Gareth Southgate doit lâcher les chaînes de l’Angleterre à la Coupe du monde

La première partie de la rencontre de lundi soir entre l’Angleterre et l’Allemagne a été bien. Les hommes de Gareth Southgate n’avaient rien de spécial, mais il y avait au moins une vue bien nécessaire d’un désir créatif.

Le problème était cependant qu’il y avait toujours la peur évidente de concéder des buts et de perdre des matchs qui les retenaient.

L’équipe de Southgate s’est construite autour d’être difficile à battre. Leur récent succès tournait autour de leur défense, mais cette mystique s’est effondrée cet été. L’Angleterre n’a remporté aucun de ses six matchs de la Ligue des Nations et a été reléguée à juste titre du premier rang de la compétition.

Et pourtant, le dernier sentiment qui ressort de cet été cauchemardesque est celui de l’optimisme.

Après que Kai Havertz ait ramené à la maison une superbe frappe pour mettre l’Allemagne 2-0 à Wembley, un interrupteur a semblé se déclencher en Angleterre. Leur peur de perdre n’avait rien fait pour aider, et maintenant, la meilleure forme de défense devrait être l’attaque.

Inspirée par les introductions de Bukayo Saka et Mason Mount, qui ont rejoint les moments amusants avant la frappe de Havertz, l’Angleterre a opté pour le match. Ils avaient besoin d’au moins deux buts pour tirer quelque chose de l’occasion, et leur approche auparavant prudente n’allait pas faire le travail.

Saka et Mount ont pressé haut et ont emmené le match en Allemagne, mais c’est le sensationnel Jude Bellingham qui a le plus profité de cette libération de la peur. Encouragé à être la machine box-to-box que les fans connaissent depuis longtemps, l’adolescent s’est déchiré aux deux extrémités du terrain pour aider à renverser le cours du match.

Luke Shaw a marqué presque immédiatement et les fans ne s’étaient même pas assis au moment où Mount a égalisé, mais l’Angleterre a continué à pousser et a pris la tête à juste titre avec un penalty tardif de Harry Kane – remporté de manière prévisible par Bellingham. Trois points auraient été les leurs s’il n’y avait pas eu une malencontreuse erreur du gardien Nick Pope dans les braises mourantes.

Sur le papier, c’est un autre match nul dans un été sans victoire, mais ce que cette performance a en fait montré, c’est que l’Angleterre sommes en fait une bonne équipe quand ils choisissent de jouer comme tel.

Certes, l’Allemagne n’est pas exactement au sommet de sa puissance elle-même, mais elle était encore assez bonne pour aller à deux contre l’Angleterre. L’équipe de Hansi Flick en avait plus qu’assez pour apprivoiser les Trois Lions, mais ils n’y étaient pas autorisés.

C’est l’Angleterre que nous devons voir à la Coupe du monde – une équipe pleine de joueurs sans peur, plus concentrés sur marquer des buts que sur les empêcher.

Avec Bellingham, Mount, Saka, Phil Foden, Raheem Sterling et Harry Kane dans cette équipe, et avec Marcus Rashford, Jadon Sancho, Jarrod Bowen, Jack Grealish et toute une série d’autres qui attendent dans les coulisses, cette attaque anglaise est trop belle pour être étouffé par des préoccupations défensives. Ils doivent être libérés de la peur de faire des erreurs ou de sortir le bateau. Ce doit être l’objectif principal de Southgate avant la Coupe du monde.

Cela étant dit, sa deuxième tâche doit être de réparer la ligne défensive, car Oh meca-t-il encore besoin d’être réparé.

Southgate doit choisir ses joueurs en forme aux deux extrémités du terrain, plutôt que de rester avec les piliers qui ont brillé il y a quelques années mais qui ont vu leur stock chuter cette saison. Harry Maguire en est un exemple évident mais il est loin d’être le seul sous-performant qui doit remercier leur bonne étoile d’avoir fait bonne impression à Southgate il y a deux ans.

La confiance est la clé, et c’est le travail de Southgate de l’inspirer avant le décollage de l’avion pour le Qatar.


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