Le PDG de Tonal, Aly Orady, annonce l’ouverture d’un studio à New York

Alors que le matériel est une grande partie du fitness connecté, les cours le sont aussi. Les sessions hautement produites dirigées par des instructeurs engageants peuvent faire – ou défaire – un produit, surtout s’il n’y a pas assez de bibliothèque pour justifier l’abonnement d’un appareil. Sur ce front, Tonal a annoncé aujourd’hui l’ouverture d’un studio à New York pour élargir son offre de cours en direct et ajouter cinq nouveaux entraîneurs à sa gamme.

Tonal est l’un des principaux acteurs de l’industrie du fitness connecté avec une valorisation d’environ 1,6 milliard de dollars. Son système de musculation de 3 000 $ est soutenu par plusieurs athlètes professionnels, dont Maria Sharapova, Mike Tyson et Drew Brees. Mais quand Le bord initialement examiné l’appareil en 2020, les cours étaient décevants. Il n’y avait pas de contenu en direct et la bibliothèque de classe était un peu mince car l’entraînement en force bénéficie de la répétition des mêmes séances d’entraînement encore et encore. C’est pourquoi il était intéressant de voir la société présenter Tonal Live en septembre. Tonal Live était la réponse de l’entreprise à la demande croissante de cours en direct – une fonctionnalité qui était également l’une des prétentions de Peloton à la renommée. C’est pourquoi l’étendre davantage est une déclaration audacieuse à un moment où les malheurs en cours de Peloton ont soulevé des questions sur l’activité de gestion d’une marque de fitness connectée réussie.

Le studio new-yorkais sera basé à Hell’s Kitchen à Manhattan. Jusqu’à présent, les studios de Tonal se trouvaient exclusivement sur la côte ouest. Selon le PDG de Tonal, Aly Orady, cette décision vise à apporter plus de contenu aux utilisateurs de l’autre côté du pays.

« Nous avons toujours su qu’avec l’annonce de la mise en ligne, cela nous mènerait à un studio de New York », a déclaré Orady. Le bord, notant qu’environ un tiers de la base de membres de Tonal est située sur la côte Est.

Tonal ajoute cinq nouveaux entraîneurs, tandis qu’un autre déménage d’Hollywood à New York.
Image : Tonale

Au total, Tonal proposera désormais 32 cours en direct hebdomadaires et 24 cours en rappel. Les cours en direct auront lieu entre 7 h HE et 20 h 30 HE et seront disponibles à la demande dans les 48 heures. Tous les nouveaux entraîneurs seront également basés à New York et offriront une gamme de spécialités en dehors de l’haltérophilie, notamment le HIIT, la boxe et le yoga. Les entraîneurs iront également au-delà des programmes existants de Tonal pour inclure du contenu sur la nutrition, l’équilibre et la santé mentale. Contrairement aux studios de Peloton, qui devraient rouvrir au public plus tard cet été, Orady dit que les utilisateurs de Tonal ne pourront pas suivre de cours en personne aux côtés des instructeurs.

La gestion de ces studios, cependant, n’est pas une mince tâche. Alors que vous ne voyez que l’instructeur à l’écran, il y a une petite armée de personnes qui travaillent dans les coulisses. Lors d’une récente visite du nouveau studio de Peloton à Manhattan, j’ai pu constater à quel point le tournage d’un cours en direct nécessitait plusieurs machinistes, un blocage des répétitions, un réalisateur et plusieurs caméras capturant tous les angles possibles. Le fitness connecté est également une catégorie coûteuse en général, surtout si vous produisez également un équipement propriétaire de haute technologie. Pour les utilisateurs, cela signifie souvent des abonnements mensuels coûteux en plus d’appareils coûteux. Dans le cas de Tonal, les membres doivent payer un abonnement mensuel de 49 $ en plus de sa machine de 3 000 $. Une bonne partie de cet argent, selon Orady, est réinvestie dans la production de plus de contenu.

« Croyez-le ou non, la partie contenu de notre entreprise est la partie la plus rentable », déclare Orady, ajoutant qu’il pense que cela est probablement vrai pour la plupart des marques de fitness connectées. Une grande bibliothèque de contenu bon et varié est également essentielle pour accroître le nombre d’abonnés.

Alors qu’Orady a refusé de donner des chiffres concrets, il dit que la base de membres de Tonal a triplé au cours de la dernière année. Mais pour les technologies de fitness impliquant du matériel, cette croissance rapide s’accompagne de son propre ensemble de problèmes. Tonal a actuellement un carnet de commandes d’environ trois semaines et, à un moment donné, Orady a déclaré que les clients attendaient environ 14 à 16 semaines.

C’est une histoire qui ressemble étonnamment à celle de Peloton au plus fort de la pandémie. À cette époque, Peloton avait du mal à honorer les commandes, laissant les clients frustrés. Il a ensuite intensifié ses efforts de production, mais n’a pas anticipé la diminution de la demande une fois que les gens se sont aventurés hors de chez eux après que le vaccin soit devenu plus largement disponible. Cette erreur de calcul a laissé Peloton avec trop d’inventaire – et c’est l’une des raisons des problèmes financiers actuels de Peloton.

« Nous n’avons pas été dans cette situation. Ce que nous avons vu, c’est une demande soutenue », déclare Orady lorsqu’on lui a demandé si les problèmes de chaîne d’approvisionnement avaient affecté les activités de Tonal. «Je pense que le secteur a certainement été mis au défi et je pense que beaucoup d’attention est tournée vers de très grands acteurs publics. Mais pour nous, en tant que petite entreprise privée, nous fonctionnons selon des règles différentes.

La sélection de classe de Tonal au lancement était beaucoup plus limitée.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

C’est peut-être vrai pour l’instant. Cependant, il reste à voir comment Tonal conciliera un matériel coûteux et coûteux à produire avec une concurrence accrue dans l’espace. Alors que l’entreprise était au début de l’entraînement en force, d’autres rivaux de fitness connectés ont commencé à se développer dans la modalité. Plus tôt cette année, Peloton a lancé le Guide, un système de musculation basé sur une caméra qui ne coûte que « seulement » 495 $ et peut facilement s’intégrer dans de petits espaces. Tempo a également lancé le Move, une autre salle de sport intelligente à 495 $ qui comprend des haltères intelligents et un suivi basé sur iPhone pour donner un retour de forme. Il y a aussi Mirror et une petite armée de copieurs de Mirror.

La décision de Tonal d’investir dans un nouveau studio – ainsi que les récentes décisions de Peloton d’expérimenter les prix d’abonnement et de rouvrir ses studios au public – indiquent que deux des plus grands acteurs du fitness connecté semblent penser que le matériel n’est pas l’avenir de cet espace mensonges. Le contenu est roi.

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