Le calme avant les orages ? Atlantique étrangement calme malgré les prévisions

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – C’était calme – trop calme – cette saison des ouragans dans l’Atlantique, les météorologues et les habitants des zones sujettes aux tempêtes chuchotent presque comme pour ne pas tenter le destin.

Un mois d’août inactif record touche à sa fin et aucune tempête ne s’est formée, même si c’est la haute saison des ouragans et que les prévisions de pré-saison de tous les experts ont mis en garde contre une saison supérieure à la normale. Presque tous les facteurs que les météorologues recherchent pendant une saison chargée sont là.

L’eau chaude de l’océan comme carburant ? Vérifier.

Pas beaucoup de cisaillement du vent qui décapite les tempêtes ? Vérifier.

La Nina, le refroidissement naturel du Pacifique central qui modifie les conditions météorologiques dans le monde entier et augmente l’activité des tempêtes dans l’Atlantique ? Vérifier.

Pourtant, aucune tempête ne s’est formée. Des experts surpris soulignent un air sec persistant inhabituel et quelques autres facteurs. Mais chaque fois qu’eux et les simulations informatiques pensent que quelque chose se prépare, rien n’en sort.

« Cela a été étonnamment et étrangement calme dans l’Atlantique », a déclaré Brian McNoldy, chercheur sur les ouragans à l’Université de Miami, soulignant que la faible tempête tropicale Colin s’est éteinte le 2 juillet et qu’il n’y a plus rien eu depuis.

Ce sera la première fois depuis 1941 que l’Atlantique passera du 3 juillet à la fin août sans tempête nommée, a déclaré Phil Klotzbach, chercheur sur les ouragans à la Colorado State University. Depuis 1950, seules 1997 et 1961 n’ont pas connu de tempêtes nommées en août et 1961 sont ensuite devenues hyperactives en septembre, y compris la mortelle Carla, a-t-il déclaré.

À Lake Charles, en Louisiane, l’une des villes les plus touchées par les intempéries de la dernière décennie, les habitants ont remarqué à quel point la saison des ouragans est calme jusqu’à présent et c’est presque « tester le destin » de l’évoquer, a déclaré le maire Nic Hunter. D’août 2020 à août 2021, la ville a été martelée par deux ouragans – Laura et Delta – à seulement six semaines d’intervalle, un gel profond et des inondations printanières. Les résidents ont encore des bâches bleues sur leurs toits.

« Je pense qu’il y a beaucoup de toucher du bois. Il y a beaucoup de prières », a déclaré Hunter. « Jusqu’à la fin de la saison, je ne pense pas que quiconque puisse soupirer de soulagement. »

Certainement pas Shirley Verdin, 74 ans, qui vit à environ 320 kilomètres à Bayou Point-Au-Chien, où l’ouragan Ida s’est abattu le 29 août dernier. Elle vit maintenant dans une caravane de l’Agence fédérale de gestion des urgences à côté de sa maison éventrée qui sera démolie jusqu’aux pilotis ce week-end afin de pouvoir être reconstruite.

Il y a des traînées de systèmes de tempêtes potentiels tourbillonnant dans l’Atlantique que les météorologues suivent, tout comme Verdin. Étroitement.

« Je sais qu’il y a quelque chose là-bas en ce moment, » dit-elle.

Le Centre national des ouragans surveille trois systèmes orageux dans l’Atlantique et leur donne à tous au moins 50 % de chances de devenir une tempête tropicale nommée, l’un d’entre eux sonnant probablement à 80 %. Mais Klotzbach de l’État du Colorado l’a vu avant cette année et ne compte pas sur eux.

À la fin de la semaine dernière, les modèles informatiques de prévision ont prédit la formation de trois ou quatre tempêtes, dont une devenant un ouragan majeur avec des vents de plus de 110 mph (177 km / h), a déclaré Klotzbach.

Puis plus rien.

Au cours du dernier mois et demi, des orages qui pourraient être des germes d’ouragans ont éteint l’Afrique en semblant assez forts « mais ensuite ils rencontrent beaucoup d’air sec qui se trouve juste au-dessus de l’Atlantique », a déclaré Kristen Corbosiero, scientifique de l’atmosphère à l’Université d’Albany. « L’air sec a vraiment été la principale chose qui a empêché les tempêtes de vraiment se déclencher. »

L’humidité relative est d’environ 15% inférieure à la normale et il y a eu de la poussière saharienne là-bas, ce qui la rend plus sèche, ont déclaré McNoldy et Klotzbach.

L’air sec fait plusieurs choses, a déclaré Corbosiero. Ces orages deviennent plus puissants et tirent leur énergie de l’air chaud et humide qui s’élève de l’océan. L’océan est assez chaud, mais l’air sec fait que l’eau s’évapore, se refroidit et descend, pas vers le haut, a-t-elle dit.

Cet air sec contribue également à créer des vents de travers à environ 2 miles (3 à 4 kilomètres) « qui peuvent vraiment endommager une tempête essayant de se former », a déclaré Corbosiero.

Matthew Rosencrans, le principal prévisionniste des ouragans de la National Oceanic and Atmospheric Administration, a déclaré qu’il voyait des signes indiquant que l’air sec se termine et que l’humidité normale reviendra, ce qui pourrait signifier davantage de tempêtes. Rosencrans dit également que les vents de travers à d’autres hauteurs, en particulier dans les Caraïbes et le golfe du Mexique, ont également été un facteur d’atténuation de l’activité des tempêtes jusqu’à présent.

D’autres facteurs incluent une nappe d’air qui coule au-dessus de l’Atlantique, un système à haute pression mal situé également lié à la vague de chaleur et à la poussière européennes, ont déclaré les scientifiques.

C’était bizarre aussi sous les tropiques, mais d’une manière différente, a déclaré Klotzbach. Avant cette année, le nord de l’océan Indien n’avait connu qu’une seule tempête nommée en août ; cette année il y en a deux, dit-il. Et dans le Pacifique, le supertyphon Hinnamnor est non seulement la tempête la plus puissante sur Terre cette année, mais il se déplace vers le sud-ouest lorsque ces types de tempêtes se déplacent généralement d’ouest en est, a déclaré Klotzbach.

« Il se passe des choses étranges », a déclaré Klotzbach.

Mais dans l’Atlantique, il ne se passe vraiment rien et les victimes des tempêtes des années passées ne veulent pas lui porter la poisse.

« Ne serait-ce pas merveilleux ? Thomas Halko, résident de la Louisiane, a demandé si la saison des ouragans jusqu’ici calme se poursuivrait. Halko vit dans la paroisse de Jefferson, dans le sud-est de la Louisiane, dans une région frappée par l’ouragan Ida l’année dernière. Une maison sur sa propriété s’est détachée de ses fondations et a dû être démolie.

« Nous avons traversé la semaine et il semble que nous soyons en relativement bonne forme pour les cinq prochains jours environ », a-t-il déclaré à propos du bulletin météo à venir.

Mais il est difficile d’apprécier le calme lorsqu’il ressent une « anticipation nerveuse du malheur » en pensant à la saison des ouragans en cours.

« Il y a ce pressentiment qui ne va vraiment pas disparaître », a-t-il déclaré.

La saison des ouragans culmine autour du 10 septembre et s’étend jusqu’au 30 novembre.

« Il est important de se souvenir des leçons de l’ouragan Andrew, qui a dévasté le sud de la Floride et la Louisiane au cours d’une année par ailleurs calme », ​​a déclaré le directeur par intérim du National Hurricane Center, Jamie Rhome, dans un e-mail. « Il suffit d’un ouragan qui touche terre pour en faire une mauvaise saison pour vous, et nous avons encore de nombreux mois avant la saison des ouragans. »

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