Les Portoricains ont désespérément besoin d’eau après le déchaînement de l’ouragan Fiona

CAGUAS, Porto Rico (AP) – Plus d’un demi-million de personnes à Porto Rico sont restées sans service d’eau trois jours après que l’ouragan Fiona a frappé le territoire américain, et beaucoup ont passé des heures dans les files d’attente mercredi pour remplir des cruches de camions-citernes tandis que d’autres ont puisé de l’eau. ruissellement des montagnes.

La sueur coulait sur les visages des personnes dans une longue file de voitures dans la ville de montagne du nord de Caguas, où le gouvernement avait envoyé un camion-citerne, l’une des au moins 18 soi-disant «oasis» installées à travers l’île.

La situation était exaspérante pour de nombreuses personnes à travers une île une fois de plus laissées sans services de base à la suite d’une tempête.

« Nous pensions avoir eu une mauvaise expérience avec Maria, mais c’était pire », a déclaré Gerardo Rodríguez dans la ville côtière méridionale de Salinas, faisant référence à l’ouragan de 2017 qui a causé près de 3 000 morts et démoli le réseau électrique de l’île.

Fiona a déversé environ deux pieds de pluie sur certaines parties de Porto Rico avant de traverser l’est de la République dominicaine et les îles Turques et Caïques.

Gonflé à la force de catégorie 4, la tempête était sur le point de passer à proximité des Bermudes tôt vendredi, puis de frapper l’extrême est du Canada tôt samedi, selon le National Hurricane Center des États-Unis.

La tempête a fait des ravages dans le réseau électrique de Porto Rico, qui avait été corrigé mais jamais entièrement reconstruit après que Maria ait provoqué une panne d’électricité qui a duré 11 mois à certains endroits.

Un homme pointe du doigt une maison qui a été effondrée par l’ouragan Fiona à Villa Esperanza à Salinas, Porto Rico, le mercredi 21 septembre 2022.

Alejandro Granadillo via Associated Press

Mercredi après-midi, environ 70% des clients portoricains manquaient d’électricité, selon les chiffres du gouvernement.

À Caguas, la climatisation de la voiture d’Emayra Veguilla ne fonctionnait pas, alors le chauffeur du bus a calé un petit ventilateur sur le siège passager. Plus tôt, elle avait fustigé la chanson « Hijos del Canaveral » (« Fils du champ de canne à sucre »), écrite par la star du hip-hop portoricain René Pérez comme une ode à Porto Rico et à la bravoure de son peuple.

« J’avais besoin d’une dose de patriotisme », a-t-elle déclaré. « J’avais besoin de force pour recommencer. »

Veguilla avait fait la queue mardi, seulement pour se faire dire que l’eau était épuisée et qu’un autre camion ne serait pas disponible avant mercredi.

Certaines personnes devant Veguilla ont abandonné et sont parties, les tensions étant de plus en plus fortes au fur et à mesure que les gens attendaient.

« Déplacer! » a crié un chauffeur, craignant que des gens essaient de s’interposer.

Certains qui ont vu la ligne ont plutôt choisi de se rendre sur une autoroute à proximité où de l’eau douce coulait à flanc de montagne via un tuyau en bambou que quelqu’un avait installé.

Greg Reyes, un professeur d’anglais, faisait la queue dans des tongs boueuses pour aller chercher de l’eau pour lui, sa petite amie et leur chat. Il avait apporté un grand sac contenant tous les récipients vides qu’il pouvait trouver dans leur maison, dont plus d’une douzaine de petites bouteilles d’eau.

Reyes a déclaré que son partenaire et lui achetaient de l’eau depuis que Fiona est arrivée, mais qu’ils ne pouvaient plus se permettre de le faire.

Derrière lui se tenait le retraité William Rodríguez, entouré de trois grands seaux et de contenants de quatre gallons. Il vivait dans le Massachusetts et a décidé de retourner à Porto Rico il y a environ six mois.

« Mais je pense que je repars, » dit-il en secouant la tête.

Ceux qui faisaient la queue se sont plaints de la lenteur de la reprise et ont accusé le gouvernement de ne pas les aider car les gens sur les réseaux sociaux et même une salle de sport ont déclaré que leurs portes étaient ouvertes à quiconque avait besoin d’eau ou d’une douche.

« Cela n’a pas été facile », a déclaré Juan Santos, un retraité qui tenait la main de son petit-fils de 5 ans. « Nous souffrons. »

Aucun de ceux qui étaient en ligne n’avait d’électricité non plus, et beaucoup se demandaient si la restauration prendrait autant de temps qu’avec l’ouragan Maria.

Les responsables de la compagnie d’électricité ont initialement déclaré qu’il faudrait quelques jours pour que l’électricité soit rétablie, mais ont ensuite semblé faire marche arrière mardi soir, affirmant qu’ils étaient confrontés à de nombreux obstacles.

« L’ouragan Fiona a gravement touché les infrastructures électriques et les installations de production dans toute l’île. Nous voulons qu’il soit très clair que les efforts de restauration et de redynamisation se poursuivent et sont affectés par de graves inondations, des routes impraticables, des arbres abattus, des équipements en détérioration et des lignes abattues », a déclaré Luma, la société qui exploite la transmission et la distribution d’électricité.

Les responsables ont déclaré que les équipages avaient trouvé plusieurs sous-stations sous l’eau et inaccessibles.

Mais Luma a déclaré qu’il prévoyait de rétablir le courant mercredi sur une grande partie de la côte nord de Porto Rico, que Fiona a largement épargnée.

Le bourdonnement des générateurs pouvait être entendu sur tout le territoire alors que les gens devenaient de plus en plus exaspérés.

« Je continue d’espérer que d’ici la fin de la journée, une grande partie de la population bénéficiera de ces services », a déclaré le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi.

Le chef de l’Agence fédérale de gestion des urgences s’est rendu à Porto Rico mardi et l’agence a annoncé qu’elle envoyait des centaines de personnes supplémentaires pour renforcer les efforts de réponse locaux. Mercredi, le président américain Joe Biden a approuvé une déclaration de catastrophe majeure, qui permettrait une aide fédérale accrue.

Pendant ce temps, le département américain de la Santé et des Services sociaux a déclaré une urgence de santé publique à Porto Rico et a déployé quelques équipes sur l’île.

Dans les îles Turques et Caïques, les autorités ont signalé des dégâts relativement légers et aucun décès, bien que l’œil de la tempête de catégorie 4 soit passé près de Grand Turk, la capitale du petit territoire britannique, mardi.

« Turks and Caicos a vécu une expérience phénoménale au cours des dernières 24 heures », a déclaré la vice-gouverneure Anya Williams. « Il est certainement venu avec sa part de défis. »

Les responsables ont déclaré que l’école de Grand Turk rouvrirait la semaine prochaine.

Le Hurricane Center a déclaré que Fiona avait des vents maximums soutenus de 130 mph (215 km/h) mercredi soir. Il était centré à environ 550 miles (885 kilomètres) au sud-ouest des Bermudes, se dirigeant vers le nord à 10 mph (17 km/h).

Fiona a tué un homme dans le département français d’outre-mer de la Guadeloupe et deux autres à Porto Rico emportés par des rivières en crue. Deux sont morts en République dominicaine : l’un tué par la chute d’un arbre et l’autre par la chute d’un poteau électrique.

Deux décès supplémentaires ont été signalés à Porto Rico à la suite de la panne d’électricité : un homme de 70 ans brûlé à mort après avoir tenté de remplir son générateur en marche avec de l’essence et un homme de 78 ans, selon la police, a inhalé des gaz toxiques de son Générateur.

Les journalistes d’Associated Press Maricarmen Rivera Sánchez et Alejandro Granadillo ont contribué à ce rapport.

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