R. Kelly condamné pour plusieurs chefs d’accusation dans un procès pour pornographie juvénile

CHICAGO (AP) – Un jury fédéral a condamné mercredi R. Kelly pour plusieurs accusations de pédopornographie dans sa ville natale de Chicago, portant un autre coup légal à un chanteur qui était l’une des plus grandes stars du R&B au monde.

Kelly, 55 ans, a été reconnu coupable de trois chefs d’accusation de pornographie juvénile, mais a été acquitté d’une accusation de complot en vue d’entraver la justice l’accusant d’avoir truqué son procès pour pornographie juvénile d’État en 2008.

La décision intervient après qu’un juge fédéral de New York a condamné Kelly à 30 ans de prison en juin pour racket et trafic sexuel. Sur la base de cette peine, il ne pourra pas être libéré avant d’avoir environ 80 ans.

Le procès de Chicago était, à bien des égards, une reprise du procès de 2008 sur la pornographie juvénile de Kelly, avec une vidéo clé essentielle pour les deux.

Les contestations judiciaires de Kelly – qui est sortie de la pauvreté du quartier sud de Chicago pour devenir une superstar gagnante d’un Grammy – ne sont pas encore terminées. Deux autres procès sont en cours ; un au Minnesota et un autre devant un tribunal d’État à Chicago.

Kelly, qui est connu pour son hit « I Believe I Can Fly » et pour des chansons imprégnées de sexe telles que « Bump n’ Grind », a vendu des millions d’albums même après que les allégations d’abus ont commencé à circuler dans les années 1990. L’indignation généralisée a émergé après le calcul #MeToo et les docuseries de 2019 « Surviving R. Kelly ».

Les jurés ont commencé à délibérer mardi après que le juge Harry Leinenweber leur ait donné des instructions, y compris des descriptions explicites de ce qui constitue un abus sexuel.

Tôt mercredi, les jurés ont écrit plusieurs questions au juge, au moins une indiquant que les panélistes pourraient être aux prises avec certaines des complexités juridiques de l’affaire.

L’un d’eux a demandé s’ils devaient trouver Kelly à la fois attiré et contraint des mineurs, ou s’il les avait attirés ou contraints. Malgré les objections de l’avocat de Kelly, le juge a déclaré qu’ils n’avaient qu’à en trouver un.

Dans ses plaidoiries mardi, l’avocate de Kelly, Jennifer Bonjean, a comparé le témoignage et les preuves du gouvernement à un cafard et son cas à un bol de soupe.

Si un cafard tombe dans la soupe, dit-elle, « vous ne vous contentez pas de retirer le cafard et de manger le reste de la soupe. Vous jetez toute la soupe », a déclaré aux jurés

« Il y a tout simplement trop de cafards », a-t-elle déclaré.

Dans sa réfutation mardi, la procureure Jeannice Appenteng a dit aux jurés de se souvenir des filles et des femmes qui ont accusé Kelly d’abus.

«Lorsque vous êtes dans le calme de la salle des jurés, considérez les preuves à la lumière de qui est au centre de cette affaire. Les victimes de Kelly : Jane, Nia, Pauline, Tracy et Brittany », a déclaré Appenteng, faisant référence à cinq accusateurs de Kelly nommés dans les documents d’accusation par des pseudonymes ou leurs prénoms.

Alors que la renommée de Kelly a explosé au milieu des années 1990, a déclaré Appenteng, son entourage s’est de plus en plus concentré sur ce que voulait l’artiste né Robert Sylvester Kelly.

« Et mesdames et messieurs, ce que R. Kelly voulait, c’était avoir des relations sexuelles avec des jeunes filles », a-t-elle déclaré.

Kelly, 55 ans, a été reconnue coupable de racket et de trafic sexuel à New York en juin et condamnée à 30 ans de prison.

Bonjean a décrit Kelly comme un génie imparfait qui est fonctionnellement analphabète depuis son enfance et mal équipé pour naviguer dans sa célébrité et sa richesse croissante. Elle a dit qu’il avait été maltraité dans son enfance et l’avait également profondément affecté.

Connu pour son hit « I Believe I Can Fly » et pour ses chansons imprégnées de sexe telles que « Bump n’ Grind », Kelly a vendu des millions d’albums même après que des allégations d’inconduite sexuelle aient circulé dans les années 1990. L’indignation généralisée a émergé après le calcul #MeToo et les docuseries à vie de 2019 « Surviving R. Kelly ».

Kelly et le co-accusé Derrell McDavid, l’ancien directeur commercial de Kelly, sont accusés d’avoir truqué le procès de Kelly en 2008 pour pornographie enfantine en intimidant et en payant des témoins.

Kelly fait face à quatre chefs d’accusation de production de pornographie juvénile, un de complot pour entraver la justice en fixant le procès de 2008, un de complot pour recevoir de la pornographie juvénile, deux de l’avoir effectivement reçu et cinq d’avoir incité des mineurs à avoir des relations sexuelles.

McDavid est accusé de quatre chefs d’accusation – deux pour avoir reçu de la pornographie juvénile, un pour complot en vue de le faire et un pour complot en vue d’entraver la justice en truquant le procès de 2008, au cours duquel Kelly a été acquittée.

Le coaccusé Milton Brown, un ancien associé de Kelly, fait face à un seul chef d’accusation de complot en vue de recevoir de la pornographie juvénile.

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