Une histoire de Noël Noël capture cet esprit doux-amer des Fêtes

Avec Une histoire de Noël Noël, vous venez pour la nostalgie et restez pour le cœur émotionnellement puissant du film. Parmi les grands films de vacances familiaux, il est rare de voir la mort et la perte mentionnées, et encore moins utilisées comme un aspect vital de l’intrigue – mais c’est exactement ce qui se passe ici. Le résultat est une balade surprenante qui vous surprendra et vous laissera atteindre les mouchoirs au moment du générique.

Les premières minutes sont comparables à ce que l’on pourrait attendre de la suite d’un film sorti en 1983. Aidée par un saut dans le temps, l’histoire réintroduit rapidement le public à Ralph « Ralphie » Parker (Peter Billingsley), qui a bien grandi ; il est maintenant marié avec des enfants. Le retour de Billingsley seul, qui ne faisait pas partie de 2012 Une histoire de Noël 2, est une belle explosion du passé, et le film pourrait facilement s’appuyer sur cette dynamique. Au lieu de cela, plus que tant d’autres dans le genre, ce film a quelque chose à dire – et il envoie ce message d’une manière frappante.

Après que le début du film ait mis en lumière la nouvelle vie de Ralphie, il est ramené dans le passé lorsque sa mère l’appelle et lui dit que son père est décédé. Dans Une histoire de Noël, « The Old Man » (Darren McGavin) a été présenté dans un certain nombre de moments classiques, et le personnage reste emblématique dans le domaine des films de vacances. McGavin est décédé en 2006, et Une histoire de Noël Noël fut par la suite dédié à sa mémoire. Certes, après avoir regardé le film sans lire aucune interview à ce sujet, je ne savais pas à quoi m’attendre. En conséquence, la mention de la mort du père de Ralph et de sa présence constante dans l’histoire a été une révélation. Mais le récit surmonte cette hésitation initiale en rendant magnifiquement hommage à sa mémoire.

Maintes et maintes fois, il est souligné que « The Old Man » était le maître de la célébration de Noël. Lorsque Ralph et sa famille vont rendre visite à sa mère, elle le supplie de rendre Noël magique car c’est ce que son père aurait voulu. Bien sûr, cette demande s’accompagne de beaucoup de pression, car elle est faite par une personne qui pleure la perte de son mari. Le destin de Noël lui-même repose pratiquement sur les épaules de Ralph – du moins dans le contexte de sa propre famille – il doit donc frapper un coup de circuit en rendant la célébration spéciale pour sa mère attristée, ses jeunes enfants et le souvenir frais de son père .

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Comme on peut probablement le deviner, tout va mal à un moment ou à un autre. Ralph fait exploser accidentellement sa fille avec une boule de neige, l’aveuglant temporairement d’un œil. Ralph livre un effort herculéen pour faire les achats de Noël, mais les cadeaux sont volés dans la voiture après avoir dû s’occuper de sa fille blessée, Julie (Julianna Layne). Une fois ces obstacles franchis, Ralph manque de se retrouver en prison lorsqu’il vole une étoile décorative pour le sapin de Noël, mais le destin brille avec bienveillance sur lui. Ralph rentre chez lui sans purger de peine de prison, et quand il se réveille le matin, il reçoit un miracle de Noël. Ici, l’histoire passe à une autre vitesse.

La famille est merveilleusement surprise d’apprendre que « The Old Man » avait un autre geste de vacances sous sa manche; parce qu’il était tellement passionné par Noël, il a acheté les cadeaux de l’année avant de mourir. La mère de Ralph les a trouvés à temps pour le matin de Noël, donc l’esprit de M. Parker est plus présent que jamais dans cette scène. Sa famille ouvre les cadeaux, qui s’avèrent être exactement ce que chacun d’eux voulait. Cette résolution aurait été une fin parfaitement agréable, mais le film oscille pour les clôtures et offre une conclusion encore plus douce.

Tout au long du film, Ralph a du mal à faire publier son premier roman alors qu’il fait face à de nombreux refus. Laissé sans espoir, Ralph a l’intention de reprendre son travail typique après les vacances et d’abandonner essentiellement son rêve d’être écrivain. Mais avant Noël, il est chargé d’écrire la nécrologie de son père, et il écrit finalement une histoire profondément personnelle sur ses souvenirs de « The Old Man ». Alors que Ralph essayait désespérément de sauver Noël, sa femme a soumis le brouillon au journal, qui l’a publié à temps pour le matin de Noël. Ralph fait instantanément sensation, car d’autres médias veulent également publier l’article, et on lui propose un poste de chroniqueur. Son rêve devient réalité et, cerise sur le gâteau, Ralph s’assied dans le fauteuil de son père et lit l’histoire à haute voix à sa famille. Alors qu’il commence à parler, le film passe à la narration de Jean Shepard de Une histoire de Noëlindiquant clairement que Ralph a écrit sur les événements du premier film.

Une histoire de Noël Noël frappe toutes les bonnes notes pour un film de vacances et plus encore. Il a un humour familial et, pour la plupart, son ton reste assez léger. Mais il creuse également plus profondément et examine le chagrin et la perte, qui peuvent être particulièrement percutants pendant les vacances. De nombreux films du genre évitent ces sujets parce qu’ils sont considérés comme trop lourds, mais Une histoire de Noël Noël plonge directement dans et, dans le processus, livre une histoire qui a plus de résistance émotionnelle que beaucoup de ses pairs.

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