Un autoportrait inconnu de Van Gogh découvert derrière un autre tableau

LONDRES (AP) – Un autoportrait jusque-là inconnu de Vincent Van Gogh a été découvert derrière une autre des peintures de l’artiste, ont annoncé jeudi les National Galleries of Scotland.

L’autoportrait a été trouvé au dos de la « Tête de paysanne » de Van Gogh lorsque des experts de la galerie d’Édimbourg ont pris une radiographie de la toile avant une exposition à venir.

L’œuvre aurait été cachée pendant plus d’un siècle, recouverte de couches de colle et de carton lors de son encadrement au début du XXe siècle.

Van Gogh était connu pour retourner des toiles et peindre de l’autre côté pour économiser de l’argent.

La restauratrice principale Lesley Stevenson regarde « Tête d’une paysanne » à côté d’une image aux rayons X de l’autoportrait caché de Van Gogh.

Le portrait montre une baby-sitter barbu dans un chapeau à larges bords. Les experts ont déclaré que le sujet était immédiatement reconnaissable en tant qu’artiste lui-même et qu’il appartiendrait à ses premiers travaux. L’oreille gauche est clairement visible et Van Gogh a coupé la sienne en 1888.

Frances Fowle, conservatrice principale des National Galleries of Scotland, a déclaré que la découverte était « passionnante ».

« Des moments comme celui-ci sont incroyablement rares », a-t-elle déclaré. « Nous avons découvert une œuvre inconnue de Vincent Van Gogh, l’un des artistes les plus importants et les plus populaires au monde. »

La galerie a déclaré que les experts évaluaient comment retirer la colle et le carton sans nuire à « Tête de paysanne ».

Les visiteurs d’une prochaine exposition impressionniste à la Royal Scottish Academy d’Édimbourg peuvent voir une image radiographique de l’autoportrait à travers une boîte à lumière.

« A Taste for Impressionism » se déroule du 30 juillet au 13 novembre.

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