SpaceX Starship a du potentiel mais pas encore prêt

Le prototype de vaisseau n ° 24 effectue un test de tir de six de ses moteurs Raptor dans les installations de la société près de Brownsville, au Texas, le 8 septembre 2022.

EspaceX

PARIS – Le dirigeant d’une filiale de Northrop Grumman qui travaille avec SpaceX d’Elon Musk voit un potentiel passionnant dans les énormes fusées Starship de l’entreprise spatiale privée, mais a averti que l’industrie devrait modérer les attentes jusqu’à ce qu’elle atteigne des étapes clés.

Northrop Grumman a un accord avec SpaceX pour lancer des engins spatiaux robotiques qui prolongent la durée de vie des satellites en orbite. L’unité Northrop a deux fois réussi à amarrer son vaisseau spatial à des satellites et prévoit d’étendre le service.

« Nous travaillons avec SpaceX – Starship va être une capacité impressionnante », a déclaré Rob Hauge, président de Northrop Grumman’s SpaceLogistics, lors d’un panel lors de la conférence annuelle de la World Satellite Business Week mercredi.

Mais, s’adressant à Avresco après le panel, Hauge a déclaré que si « Starship sera utile », SpaceX n’a ​​pas encore atteint l’orbite avec un prototype de fusée.

« Il y a encore beaucoup de travail à faire … nous devons voir un lanceur mature », a déclaré Hauge à Avresco. « Le vaisseau n’est pas encore là. »

La vue depuis le vaisseau spatial MEV-2 de Northrop Grumman alors qu’il s’approchait pour s’amarrer au satellite Intelsat IS-10-02.

Intelsat

L’entreprise de Hauge construit et exploite un vaisseau spatial robotique connu sous le nom de véhicule d’extension de mission (MEV). Ses clients sont des entreprises disposant de satellites en orbite géosynchrone (GEO).

« Pour que Starship se rende à GEO, ils prévoient de faire le plein de la fusée en orbite … ce qui n’a pas encore été fait », a déclaré Hauge. « Nous allons nous assurer que cette capacité fonctionne, ce qui signifie jusqu’à nous assurer que la fusée sur laquelle nous allons continuer fonctionnera. »

SpaceX n’a ​​pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Avresco sur les remarques de Hauge.

La société de Musk continue de travailler vers la prochaine étape majeure du développement de Starship, qui consiste à effectuer un test en vol réussi en orbite. SpaceX avait espéré effectuer le lancement orbital du vaisseau spatial dès l’été dernier, mais les retards dans les progrès et l’approbation réglementaire ont régulièrement repoussé ce calendrier.

La société développe la fusée Starship de près de 400 pieds de haut dans le but de transporter des marchandises et des personnes au-delà de la Terre. La fusée et son propulseur Super Heavy sont propulsés par la série de moteurs Raptor de SpaceX, et l’ensemble du système est conçu pour être réutilisable.

Musk affirme que le système pourrait faire en sorte que les voyages spatiaux ressemblent davantage à des voyages aériens commerciaux.

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