L’équipage d’une ferme de dinde fait face à des accusations de cruauté envers les animaux pour avoir prétendument battu des volailles au travail

Onze personnes travaillant pour l’un des principaux producteurs de dinde du pays ont été accusées de cruauté envers les animaux en Pennsylvanie après que la police d’État a déclaré avoir été filmée en train de donner des coups de pied, de piétiner et de battre des dindes dans plusieurs fermes.

Les travailleurs étaient responsables de la capture et de la mise en caisse des dindes destinées à l’abattage, a déclaré jeudi la police de l’État de Pennsylvanie. La police a lancé l’enquête en août 2021 en réponse à une plainte de People for the Ethical Treatment of Animals. Le groupe de défense des droits des animaux a déclaré avoir envoyé un enquêteur infiltré à Plainville Farms pour évaluer les allégations marketing d’un programme d’étiquetage tiers qui avait désigné Plainville comme « certifié pour le bien-être des animaux ».

L’enquêteur de PETA a travaillé sur une équipe de Plainville Farms pendant environ trois semaines et a capturé une vidéo graphique qui semblait montrer des travailleurs maltraitant les oiseaux.

« Chaque nuit, dans chaque ferme où les équipes travaillaient, ces hommes lançaient des dindes, leur donnaient des coups de pied et les piétinaient violemment, et les tuaient dans la plus grande démonstration de cruauté envers les animaux d’élevage que nous ayons jamais vue », Dan Paden, vice-président de PETA, a déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Les mauvais traitements ont eu lieu dans des fermes des comtés de Chester, Cumberland, Franklin, Fulton, Perry et Union, a indiqué la police. Au total, 139 accusations ont été déposées, dont six chefs de crime de cruauté aggravée envers les animaux et 76 chefs de délit de cruauté envers les animaux. PETA a déclaré qu’elle n’était pas au courant d’une affaire de cruauté envers le bétail impliquant d’autres chefs d’accusation.

« Il s’agissait d’une enquête longue et détaillée qui impliquait l’examen de nombreuses preuves à plusieurs endroits », a déclaré le cap. Michael Spada, un agent de cruauté envers les animaux de la police d’État.

Plainville continue d’annoncer que ses dindes sont « élevées sans cruauté » dans un « environnement sans stress », même après que l’entreprise a été suspendue d’un programme de bien-être animal et d’étiquetage géré par Global Animal Partnership. Ses produits à base de dinde sont accompagnés d’un sceau « Earthwise » – qui n’est pas un programme d’étiquetage indépendant, mais un terme déposé par Plainville en 2008.

PETA a demandé à la Federal Trade Commission d’interdire à Plainville « d’utiliser des allégations fausses ou trompeuses dans la publicité de ses produits à base de dinde ». Un porte-parole de la FTC a refusé de dire si l’agence enquêtait.

Plainville, basée à New Oxford, en Pennsylvanie, a « une tolérance zéro pour tout ce qui ressemble aux actions présumées de ces anciens employés », a déclaré Matt Goodson, directeur général de la société privée. L’entreprise a licencié les employés impliqués dans les abus, a commencé à utiliser des caméras fixes et corporelles pendant le processus de capture et a pris d’autres mesures pour éviter que cela ne se reproduise, a-t-il déclaré.

« Plainville reste attaché aux normes de bien-être les plus élevées pour nos animaux et nos clients. Nous pensons qu’il est important que des incidents comme celui-ci soient révélés afin de mettre notre industrie au défi de faire mieux », a-t-il déclaré jeudi dans un communiqué.

Les produits de dinde de l’entreprise sont vendus dans des chaînes de supermarchés telles que Publix et Wegmans.

Plainville emploie environ 600 travailleurs et a abattu environ 90 millions de livres de dinde vivante l’année dernière, selon WATT PoultryUSA, une publication commerciale.

PETA a longtemps critiqué le programme de certification sans cruauté du Global Animal Partnership comme étant trompeur et insuffisant, et il a choisi Plainville parmi une longue liste de fournisseurs certifiés par le Global Animal Partnership comme moyen d’enquêter sur le programme, a déclaré Paden, le vice-président de PETA, ajoutant que Plainville s’est produit d’avoir une offre d’emploi sur un équipage de capture.

L’enquêteur infiltré de PETA, qui a été embauché par une agence de recrutement, a documenté des cas dans lesquels des collègues ont piétiné et donné des coups de pied à des dindes, les ont matraquées avec des tiges, les ont ramassées par la tête et les ont violemment secouées, selon une brève compilation vidéo publiée par PETA. La vidéo semblait montrer des dindes mortes et des dindes blessées se tordant sur le sol.

L’enquêteur de PETA n’a pas participé à l’abus – en gardant doucement les oiseaux à la place – et a été réprimandé pour avoir pris trop de temps, a déclaré Paden.

« On lui a dit à plusieurs reprises: » Il n’y a pas de temps pour cela, et si c’est comme ça que vous allez le faire, vous devez trouver un autre travail «  », a déclaré Paden.

Dans un communiqué, Global Animal Partnership a déclaré avoir pris des mesures rapides pour suspendre Plainville du programme de certification à la suite de l’enquête PETA. Le partenariat a certifié plus de 4 000 fermes dans 11 pays et indique que chaque ferme est visitée par un inspecteur tiers tous les 15 mois pour garantir le respect des normes de bien-être animal du groupe.

« En ce qui concerne Plainville, ce qui s’est passé était flagrant, horrible et totalement inacceptable », a déclaré le groupe, ajoutant qu’il « ne tolère pas le traitement cruel des dindes, ou de tout autre animal, dans notre programme ».

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