Un drone de livraison de nourriture atterrit sur des lignes électriques, entraînant une panne de courant pour des milliers de personnes

Un drone de livraison de nourriture exploité par la filiale d’Alphabet, Wing, a atterri sur des lignes électriques aériennes à Brisbane, en Australie, et a pris feu. En conséquence, le réseau a été fermé par la société énergétique Energex pour répondre à l’incident, laissant des milliers de personnes sans électricité.

Quelque 2 000 personnes se sont retrouvées sans électricité pendant environ 45 minutes, rapporte ABC Nouvelles et L’âgetandis que 300 clients n’avaient plus d’électricité pendant trois heures.

Le porte-parole d’Energex, Danny Donald, a déclaré L’âge que le drone « a atterri au-dessus de 11 000 volts et bien qu’il n’ait pas coupé l’alimentation, il y avait un suivi de tension à travers le drone et le drone a pris feu et est tombé au sol ».

Un porte-parole de Wing a déclaré à la publication que le drone avait effectué un « atterrissage contrôlé de précaution hier… et s’était immobilisé sur une ligne électrique aérienne ». La société a déclaré avoir ensuite signalé l’incident à Energex. « Deux heures plus tard, pendant le processus de récupération, il y a eu une panne de courant dans la région », a déclaré le porte-parole. « Nous sommes désolés pour la gêne occasionnée. Nous procédons actuellement à un examen de l’événement d’hier.

« Le drone a pris feu et est tombé au sol. »

Donald a dit ABC Nouvelles: « C’est la première fois que je vois ça arriver. Il pourrait s’agir simplement d’un dysfonctionnement de l’équipement. C’est peut-être une erreur humaine. » Il a ajouté qu’il n’y avait aucun dommage au réseau et qu’Energex a réagi rapidement aux problèmes. « Le repas était encore chaud à l’intérieur de la boîte de livraison du drone lorsque l’équipage est arrivé », a déclaré Donald.

« Il y a quinze ans, nous avons demandé aux gens de faire attention s’ils offraient des cerfs-volants à leurs enfants pour Noël et où ils les faisaient voler », a déclaré le porte-parole d’Energex. « Maintenant, nous demandons aux parents de faire très attention à l’endroit où leurs enfants font voler leurs drones. »

Un drone de livraison Winden août 2022. Le drone de Wing n’atterrit pas pour effectuer des livraisons mais dépose des colis aux clients à l’aide d’un système de poulies.
Image : Andy Jacobsohn/AFP via Getty Images

Le drone n’était pas piloté par des enfants, mais par Wing, une filiale de la société mère de Google, Alphabet. Les drones de Wing fonctionnent à la fois comme des aéronefs à voilure fixe et des hélicoptères en vol stationnaire, volant de manière autonome pour livrer de la nourriture et des boissons sur de courts trajets qui durent généralement moins de 10 minutes. La société opère actuellement dans trois pays – les États-Unis, la Finlande et l’Australie – mais a rencontré un succès particulier dans les banlieues australiennes.

En août de l’année dernière, Wing a proposé des livraisons à environ 100 000 clients à Brisbane, où l’accident a eu lieu, et a effectué quelque 200 000 livraisons en mars. Selon Wing, les livraisons de drones conviennent aux zones suburbaines, car ces régions offrent de nombreux clients, des conditions de vol faciles et ne sont pas aussi bien desservies que les villes par les sociétés de livraison.

Les livraisons de drones n’ont pas encore répondu aux attentes élevées des défenseurs

Bien que les livraisons de drones aient été très médiatisées au cours de la dernière décennie, elles n’ont pas réussi à s’adapter à la manière dont des entreprises comme Amazon l’avaient initialement promis. Le succès a plutôt été trouvé dans des applications plus ciblées; comme avec Zipline, qui livre des articles petits mais de grande valeur comme du sang et des médicaments dans les zones rurales.

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