Le chant du match BYU-Oregon contre les mormons mérite des excuses. Mais ce n’est pas assez.

À une époque d’inclusivité à l’esprit élevé, il vaut la peine de s’arrêter pour se demander comment une foule de personnes – même des étrangers – pourrait se sentir à l’aise en scandant « F— les mormons » à l’unisson, encore et encore, au cours d’une période de trois heures. événement sportif. Le fait qu’une telle circonstance se soit produite non pas une mais deux fois dans différents stades de football universitaire Pac-12 ces dernières années soulève encore une autre question : pourquoi ne fait-on pas plus pour l’arrêter ?

Samedi, une fan de football universitaire, qui n’a été identifiée que comme Aubrey, s’est rendue de la côte est à Eugene, en Oregon, pour regarder son alma mater, l’Université Brigham Young, affronter les Ducks de l’Oregon. BYU a perdu, 41-20, mais ce n’est pas le tableau de bord qui a gâché l’expérience d’Aubrey. Pendant le match, a-t-elle dit, la foule à proximité a commencé à scander « F— the Mormons ». Encore et encore.

En tant que membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, l’institution qui parraine BYU, Aubrey voulait que les chants cessent. Mais elle ne voulait pas non plus aggraver les choses en affrontant une foule tapageuse. Selon le récit qu’elle a partagé avec l’affilié de Avresco KSL de Salt Lake City, ce n’est qu’après que le chant a commencé pour la troisième fois qu’elle a sorti son téléphone et a commencé à enregistrer, espérant que les fans de l’Oregon le remarqueraient et cesseraient.

Ils ne l’ont pas fait.

Finalement, elle a parlé avec un membre du personnel du stade qui était à juste titre bouleversé par les chants, bien qu’il ne soit pas clair quelles mesures, le cas échéant, ont été prises. Avant cela, a-t-elle dit, le premier employé du stade qu’elle a approché a ignoré cela. « Il a apparemment pensé que c’était drôle », a-t-elle supposé.

Certes, il y a quelque chose à dire pour être de bonne humeur, ne pas se prendre trop au sérieux et rire des délits insignifiants – nous connaissons tous les bâtons et les pierres. Les saints des derniers jours ont de bons antécédents en matière de retournement de joue.

Les deux écoles devraient être applaudies pour avoir publiquement condamné ces chants, et je ne doute pas de la sincérité des excuses. Mais je pense aussi qu’il est raisonnable de s’attendre à ce que les écoles en fassent plus.

L’église, par exemple, a été félicitée pour sa réponse calme au « Livre de Mormon ». La comédie musicale des créateurs de « South Park », une émission de télévision animée qui avait ridiculisé la religion, fascine encore aujourd’hui le public de Broadway avec un mélange d’impiété et de désinformation. (C’est peut-être une nouvelle pour le personnage principal comique et sérieux de la comédie musicale – « Elder Price » – mais le plan de Dieu n’implique pas, en fait, que vous obteniez votre « propre planète ».)

Lorsque la pièce a fait ses débuts en 2011, l’église a décidé de ne pas protester, mais plutôt de diffuser des publicités Playbill disant : « Vous avez vu la pièce… maintenant lisez le livre. L’année dernière, McKay Coppins de The Atlantic a décrit sa réaction à l’époque dans un long article de magazine sur sa foi : « Je me souviens avoir été ravi de la réponse de l’Église. Ces relations publiques avisées ! Un geste si bon enfant ! Vous voyez, tout le monde ? On peut plaisanter !

Mais ensuite, Coppins est tombé sur un critique de théâtre qui, après avoir vu la comédie musicale, « s’est émerveillé de la façon dont le spectacle s’en est tiré en étant si impitoyable envers une religion minoritaire sans aucune réaction significative ». Coppins a mis cela sur le compte de la « gentillesse » des saints des derniers jours. Mais le critique a proposé une explication alternative : « C’est parce que votre peuple n’a absolument aucun cachet culturel. »

Peut-être le critique a-t-il raison et les saints des derniers jours souffrent-ils vraiment du genre de déficiences aiguës de cachet qui surviennent lorsqu’une culture est née et s’est développée dans un pays survolé. Ou peut-être un mélange de gentillesse non côtière et une capacité distincte des saints des derniers jours à sourire même lorsque les portes claquent sur les missions de prosélytisme jouent un rôle.

Quoi qu’il en soit, après cette dernière série de chants, il est temps de se demander, comme Coppins semble le faire, si trop de bonne humeur face aux divertissements vulgaires et aux manifestations de fanatisme public et à une vague de vandalisme dans l’église – y compris la tentative d’incendie d’un temple en juillet – peut aussi involontairement normaliser ou même permettre ce sectarisme.

Il y a bien sûr un équilibre à trouver dans le cas des chants de l’Oregon. Il y a de sages raisons pour les fortes protections du premier amendement de la parole, même de la parole profondément offensante, dans les lieux publics. Et pourtant, si vous pouvez scander publiquement « F— les mormons » avec seulement des conséquences sociales minimes, il est temps pour les saints des derniers jours de pousser collectivement, comme Aubrey a cherché à le faire, pour une action plus grande et plus immédiate. Surtout de la part des responsables de l’école lorsque l’animosité éclate sur les campus.

Comme Lawrence O’Donnell, animateur de MSNBC, l’a un jour plaisanté : « Les mormons sont les gens les plus gentils au monde. … Ils ne me tireront jamais dessus. En effet, lorsque « Le Livre de Mormon » est sorti, les créateurs de l’émission ont dit qu’ils savaient que l’église « allait être cool. … Nous n’avons pas été surpris par la réponse de l’église.

C’est peut-être pour cette raison que le chant offensant n’a pas été étouffé la première fois, même si l’Université de Californie du Sud s’est excusée après l’épisode de l’année dernière. Tout comme l’Oregon cette année. Les deux écoles devraient être applaudies pour avoir publiquement condamné ces chants, et je ne doute pas de la sincérité des excuses. Mais je pense aussi qu’il est raisonnable de s’attendre à ce que les écoles en fassent plus.

Les universités devraient conseiller les fans et les étudiants sur l’esprit sportif. Ils devraient définir les attentes du public et prendre des mesures pour les faire respecter. Ils doivent envoyer du personnel dans la foule si nécessaire et, dans des circonstances extrêmes, retirer les fans fautifs. Ils doivent tenir les fans et les étudiants, ainsi que les membres du personnel qui agissent en tant que spectateurs amusés, à un niveau raisonnable de responsabilité.

C’est la bonne chose à faire non seulement pour les fans en visite, mais aussi pour les écoles elles-mêmes. Lors du match USC-BYU l’année dernière, le quart-arrière de l’USC était un saint des derniers jours.

C’est la bonne chose à faire non seulement pour les fans en visite, mais aussi pour les écoles elles-mêmes. Lors du match USC-BYU l’année dernière, le quart-arrière de l’USC était un saint des derniers jours. Il s’avère que c’était également l’un des entraîneurs adjoints de l’USC, selon les informations de ma publication, le Deseret News.

Lors du match Oregon-BYU de samedi, le quart-arrière espoir du lycée TC Manumaleuna de Salem, Oregon, était présent en tant que recrue potentielle pour les Ducks. Après avoir entendu les chants adressés à sa foi, Manumaleuna et sa famille ont fait leurs valises et ont quitté le match tôt, selon le Statesman Journal.

Je ne crois pas que les gens devraient avoir à marcher sur des œufs de peur d’offenser là où il n’y en a pas. Je ne crois pas non plus qu’une société pluraliste survive très longtemps sur des cycles prolongés de griefs identitaires enracinés. Tendre l’autre joue reste à la fois une sublime admonestation chrétienne et, laïquement parlant, un simple bon conseil.

Mais je ne crois pas que cela viole ce principe de demander aux universités d’être à la hauteur de ce qu’elles prétendent être : des environnements diversifiés et inclusifs. L’année dernière, une publicité Pac-12 présentait deux raccourcis contemporains pour ces idéaux, un drapeau de fierté LGBTQ et une bannière Black Lives Matter, tandis qu’une voix sonore se vantait de «l’esprit progressiste qui distingue nos étudiants-athlètes, professeurs et fans de tous les autres. ”

C’est un concept noble et inspirant. C’est certainement digne d’être inscrit dans une publicité télévisée. Mais après le week-end dernier, je ne peux pas imaginer qu’Aubrey ou Manumaleuna croient que c’est toujours la réalité vécue.

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