Un nouveau projet de loi obligerait les entreprises technologiques à s’ouvrir à la sécurité des enfants

Les démocrates et les républicains au Congrès proposent trois projets de loi visant à donner aux parents un meilleur contrôle de ce que leurs enfants font en ligne et à rendre les entreprises de médias sociaux coupables des crimes associés à leurs applications.

Ces efforts sont soutenus par les parents d’enfants décédés après avoir consommé des drogues achetées via des plateformes de médias sociaux comme Snapchat.

Le plus récent des trois, appelé Sammy’s Law ou Let Parents Choose Protection Act, est en cours de rédaction par la représentante Debbie Wasserman Schultz, D-Fla., Et pourrait être prêt à être présenté à la Chambre dans quelques semaines, ont déclaré deux des personnes proches de l’effort qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter librement de conversations privées. Le projet de loi obligerait les grandes entreprises de médias sociaux à permettre aux parents de suivre leurs enfants en ligne via un logiciel tiers.

Dans une déclaration fournie à Avresco News, Wasserman Schultz a déclaré qu’elle travaillait avec les républicains au sein du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre et s’attend à annoncer bientôt un co-sponsor du GOP pour la loi de Sammy.

Le projet de loi vient après des années d’activisme d’une communauté de parents dont les enfants sont morts d’overdoses de fentanyl qui ont suivi des transactions de drogue facilitées sur des plateformes de médias sociaux comme Snapchat, où les trafiquants de drogue ont trouvé des lieux privés pour cibler les jeunes. Mais ces efforts ont également été contrés par certaines préoccupations des défenseurs de la vie privée qui craignent que la législation ne conduise à une surveillance trop intrusive.

Le projet de loi de Wasserman Schultz porte le nom de Sammy Chapman, décédé en 2021 à l’âge de 16 ans des suites de drogues contenant du fentanyl achetées à un trafiquant de drogue sur Snapchat.

Laura Berman et Sammy Chapman.Avec l’aimable autorisation de Samuel Chapman

Depuis lors, les parents de Sammy ont été parmi les voix les plus fortes appelant les entreprises de médias sociaux à apporter des changements. Son père, Samuel, et sa mère, Laura Berman, ont finalement développé et défendu la loi de Sammy avec l’Organisation pour la sécurité des médias sociaux.

Ils ont rapidement appris qu’ils n’étaient pas les seuls parents à faire face aux conséquences malheureuses de la criminalité liée à la drogue se croisant avec les plateformes de médias sociaux qui sont souvent utilisées par les enfants.

Une communauté croissante de parents a perdu ses enfants dans des décès liés aux médias sociaux. Ils sont devenus l’une des voix les plus fortes en faveur d’une législation et d’une réglementation qui auraient un impact sur le fonctionnement des plateformes de médias sociaux.

Amy Neville, dont le fils de 14 ans, Alex, est décédé en 2020 après avoir pris des médicaments achetés sur Snapchat, a déclaré qu’elle avait d’abord pensé que les parents pourraient potentiellement travailler avec la plateforme pour aider à l’améliorer.

La loi de Sammy rejoindrait deux autres projets de loi bipartites présentés au Congrès plus tôt cette année qui visent à réduire l’impact des médias sociaux sur les enfants et à tenir les entreprises de médias sociaux responsables des crimes liés à leurs plateformes.

À la Chambre, la loi CHATS (Combating Harmful Actions with Transparency on Social) a été présentée le mois dernier par le représentant Josh Gottheimer, DN.J., et a des co-sponsors bipartites. La législation rendrait obligatoire le suivi et l’enregistrement des crimes commis à l’aide des médias sociaux.

« Ces nouvelles informations seront un outil précieux dans notre lutte contre les crimes en ligne, y compris la répression des trafiquants de drogue utilisant les médias sociaux pour s’attaquer à nos enfants », a-t-il déclaré dans une interview.

Au Sénat, le Kids Online Safety Act, parrainé par Sens. Marsha Blackburn, R-Tenn., Et Richard Blumenthal, D-Conn., Créerait une obligation de diligence pour les entreprises de médias sociaux qui leur permettrait théoriquement d’être poursuivies si il a été constaté qu’ils ne prévenaient pas suffisamment les atteintes aux mineurs sur leurs plateformes. Le projet de loi bipartite a été approuvé par la commission sénatoriale du commerce le mois dernier.

Marc Berkman, PDG de l’Organisation pour la sécurité des médias sociaux, un groupe qui a contribué à l’élaboration de la loi CHATS et de la loi de Sammy, a déclaré qu’il était optimiste quant au nouvel intérêt des législateurs pour la législation relative à la criminalité sur les réseaux sociaux et à la protection des enfants.

« Nous voyons de plus en plus de cas où des enfants ont été gravement blessés, mais aussi potentiellement des millions de cas avec un certain niveau de préjudice chez les enfants », a-t-il déclaré. « Ainsi, la sensibilisation du public a atteint un certain point où nous voyons enfin à nouveau des mesures législatives à tous les niveaux de gouvernement. »

La poussée législative fait suite aux efforts pour parler directement avec Snapchat.

Neville a déclaré qu’elle et d’autres parents avaient rencontré des représentants de l’entreprise au printemps 2021. Plutôt que de donner aux parents la foi que Snapchat pouvait répondre à leurs préoccupations, les réunions en ont déçu beaucoup, selon quatre parents qui ont parlé à Avresco News. Neville a déclaré que la société avait émis des condoléances et des excuses silencieuses, mais n’assumerait pas la responsabilité de son rôle dans la mort d’un enfant.

« Laisser Snapchat s’asseoir tranquillement en sachant qu’ils ont un problème n’est pas acceptable pour moi. Et malheureusement, j’en faisais partie, donc à partir de là, je me suis dit, oubliez ça, je m’exprime », a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, un porte-parole de Snap Inc. a déclaré que les employés de l’entreprise sont « dévastés pour les familles qui ont subi des pertes inimaginables » et « travaillent sans relâche pour aider à combattre cette crise nationale en éradiquant les trafiquants de drogue illicites de notre plateforme ». Le porte-parole a déclaré que la société utilise « une technologie de pointe pour détecter et arrêter de manière proactive les trafiquants de drogue qui tentent d’abuser de notre plate-forme et bloquer les résultats de recherche pour les contenus dangereux liés à la drogue ».

En juin 2021, Neville, Chapman, Berman et d’autres parents ont participé à des manifestations dans tout le pays, y compris devant le bureau de Snapchat à Santa Monica en Californie, demandant à l’entreprise d’autoriser un logiciel de surveillance parentale tiers tel que Bark à accéder aux chats Snapchat.

Bark, qui a attiré les critiques de certains défenseurs de la vie privée et législateurs, surveille le contenu sur le téléphone d’un enfant et alerte les parents sur un contenu potentiellement dangereux ou inapproprié, y compris des conversations sur la drogue, mais Snapchat n’autorise pas Bark ou d’autres applications similaires à accéder à sa fonction de chat pour surveillance. Cela changerait si la loi de Sammy était adoptée, qui est conçue pour obliger les grandes entreprises de médias sociaux à s’ouvrir à tout logiciel de surveillance parentale qui s’enregistre auprès de la Federal Trade Commission.

Selon les parents qui ont parlé à Avresco News, la réponse de Snap à leurs demandes n’a pas été suffisante pour répondre à leurs préoccupations. Les parents disent qu’ils se sont tournés vers l’activisme politique car les entreprises de médias sociaux n’ont pas répondu à leurs attentes.

Parallèlement à la législation fédérale, de nombreux parents ont été impliqués dans des mouvements visant à créer des lois sur les médias sociaux au niveau des États.

Matt Capelouto, un parent californien dont la fille de 20 ans est décédée après avoir pris des médicaments achetés via Snapchat, a concentré son attention sur une législation d’État connue sous le nom de loi d’Alexandra. La loi obligerait les entreprises de médias sociaux à inclure un langage que les utilisateurs reconnaissent, ce qui faciliterait les poursuites en matière de drogue si elles résultent d’une transaction sur les médias sociaux.

« Nous sommes tous liés par le fentanyl », a-t-il déclaré à propos de la communauté des parents. « Mais beaucoup d’entre nous ont des histoires différentes. »

Le projet de loi de Capelouto n’est pas sorti du comité de l’Assemblée législative de Californie.

Malgré la multiplication des factures, tout le monde n’est pas enthousiaste. De nombreux technologues et politiciens ont fait part de leurs inquiétudes concernant les problèmes de confidentialité qui, selon eux, sont créés par la législation et les applications de surveillance tierces.

Michael Karanicolas, directeur exécutif de l’UCLA Institute for Technology, Law and Policy, a averti que l’élaboration de lois spécifiques concernant les enfants et les médias sociaux pourrait créer un niveau de surveillance accru avec lequel les gens pourraient ne pas être à l’aise.

« Tout ce qui nécessite des plates-formes pour créer des outils ou des composants spéciaux pour les utilisateurs de moins de 16 ans les obligera, par définition, à faire plus pour suivre l’âge de leurs jeunes utilisateurs, ce qui peut créer une couche de surveillance supplémentaire », a-t-il déclaré. « Les réglementations ayant un impact sur ce secteur doivent être soigneusement calibrées pour se prémunir contre les conséquences néfastes involontaires. »

Jesse Lehrich, co-fondateur du chien de garde technologique Accountable Tech, a réagi à une description du projet de loi en soulevant des inquiétudes concernant la vie privée des enfants. « C’est une invasion massive de la vie privée des enfants et de leur liberté d’apprendre et de grandir », a-t-il déclaré. « Et cela crée des scénarios cauchemardesques, comme un enfant LGBTQ dénoncé par ces applications, ou des données militarisées contre un adolescent qui avait besoin d’un avortement dans un État où il a été criminalisé. »

Des applications de surveillance similaires utilisées par certaines écoles ont suscité de vives critiques de la part de législateurs comme la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass.

Interrogé sur ces préoccupations, Wasserman Schultz a déclaré : « La loi SAMMY est conçue pour renforcer la capacité des parents à protéger leurs propres enfants contre les dangers des médias sociaux tels que le suicide, l’intimidation et la toxicomanie. Cette législation n’a rien à voir avec un tiers produits de surveillance des partis dans les écoles.

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