Les célébrations du 19 juin mettent l’accent sur la fin des disparités raciales

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DALLAS (AP) – Après qu’Opal Lee ait conduit des centaines de personnes dans sa ville natale du Texas pour célébrer le 19 juin ce week-end, la femme noire de 95 ans qui a aidé avec succès à pousser les vacances pour obtenir une reconnaissance nationale a déclaré qu’il était important que les gens apprennent l’histoire derrière.

« Nous devons savoir pour que les gens puissent en guérir et ne plus jamais laisser cela se reproduire », a déclaré Lee, dont la marche de 2 1/2 miles (4 kilomètres) à travers Fort Worth symbolise les 2 1/2 ans qu’il a fallu après le président Abraham. La proclamation d’émancipation de Lincoln met fin à l’esclavage dans les États du Sud pour que les esclaves du Texas soient libérés.

Un an après que le président Joe Biden a signé une loi faisant du 19 juin la 12e fête fédérale du pays, des gens à travers les États-Unis se sont réunis lors d’événements remplis de musique, de nourriture et de feux d’artifice. Les célébrations ont également mis l’accent sur l’apprentissage de l’histoire et la lutte contre les disparités raciales. De nombreux Noirs ont célébré la journée comme ils le faisaient avant toute reconnaissance officielle.

Juneteenth, également connu sous le nom de Freedom Day, commémore le jour de 1865 où les soldats de l’Union sont arrivés à Galveston, au Texas, pour ordonner la liberté des esclaves de l’État – deux mois après la reddition de la Confédération pendant la guerre civile.

« Les grandes nations n’ignorent pas leurs moments les plus douloureux », a déclaré Biden dans un communiqué dimanche. « Ils les affrontent pour devenir plus forts. Et c’est ce que cette grande nation doit continuer à faire.

Un sondage Gallup a révélé que les Américains sont plus familiers avec Juneteenth qu’ils ne l’étaient l’année dernière, 59% déclarant en savoir «beaucoup» ou «un peu» sur les vacances, contre 37% il y a un an en mai. Le sondage a également révélé que le soutien à l’intégration de Juneteenth dans les cours d’histoire à l’école est passé de 49% à 63%.

Pourtant, de nombreux États ont tardé à le désigner comme jour férié. Les législateurs du Mississippi, de la Caroline du Sud, du Tennessee et d’ailleurs n’ont pas avancé cette année de propositions qui auraient fermé les bureaux de l’État et accordé des congés payés à la plupart de leurs employés publics.

Les célébrations au Texas en comprenaient une dans un parc de Houston créé il y a 150 ans par un groupe d’anciens esclaves qui ont acheté le terrain. Parfois, c’était le seul parc public disponible dans la région pour la communauté noire, selon le site Web de la réserve.

« Ils voulaient un endroit où non seulement ils pourraient célébrer leur fête, mais ils pourraient faire d’autres choses au cours de l’année en tant que communauté », a déclaré Jacqueline Bostic, vice-présidente du conseil d’administration de l’Emancipation Park Conservancy et arrière-petite-fille de l’un des les fondateurs du parc, le révérend Jack Yates.

La célébration de ce week-end comprenait des performances de The Isley Brothers et Kool & The Gang. Au cours des semaines précédant le 19 juin, le parc a accueilli des discussions sur des sujets allant des soins de santé aux services de police en passant par le rôle des espaces verts.

Parmi les participants figuraient Robert Stanton, le premier Afro-Américain à occuper le poste de directeur du National Park Service, et Philonise Floyd, le frère de George Floyd, qui a grandi dans le quartier historiquement noir où se trouve le parc et dont le meurtre par un officier de police de Minneapolis il y a deux ans a déclenché des protestations dans le monde entier.

Alors que de plus en plus de gens découvrent Juneteenth, « nous voulons exploiter cela et utiliser ce moment comme un outil pour éduquer les gens sur l’histoire et pas seulement sur l’histoire afro-américaine mais sur l’histoire américaine », a déclaré Ramon Manning, président du conseil d’administration de l’Emancipation Park Conservancy.

À Fort Worth, les célébrations comprenaient le Bill Pickett Invitational Rodeo, du nom du cow-boy noir qui est crédité d’avoir introduit le bulldogging ou la lutte au bouvillon. La présidente et chef de la direction du rodéo, Valeria Howard Cunningham, a déclaré que les enfants expriment souvent leur surprise qu’il y ait de vrais cowboys et cowgirls noirs.

De plus en plus de jeunes se sont impliqués dans la planification des événements du 19 juin, a déclaré Torrina Harris, directrice du programme du Nia Cultural Center à Galveston, le lieu de naissance des vacances.

Juneteenth offre l’occasion de réfléchir sur « les différentes pratiques ou normes qui contredisent les valeurs de la liberté » et de réfléchir à la manière de contester ces choses, a déclaré Harris.

Certaines des plus grandes célébrations de la ville, de Los Angeles à Chicago en passant par Miami, ont non seulement abordé l’histoire de l’esclavage en Amérique, mais ont également célébré la culture, les affaires et la nourriture noires.

À Phoenix, des centaines de personnes se sont rassemblées pour un événement annuel à Eastlake Park, qui a été un point focal pour les droits civils en Arizona. La récemment couronnée Miss Juneteenth Arizona a utilisé sa plate-forme pour parler de la façon dont elle s’est sentie autonome lors du concours d’État, qui fait partie d’un concours national qui présente et célèbre les réalisations académiques et artistiques des femmes noires.

C’est un « moment pour construire la fraternité, il ne s’agit pas de se concurrencer pour une couronne, il s’agit de célébrer l’intelligence des femmes noires et de rester fidèle à nous-mêmes », a déclaré Shaundrea Norman, 17 ans, dont la famille est originaire du Texas et a grandi en connaissant Juneteenth .

Kendall McCollun, Teen Miss Juneteenth Arizona, âgée de 15 ans, a déclaré que les vacances concernaient la lutte pour la justice sociale.

« Nous devons nous battre deux fois plus dur pour avoir les mêmes libertés que nos ancêtres ont combattu il y a des centaines d’années », a-t-elle déclaré. « Il est important que nous continuions à nous battre pour ma génération, et cette journée est importante pour célébrer le chemin parcouru. »

L’événement a présenté des performances de Kawambe-Omowale African Drum & Dance et des discours de politiciens sur la manière dont les résidents pourraient s’impliquer dans la politique locale alors que les enfants recevaient des animaux en ballon et couraient dans l’aire de jeux d’Eastlake Park.

À New York, le Juneteenth a été célébré dans ses cinq arrondissements, avec des événements attirant des foules qui ont dépassé les attentes des organisateurs. Dans le centre de Brooklyn, plus de 7 000 personnes ont assisté à un festival gastronomique organisé samedi et dimanche par Black-Owned Brooklyn, une publication numérique et un annuaire des entreprises noires locales.

Bien que Juneteenth soit une fête noire américaine, les organisateurs du festival ont déclaré qu’ils avaient l’intention d’inclure des cuisines et des saveurs des pays des Caraïbes et d’Afrique de l’Ouest. Dimanche, de longues files d’attente se sont formées à partir de presque tous les stands de nourriture, tandis qu’un DJ a joué de la musique house émouvante pour les participants habillés de façon festive.

« L’idée de célébrer le Juneteenth autour de notre culture alimentaire est particulièrement significative ici à Brooklyn, où nous avons tant de Noirs qui vivent ici du monde entier », a déclaré Tayo Giwa, co-créateur de Black-Owned Brooklyn.

« Rendre hommage à travers notre connexion partagée dans la diaspora (africaine), c’est vraiment puissant », a-t-il déclaré.

L’événement a eu lieu au Weeksville Heritage Center, qui était l’une des plus grandes communautés noires d’affranchis avant la guerre civile. Les participants ont eu droit à des visites guidées du terrain, qui comprend des maisons historiques et d’autres structures autrefois habitées par les fondateurs de la communauté.

« Pour une journée consacrée à l’émancipation, il est logique que les gens se rassemblent sur cette terre et se nourrissent non seulement de nourriture, mais aussi d’esprit et d’âme, d’émotion et d’amour », a déclaré Isa Saldaña, responsable des programmes et des partenariats pour Weeksville Heritage. Centre.

« Une grande partie de (Juneteenth) consiste à apprendre à être libre et à se sentir bien en faisant cela », a-t-elle déclaré.

Jeffrey Whaley Sr. a assisté au festival avec ses trois enfants dimanche, qui était aussi la fête des pères. Le natif de Staten Island, New York, a déclaré qu’il espérait que les célébrations fédérales du 19 juin augmenteraient la sensibilisation à l’histoire des Noirs américains aux États-Unis.

« Au fur et à mesure que chacun de nous grandit, nous devons grandir dans la conscience que nous avons souffert beaucoup plus longtemps qu’ils ne nous disent que nous l’avons fait », a déclaré Whaley. « Il est de notre devoir envers nos ancêtres de veiller à nous éduquer et à nous améliorer dans ce pays, car ce pays nous doit beaucoup. »

L’écrivain de l’Associated Press, Kimberlee Kruesi à Nashville, Tennessee, et Aaron Morrison à New York, ont contribué à ce rapport. Mumphrey a rapporté de Phoenix et est membre de l’équipe Race and Ethnicity de l’Associated Press. Suivez-la sur https://twitter.com/cheymumph.

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