Le procès pour complot séditieux des gardiens du serment lié au 6 janvier commence mardi

La sélection du jury doit débuter mardi pour le procès du chef des Oath Keepers Stewart Rhodes et de quatre autres membres de la milice de droite accusés de complot séditieux en lien avec l’émeute du 6 janvier au Capitole américain.

Rhodes, Kelly Meggs, Kenneth Harrelson, Jessica Watkins et Thomas Caldwell sont accusés de complot pour « s’opposer par la force au transfert légal du pouvoir présidentiel », selon l’acte d’accusation du gouvernement, qui a été rendu public plus tôt cette année.

La plus grosse accusation, complot séditieux essayer de « renverser, renverser ou détruire par la force le gouvernement des États-Unis » est passible d’une peine maximale de 20 ans de prison.

Tous les cinq ont plaidé non coupable et les avocats de Rhodes ont indiqué qu’il prévoyait de faire valoir qu’il ne complotait rien d’illégal. il essayait simplement de préparer ses membres à agir si le président de l’époque, Donald Trump, activait des « milices » en invoquant l’Insurrection Act de 1807.

« Ils n’étaient pas là pour prendre d’assaut le Capitole, pour arrêter la certification, pour prendre le contrôle du gouvernement », ont fait valoir les avocats de Rhodes dans des documents judiciaires. « Ils attendaient que le président Trump invoque la loi sur l’insurrection. »

Les procureurs ont déclaré que le complot présumé avait commencé début novembre 2020, car il est devenu clair que Trump avait perdu l’élection présidentielle. « Nous ne nous en sortirons pas sans une guerre civile. Il est trop tard pour ça. Préparez votre esprit, votre corps, votre esprit », a écrit Rhodes dans une discussion de groupe cryptée le 5 novembre 2020, deux jours après les élections, selon l’acte d’accusation.

Les procureurs ont déclaré que Rhodes avait aidé à organiser des « forces de réaction rapide », dont certaines dans un hôtel de la Virginie voisine.

« Rhodes était au centre du complot séditieux – orchestrant des plans pour utiliser la force, recrutant et finançant des co-conspirateurs, achetant des armes et du matériel tactique, incitant au soutien et à l’action, et s’efforçant de dissimuler ses crimes et ceux d’autres co-conspirateurs », ont déclaré les procureurs dans un dossier judiciaire.

Rhodes a tenté en vain de retarder le procès de 90 jours ce mois-ci, arguant qu’il avait eu une « rupture complète ou presque complète de la communication » avec ses avocats et voulait qu’un nouvel avocat le représente. Le juge de district américain chargé de l’affaire à Washington, DC, Amit Mehta, a rejeté la demande mais a déclaré que le nouvel avocat pourrait rejoindre l’équipe de défense de Rhodes.

« Nous pouvons faire de la place. Nous avons suffisamment de tables », a déclaré Mehta lors d’une audience devant le tribunal le 7 septembre.

Un groupe d’environ 150 jurés a déjà rempli des questionnaires, répondant à des questions qui comprenaient ce qu’ils savaient sur les gardiens du serment et l’émeute du 6 janvier 2021, si eux-mêmes ou quelqu’un proche d’eux étaient au Capitole ce jour-là et s’ils ‘ J’ai regardé l’une des audiences du Congrès sur l’attaque. Le pool commencera à être réduit mardi alors que les jurés potentiels seront confrontés aux questions des procureurs du gouvernement et des avocats des accusés.

Le procès devrait durer environ six semaines.

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