Renault prévoit d’exploiter la géothermie et d’aider la centrale thermique

Un logo Renault photographié en Bavière, en Allemagne. Le géant automobile français affirme qu’il vise la neutralité carbone en Europe d’ici 2040 et dans le monde d’ici 2050.

Igor Golovniov/Sopa Images | Fusée lumineuse | Getty Images

La Groupe Renault travaille avec un service public français Engie sur le développement d’un projet de géothermie sur le site du constructeur automobile de Douai, la collaboration devant durer 15 ans.

Dans un communiqué, Renault a annoncé jeudi qu’une filiale d’Engie commencerait les travaux de forage à Douai – qui a été créé en 1970 et se concentre sur l’assemblage de carrosseries – fin 2023.

Le plan est centré sur le prélèvement d’eau chaude à une profondeur de 4 000 mètres, soit plus de 13 100 pieds.

Selon Renault, cette eau servira à répondre aux « besoins industriels et process de chauffage du site de Douai à partir de 2025 ». La température de l’eau sera comprise entre 130 et 140 degrés Celsius.

« Une fois mise en place, cette technologie géothermique fournirait une puissance de près de 40 MW en continu », précise la société.

« En été, lorsque le besoin de chaleur est plus faible, l’énergie géothermique pourrait être utilisée pour produire de l’électricité sans carbone », a-t-il ajouté.

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Le PDG du groupe Renault, Luca de Meo, a décrit le programme prévu à Douai comme « l’un des projets de décarbonation les plus ambitieux sur un site industriel européen ».

Selon l’Agence internationale de l’énergie, l’énergie géothermique fait référence à « l’énergie disponible sous forme de chaleur contenue dans ou rejetée par la croûte terrestre » qui peut être utilisée pour produire de l’électricité et fournir de la chaleur directe.

Ailleurs, le département américain de l’Énergie affirme que l’énergie géothermique « fournit de l’énergie renouvelable 24 heures sur 24 et émet peu ou pas de gaz à effet de serre ».

La nouvelle du projet géothermique de Renault avec Engie s’est accompagnée de détails sur d’autres projets centrés sur les opérations de décarbonisation de plusieurs installations industrielles du géant automobile.

En regardant la situation dans son ensemble, Renault indique qu’il vise la neutralité carbone en Europe d’ici 2040 et dans le monde d’ici 2050.

Malgré ces objectifs, un cadre supérieur de l’entreprise a récemment déclaré à Avresco que l’entreprise considérait que le moteur à combustion interne continuerait à jouer un rôle crucial dans ses activités au cours des années à venir.

Plus tôt ce mois-ci, il a été annoncé que le groupe Renault et la société chinoise Geely avait signé un accord-cadre non contraignant pour établir une société axée sur le développement, la production et la fourniture de « groupes motopropulseurs hybrides et ICE hautement efficaces [internal combustion engine] groupes motopropulseurs. »

S’adressant à Charlotte Reed de Avresco, le directeur financier de Renault, Thierry Pieton, a cherché à expliquer une partie du raisonnement derrière le partenariat prévu avec Geely.

« A notre avis, et selon toutes les études dont nous disposons, il n’y a pas de scénario où les moteurs ICE et hybrides représentent moins de 40% du marché à l’horizon 2040 », a-t-il déclaré. « C’est donc en fait… un marché qui va continuer à croître. »

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La concentration continue de Renault sur le moteur à combustion interne intervient à un moment où certaines grandes économies cherchent à s’éloigner des véhicules utilisant des carburants fossiles.

Le Royaume-Uni, par exemple, veut arrêter la vente de nouvelles voitures et camionnettes diesel et essence d’ici 2030. Il exigera, à partir de 2035, que toutes les nouvelles voitures et camionnettes n’aient aucune émission d’échappement.

L’Union européenne, que le Royaume-Uni a quittée le 31 janvier 2020, poursuit des objectifs similaires. Aux États-Unis, la Californie interdit la vente de véhicules neufs à essence à partir de 2035.

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