Le DOJ ouvre une enquête sur la police de l’État de Louisiane pour les passages à tabac d’hommes noirs

BATON ROUGE, Louisiane (AP) – Le ministère américain de la Justice ouvre une enquête « modèle ou pratique » sur la police de l’État de Louisiane au milieu de preuves de plus en plus nombreuses que l’agence a détourné le regard face aux passages à tabac d’hommes principalement noirs, y compris l’arrestation meurtrière de Ronald Greene en 2019.

L’action fédérale, que des responsables familiers avec l’affaire ont déclaré à l’Associated Press sera annoncée plus tard jeudi, intervient plus de trois ans après que des soldats blancs ont été capturés sur une vidéo de caméra corporelle longtemps retenue battant, étourdissant et traînant Greene sur une route rurale près de Monroe . Malgré de longues enquêtes fédérales et étatiques en cours sur un décès que les soldats ont initialement imputé à un accident de voiture, personne n’a encore été inculpé.

Une enquête de l’AP a révélé que l’arrestation de Greene faisait partie d’au moins une douzaine de cas au cours de la dernière décennie dans lesquels des soldats de la police d’État ou leurs patrons ont ignoré ou dissimulé des preuves de coups, détourné le blâme et entravé les efforts pour éradiquer les fautes. Des dizaines de soldats actuels et anciens ont déclaré que les passages à tabac étaient encouragés par une culture d’impunité, de népotisme et, dans certains cas, de racisme pur et simple.

Les rapports d’AP ont révélé que les soldats avaient pris l’habitude d’éteindre ou de désactiver les caméras corporelles pendant les poursuites. Lorsque les images sont enregistrées, l’agence a systématiquement refusé de les diffuser. Et un superviseur récemment retraité qui supervisait une clique de soldats particulièrement violents a déclaré l’année dernière aux enquêteurs internes que c’était sa «pratique courante» d’approuver les rapports de recours à la force des officiers sans jamais revoir la vidéo de la caméra corporelle.

Dans certains cas, les soldats ont omis les recours à la force tels que les coups à la tête dans les rapports officiels, et dans d’autres, les soldats ont cherché à justifier leurs actions en affirmant que les suspects étaient violents, résistaient ou fuyaient, ce qui était contredit par des séquences vidéo.

Ceux qui ont confirmé l’enquête « modèle ou pratique » ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter de l’enquête avant qu’elle ne soit annoncée. Un porte-parole de la police d’État n’a fait aucun commentaire immédiat, mais a déclaré que l’agence prévoyait de publier une déclaration plus tard jeudi.

Les dirigeants noirs exhortent depuis des mois le ministère de la Justice à lancer une enquête plus large sur le profilage racial potentiel par la police d’État majoritairement blanche, similaire à d’autres enquêtes ouvertes l’année dernière à Minneapolis, Louisville et Phoenix.

Selon son propre décompte, 67% des recours à la force par la police d’État ces dernières années étaient contre des Noirs, qui représentent 33% de la population de l’État.

L’action intervient alors que le gouverneur démocrate John Bel Edwards se prépare à témoigner devant un panel bipartite de législateurs de l’État enquêtant sur la mort de Greene. Edwards et ses avocats ont regardé en privé la vidéo montrant Greene prenant son dernier souffle lors de son arrestation mortelle – des images qui n’ont atteint les procureurs que près de deux ans après la mort de Greene le 10 mai 2019.

Les procureurs fédéraux enquêtent également toujours sur la question de savoir si les chefs de la police ont entravé la justice pour protéger les soldats dans l’affaire Greene – et s’ils ont cherché à dissimuler des preuves que des soldats ont battu d’autres automobilistes noirs.

Bleiberg a rapporté d’Uvalde, Texas.

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