Les Portoricains évaluent la dévastation de l’ouragan Fiona 5 ans après Maria

La plupart des habitants de Porto Rico se sont réveillés mardi sans accès à l’électricité ni à l’eau après que l’ouragan Fiona a ravagé l’île, une sombre réalité qui ressemble beaucoup à ce que les habitants ont enduré il y a exactement cinq ans avec l’ouragan Maria.

« Je ne pouvais rien imaginer de tout cela », a déclaré en espagnol Raquel Oliver Lopez, une habitante de Levittown, une communauté de la municipalité de Toa Baja. « C’est un sentiment difficile. »

Jusqu’à 29 pouces de pluie sont tombés à Porto Rico à la suite de l’ouragan Fiona, des rivières débordantes et des petits ruisseaux. Les pluies persistantes ont provoqué des glissements de terrain, détruit des routes et laissé des dizaines de familles bloquées dans de nombreuses villes différentes, notamment Juncos, Bayamón, Coamo, Toa Alta et Caguas, entre autres.

« Des pluies plus importantes sont attendues, augmentant encore le risque de glissements de terrain », a déclaré mardi le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, lors d’une conférence de presse.

La famille d’Oliver Lopez fait partie des nombreux Portoricains toujours sans électricité ni eau à la suite de l’ouragan Fiona.

« Ma grand-mère de 88 ans habite à côté de chez moi, et l’idée qu’elle soit à nouveau confrontée à cela est difficile pour moi », a déclaré Oliver Lopez, préoccupé par la santé de sa grand-mère après sa sortie récente d’un hospice.

La famille d’Oliver Lopez a été frappée par le chagrin en 2017 lorsque la grand-mère de son mari, âgée de 94 ans, Abuela Paulina, était l’une des au moins 2 975 personnes décédées à la suite de l’ouragan Maria, la catastrophe naturelle la plus meurtrière sur le territoire américain en 100 ans.

De nombreux décès de Maria, dont celui d’Abuela Paulina, ont été causés par le manque d’électricité pendant plus d’un an et les interruptions consécutives des services médicaux et autres.

Actuellement, la plupart des quelque 1,5 million de consommateurs d’électricité de Porto Rico restent sans électricité après qu’une panne d’électricité à l’échelle de l’île a été signalée dimanche environ une heure avant que l’ouragan Fiona ne s’approche de la côte sud-ouest de Porto Rico.

En début d’après-midi mardi, environ 300 000 clients ont retrouvé leur électricitéqui représente environ 20 % de tous les clients, selon Luma Energy, la société en charge du transport et de la distribution d’électricité à Porto Rico.

Un porte-parole de Luma Energy a déclaré mardi lors d’une conférence de presse qu’ils espéraient dynamiser la majeure partie de Porto Rico d’ici la fin de la journée de mercredi.

Selon la Water and Sewage Authority de Porto Rico, environ 60% de tous les clients du service d’eau, plus de 760 000 clients, n’avaient pas eu de service rétabli mardi matin.

Quatre décès ont été signalés à la suite de l’ouragan Fiona. Deux hommes sont morts au lendemain de l’ouragan : l’un a été entraîné par les courants d’une rivière débordée, et l’autre a eu un accident mortel avec un groupe électrogène. On pense que deux autres personnes décédées dans des abris sont décédées de causes naturelles; cependant, les responsables attendent que l’Institut des sciences judiciaires le confirme.

Dans la ville de Salinas, des inondations là où il n’y a jamais eu d’inondation

Les précipitations historiques de Fiona ont fait monter les niveaux d’eau dans des zones qui n’ont jamais été inondées. Ce fut le cas dans la ville méridionale de Salinas, qui fait partie des régions les plus touchées.

Environ 400 habitants ont dû être secourus et emmenés dans des abris, la plupart de toutes les villes, à la suite d’inondations inattendues.

Plus de 1 000 personnes dans 25 villes ont été secourues et hébergées dans des circonstances similaires, ont annoncé lundi des responsables gouvernementaux.

Mardi, Mirielys Romero et d’autres habitants de Salinas sont rentrés chez eux pour la première fois depuis qu’ils ont été inondés dimanche.

Romero a déclaré qu’elle était surprise de voir les dégâts actuels puisque l’ouragan Maria, qui était de catégorie 4, n’a pas apporté autant de dévastation que Fiona, un ouragan de catégorie 1 qui a apporté plus de fortes pluies que de vents violents.

« Je ne sais pas encore comment l’expliquer. C’est tellement mauvais », a déclaré Romero.

Image: Ouragan Fiona Porto Rico
Une femme nettoie les débris sur sa propriété inondée par l’ouragan Fiona à Salinas, Porto Rico, lundi.Alejandro Granadillo / AP

Pierluisi a déclaré qu’il demanderait mardi une déclaration de catastrophe majeure au président Joe Biden pour accéder à une aide publique individuelle d’urgence pour les résidents touchés.

Biden a déclaré dimanche une urgence fédérale sur l’île, permettant à l’Agence fédérale de gestion des urgences d’intervenir avec des ressources d’intervention.

Dans le cadre de la réponse de la FEMA, l’agence remboursera 75% des dépenses d’intervention d’urgence engagées par le gouvernement portoricain.

Pierluisi a déclaré mardi qu’il demanderait à la FEMA de couvrir entièrement les dépenses d’intervention d’urgence pendant au moins 30 jours, puis de baisser ce taux de remboursement à 90%.

En attendant, des habitants comme Romero doivent faire face à une nouvelle catastrophe et à une reprise incertaine qui devrait commencer peu après la fin de la phase d’intervention d’urgence.

« Je pense que nous allons juste commencer ou essayer de nettoyer, mais je ne sais pas », a-t-elle déclaré.

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Gabe Gutiérrez et Diane Moraux contribué.


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