Oscar Pareja salue Orlando City avant la finale de l’US Open Cup contre la République de Sacramento

L’Orlando City SC accueille l’équipe du championnat USL, le Sacramento Republic FC, lors de la finale de l’US Open Cup mercredi, alors que les deux équipes tentent de soulever le trophée et de réserver une place en Ligue des champions de la Concacaf 2023.

Ce fut un long voyage pour l’équipe de la MLS, battant les New York Red Bulls, le Nashville SC, l’Inter Miami, Philadelphie et les Tampa Bay Rowdies pour atteindre la finale. Maintenant, l’équipe est sur le point de remporter son premier titre depuis qu’elle a rejoint la ligue américaine en 2015 en tant qu’équipe d’expansion.

Et l’entraîneur-chef Oscar Pareja ne tient rien pour acquis.

« Ces deux dernières années, ils ont également réalisé des choses qui n’avaient jamais été réalisées ici », a déclaré Pareja à Andrew Wiebe d’Extratime. « Nous avons essayé d’être les protagonistes de la ligue et de ne pas être une équipe qui est en bas. Ce n’est pas une tâche facile avec tous les défis que nous avons cette année. Mais encore, les garçons ont trouvé des moyens d’y arriver et de se battre pour les places de qualification [in playoffs].

« Maintenant, ils ont cette opportunité de jouer leur deuxième finale en trois ans, et une équipe qui n’a jamais fait ça. Je pense qu’ils ont besoin de beaucoup de crédit à cet égard et c’est ce que je reconnais, qu’ils font un travail fantastique pour surmonter des choses que parfois les gens ne reconnaissent pas.

Orlando a atteint pour la dernière fois une finale du tournoi MLS is Back 2020, perdant de justesse face aux Timbers de Portland. Mais maintenant, ils sont de retour et prêts à relever ce nouveau défi.

« Nous avons été très incohérents, mais nous avons une condition où je dois donner du crédit aux joueurs », a déclaré Pareja. « Nous nous adaptons, nous réagissons, nous trouvons nos moyens – pas seulement pour nous qualifier, mais pour rêver de plus.

« Nous ne sommes pas la meilleure équipe de la ligue, nous ne sommes pas parmi les meilleures équipes de la ligue. Mais nous sommes une équipe de caractère et c’est nous. Nous nous battrons avec ces outils. C’est une longue ligue, c’est plus de 34 matchs. La seule chose que j’ai à dire aujourd’hui, c’est que nous sommes en qualification et que nous jouons la finale de la Coupe. C’est beaucoup pour ce groupe et nous en sommes fiers.

L’équipe a surmonté plusieurs défis à l’alignement tout au long de la saison, perdant le défenseur central Antonio Carlos, l’attaquant Alexandre Pato et l’ailier Gaston Gonzalez pendant des périodes. Mais malgré les défis, Pareja a mené l’équipe de Floride à la cinquième place du classement de la Conférence de l’Est et de la finale de la Coupe pour faire une déclaration.

« Je dois reconnaître l’effort des joueurs », a déclaré Pareja. « Les meilleures équipes ne sont parfois pas celles qui jouent le mieux, mais elles veulent surmonter les situations. Je dois reconnaître que ce groupe de joueurs l’a fait et nous nous battons comme n’importe quelle autre équipe de la ligue. Il n’y en a pas beaucoup, comme je le dis, qui ont de la cohérence.

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