », Booster a déclaré qu’il ne voulait pas s’éloigner des réalités de la Mecque queer, menant à une exploration franche et sincère de ce que signifie être à la fois gay et asiatique dans un endroit. cela peut être, comme il l’a dit, « d’une blancheur oppressante et intrinsèquement classiste ».

Mais en même temps, Ahn a déclaré: «J’aime vraiment le scénario de Joel et le film que nous avons conçu, trouve un moyen pour nous de trouver encore le bonheur et l’épanouissement, et je pense que cela a à voir avec la construction d’une communauté et la recherche de réconfort et la joie dans les amitiés, et je pense que cela ressemble à un moyen de guérir, de trouver un moyen de vivre une vie authentique et heureuse, même face à des choses vraiment terribles.

Tourné en grande partie sur place l’été dernier, «Fire Island» honore l’importance de ces amitiés étranges et de ces familles choisies – à tel point que le réalisateur et le casting principal ont décidé de rester ensemble dans une maison pendant les deux semaines qu’ils ont tournées sur l’île.

« Ma chambre partageait une bouche d’aération avec la chambre de Joel, et je pouvais entendre [Joel] regarder ‘Housewives’ avec Matt et Bowen et rire [their] têtes, et je pensais que c’était tellement adorable », a raconté Ahn en souriant. « Et ça m’a rappelé [the 2005 film] « Orgueil et préjugés » où la caméra passe de fenêtre en fenêtre et tout le monde discute et débriefe de la journée. Je pense que c’est ce niveau de proximité et d’intimité que vous ne pouvez avoir que lorsque vous partagez un espace ensemble, lorsque vous travaillez sur un projet ensemble. Nous serons toujours liés par cette expérience.

Booster, qui a admis qu’il ne pense pas qu’il « aura jamais autant de plaisir à faire un film » que « Fire Island », a comparé l’expérience de vivre sous le même toit à un camp d’été.

« Nous sommes tellement habitués à tourner à New York ou à Los Angeles et en quelque sorte à pointer et à pointer et à rentrer à la maison à la fin de la journée », a ajouté Booster, et il y a « quelque chose à propos de pointer et puis tout à coup être comme, ‘OK , on regarde quoi ce soir ? Qu’est ce qu’on mange?’ … Juste pour voir comment ils se sont déchaînés, aller prendre le thé avec eux ou s’asseoir au bord de la piscine, et juste s’asseoir autour de Margaret pendant qu’elle tient la cour et nous raconte toutes ces histoires incroyables de ses décennies dans l’entreprise – je suis tellement content que nous ont pu le faire sur l’île.

Étant donné que les hommes asiatiques, quelle que soit leur sexualité, ont longtemps été caractérisés comme faibles, asexués et indésirables dans les médias occidentaux, la capacité de trouver la joie malgré le racisme et le classisme qui peuvent survenir dans un endroit comme Fire Island « a été une très longue et voyage difficile que j’ai dû faire moi-même », a déclaré Booster.

« Pendant si longtemps, j’avais tellement peur d’être dans ces espaces parce que je ne voulais pas me sentir indésirable ou indésirable », a-t-il ajouté. «Mais en fin de compte, vous devez vraiment prendre une décision consciente, en particulier entrer dans un espace comme Fire Island pour dire: ‘F— ce bruit. Cela nous appartient à tous. Et c’est un paradis si fou que, pourquoi les laisseriez-vous gagner en l’évitant ? Et c’est en quelque sorte la philosophie que je voulais apporter au film.

Le fait qu’un grand studio sorte un film avec quatre protagonistes asiatiques queer, se déroulant sur une île où chacun est à l’aise dans sa propre sexualité, se sent radical, ont reconnu Booster et Ahn, et montre le chemin parcouru par Hollywood en termes d’Asie et de LGBTQ. représentation ces dernières années — et combien de travail il reste à faire.

« Mon espoir est que la représentation queer, cette représentation asiatique américaine, reconnaisse séparément les nombreuses intersections de notre identité, que nous sommes des gens compliqués qui ont de nombreuses facettes différentes de nos identités, et je pense que c’est de plus en plus ce qui raconte la véritable histoire de qui nous sommes en tant que communautés », a déclaré Ahn. « Mon espoir est que les gens regardent ‘Fire Island’, et cela les incite à comprendre que leurs histoires sont valables et qu’ils peuvent aller là-bas et raconter leurs histoires. »

Booster espère que « les gens ne se contentent pas de dire : ‘Eh bien, ça y est ! Il y a le film asiatique gay. Et j’espère que l’industrie n’arrêtera pas là non plus la conversation », a-t-il déclaré. « J’espère que cela créera un million de clones. J’espère que si vous êtes gay et que vous êtes asiatique et que vous ne vous voyez pas reflété dans ce film, que vous faites le vôtre, ou que vous trouvez une personne qui vous fais voyez-vous représenté dans et vous soutenez cette personne jusqu’à ce qu’elle soit capable de faire la sienne. J’espère que ce n’est que le début de la conversation et non la fin.

« Fire Island » sera présenté vendredi sur Hulu.

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