Un film effrayant souvent effrayant qui n’a pas de pensée originale dans sa tête [Fantastic Fest]

Le Dr Rose Cotter (Sosie Bacon, qui fait du bon travail ici, d’autant plus qu’elle passe une grande partie du film dans une quasi-hystérie) semble mener une vie parfaitement normale. Puis un jour, une patiente entre dans son cabinet et raconte une histoire terrifiante : elle ne cesse de voir deschose. Ça a l’air humain, mais ça ne l’est pas. En effet, il est même capable de se déguiser en personnes que vous connaissez – la patiente mentionne qu’elle l’a vu une fois déguisé en son grand-père décédé depuis longtemps. Tout cela est très effrayant en soi, mais juste pour faire monter les choses d’un cran, il est révélé que cet esprit, fantôme, entité, démon – peu importe comment vous voulez l’appeler; ce n’est jamais vraiment clair – a aussi un penchant pour le sourire. Beaucoup. Effrayant!

Rose pense que la patiente traverse une sorte de crise mentale, et il se peut très bien qu’elle le soit. Mais ça ne veut pas dire qu’elle ment. Rose est encore plus traumatisée par tout l’événement après que le patient se soit suicidé juste devant ses yeux. Presque immédiatement, la vie de Rose commence à devenir incontrôlable. Elle commence à repérer des fantômes sinistres et souriants partout où elle va, effrayant son nouveau petit ami (Jessie T. Usher) dans le processus. Ne vous inquiétez pas, cependant! Rose a aussi un ex-petit ami bien foutu (Kyle Gallner), qui est aussi un flic, ce qui signifie qu’il est idéal pour servir d’exposition sous la forme d’anciens dossiers de police.

Il semble que tout ce qui tourmente Rose a une longue et sanglante histoire. Mais ce n’est pas tout à fait suffisant pour amener les gens autour de Rose à adhérer à ses histoires. Pire encore, Rose ne peut jamais être sûre si elle parle même à des personnes qu’elle connaît, ou s’il s’agit de la créature déguisée. Cela fait basculer toute l’histoire dans le monde de la maladie mentale, un endroit désordonné même entre les mains les plus gentilles. Ici, le scénariste-réalisateur Parker Finn ne fait aucune tentative pour vraiment comprendre quoi que ce soit à propos de la maladie mentale; c’est simplement à portée de main pour servir de dispositif d’intrigue.

Mais Finn est également habile à servir des scènes effrayantes. Une rencontre avec le thérapeute de Rose (un très jeu Robin Weigert) est troublante, tout comme une scène où Rose rend visite à un détenu (Rob Morgan) qui pourrait savoir exactement ce qu’elle traverse. Et pourtant, « Smile » devient également paresseux en faisant en sorte que la majorité de ses scènes effrayantes se révèlent être des cauchemars que Rose a. Écoutez, les cauchemars peuvent être très effrayants ! Mais si vous nous donnez une scène effrayante et que le personnage principal se lève au lit, confirmant cette chose effrayante que nous venons de voir n’est même pas arrivécela prive en quelque sorte l’ensemble de l’effort de l’élan.

Tout cela m’a énervé. Mais je me suis également retrouvé à hocher la tête en accord avec plusieurs des scènes effrayantes les plus efficaces du film, malgré le fait qu’il semble que d’énormes morceaux d’histoire (en particulier une histoire sur Rose et sa mère troublée) soient passés sous silence ou à peine abordés. Il y a une vraie compétence et un talent artistique qui nous sourit ici. Dommage qu’il soit enterré sous tant de scénarios de seconde main.

/Classement du film : 5,5 sur 10

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