La police de Chicago dévoile une politique interdisant les poursuites à pied pour des infractions mineures et les fugues

CHICAGO (AP) – Les policiers de Chicago ne seront plus autorisés à poursuivre des personnes à pied simplement parce qu’ils s’enfuient ou qu’ils ont commis des infractions mineures, a déclaré mardi le département, plus d’un an après la fin de deux poursuites à pied avec des agents tirant mortellement sur un Garçon de 13 ans et homme de 22 ans.

La nouvelle politique adhère étroitement à un projet de politique mis en place après ces fusillades et donne au ministère quelque chose qu’il n’a jamais eu : des règles permanentes sur le moment où les agents peuvent et ne peuvent pas s’engager dans une activité qui peut mettre en danger eux-mêmes, ceux qu’ils poursuivent et passants.

Le surintendant de la police de Chicago, David Brown, a déclaré qu’il s’attend à ce que la nouvelle politique rende les agents et le public plus sûrs, comme cela s’est produit dans d’autres villes avec des politiques similaires.

« L’impact sur la criminalité a été étudié (et) nous pouvons revenir sur ce qui a rendu les agents plus sûrs, a rendu les communautés plus sûres pendant plus d’une décennie », a-t-il déclaré aux journalistes lors d’un point de presse sur la politique, qu’il s’attend à être en place. d’ici la fin de l’été après que tous les agents auront reçu une formation.

En vertu de la politique, les agents peuvent donner la chasse s’ils pensent qu’une personne commet ou est sur le point de commettre un crime, un délit de classe A tel que la batterie domestique ou une infraction grave au code de la route qui pourrait blesser d’autres personnes, comme la conduite en état d’ébriété ou les courses de rue. .

Les agents ne seront pas autorisés à poursuivre des personnes à pied s’ils les soupçonnent d’infractions mineures telles que des infractions de stationnement, la conduite avec des permis suspendus ou la consommation d’alcool en public. Mais ils auront toujours le pouvoir discrétionnaire de chasser les personnes dont ils ont déterminé qu’elles commettent ou sont sur le point de commettre des crimes qui présentent « une menace évidente pour toute personne ».

Peut-être plus important encore, la politique indique clairement que l’époque où les agents pourchassaient simplement parce que quelqu’un essayait de les éviter est révolue.

« Les gens peuvent éviter tout contact avec un membre pour de nombreuses raisons autres que la participation à des activités criminelles », indique la politique.

Les noms d’Adam Toledo, 13 ans, et d’Anthony Alvarez, 22 ans, qui étaient armés lorsqu’ils ont fui la police lors de poursuites distinctes en mars 2021, ne sont pas mentionnés dans le communiqué de presse annonçant la politique ou la politique elle-même. Mais ces poursuites – en particulier celle d’Alvarez – jettent une ombre sur la politique.

Ailani Alvarez, 2 ans, fille d’Anthony Alvarez qui a été abattu par la police, tient une pancarte indiquant « Mon papa me manque » lors d’une manifestation le 1er mai 2021 à Chicago.

Shafkat Anowar via Associated Press

Le maire Lori Lightfoot a exigé que le département crée une politique provisoire après la fusillade et le procureur en chef du comté a sévèrement critiqué la police au sujet de la poursuite d’Alvarez. Il semble également que le service de police ait pris soin d’interdire ce genre de poursuite à pied.

En vertu de la politique, la poursuite d’Alvarez n’aurait apparemment pas été autorisée pour deux raisons principales. Tout d’abord, lorsque la police l’a poursuivi pour une infraction au code de la route, ils savaient qui il était et où il habitait, a déclaré la procureure de l’État du comté de Cook, Kim Foxx, aux journalistes en mars lorsqu’elle a annoncé que les policiers impliqués dans les deux fusillades ne seraient pas inculpés. Deuxièmement, les agents ne sont plus autorisés à poursuivre à pied les personnes soupçonnées du genre d’infraction mineure qui a conduit à la poursuite.

La politique comprend un certain nombre de circonstances dans lesquelles un agent doit annuler une poursuite, y compris une exigence selon laquelle la poursuite doit prendre fin si un tiers est blessé et a besoin de soins médicaux immédiats qui ne peuvent être fournis par personne d’autre. Si les agents se rendent compte qu’ils ne savent pas exactement où ils se trouvent, ce qui est possible dans une situation chaotique où ils courent dans les ruelles et entre les maisons, ils doivent s’arrêter. Et s’ils se retrouvent incapables de communiquer avec d’autres agents, parce qu’ils font tomber leurs radios ou pour une autre raison, ils doivent s’arrêter.

La politique tient également à rappeler aux agents qu’eux-mêmes ou leurs superviseurs ne seront pas critiqués ou disciplinés pour avoir décidé de ne pas poursuivre à pied ou d’en annuler une – l’importance dont un professeur de droit qui a étudié le département et faisait partie d’une équipe juridique qui a combattu avec succès la ville pour son refus de publier une vidéo d’une fusillade policière qui ne peut être surestimée.

« Comment changez-vous la culture selon laquelle vous devez chasser ces méchants quoi qu’il arrive, aussi dangereux soit-il pour tous ceux qui vous entourent? » a déclaré Craig Futterman, professeur de droit à l’Université de Chicago. « Vous créez des politiques qui font en sorte que vous ne pouvez pas être discipliné, mâché, critiqué pour suivre une politique et ne pas vous engager dans un acte intrinsèquement dangereux. »

Il est également interdit aux officiers de provoquer des poursuites, par exemple en employant une tactique dans laquelle ils accélèrent dans leurs voitures d’escouade vers un groupe de personnes, s’arrêtent brusquement et sautent « avec l’intention d’arrêter quiconque dans le groupe qui s’enfuit ».

La ville attendait une politique bien avant les fusillades de Toledo et Alvarez.

Il y a cinq ans, le ministère américain de la Justice a publié un rapport cinglant affirmant que trop de poursuites policières dans la ville étaient inutiles ou se terminaient par des agents tirant sur des personnes qu’ils n’avaient pas à tirer. Et il y a trois ans, un juge a signé un décret de consentement qui comprenait l’obligation d’adopter une politique de poursuite à pied.

La ville disposait également de nombreuses preuves sur les dangers des poursuites à pied, notamment une enquête du Chicago Tribune qui a révélé qu’un tiers des fusillades policières de la ville de 2010 à 2015 impliquaient une personne blessée ou tuée lors d’une poursuite à pied.

Les responsables de la police ont démenti toute suggestion selon laquelle ils auraient traîné des pieds, soulignant que le département avait respecté les délais établis.

Mais Chicago n’a pas pris les devants sur la question, d’autres grandes villes telles que Baltimore, Philadelphie et Portland, Oregon, ayant déjà mis en œuvre des politiques de poursuite à pied et Futterman a déclaré que le département a résisté à cet emboîtement pendant des années malgré le fait qu’il savait à quel point les poursuites à pied peuvent être dangereuses. .

Pourtant, il a fait l’éloge du département.

« Des vies ont été perdues et en avoir une (politique de poursuite à pied) et en avoir une qui a des dents … sauvera des vies », a-t-il déclaré.

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