Le traitement courant des douleurs articulaires pourrait être lié à une progression plus rapide de l’arthrite, selon la recherche

L’un des traitements les plus courants pour soulager la douleur de l’arthrite, les injections de corticostéroïdes, pourrait en fait être associé à une progression plus rapide de la maladie, selon de nouvelles recherches.

L’arthrose, le type d’arthrite le plus répandu, survient lorsque le cartilage qui protège une articulation se décompose avec le temps, provoquant douleur et raideur. Plus de 32 millions d’adultes américains souffrent de cette maladie, qui affecte le plus souvent les mains, les hanches et les genoux. Il n’y a pas de remède, mais l’inconfort est parfois traité avec des injections de corticostéroïdes. Les injections d’acide hyaluronique sont également utilisées, bien qu’elles soient moins susceptibles d’être couvertes par une assurance.

Deux petites études non publiées, qui seront présentées mardi lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, ont révélé qu’en moyenne, l’arthrite du genou progressait plus rapidement chez les patients qui recevaient des injections de corticostéroïdes que chez ceux qui n’en recevaient pas. En revanche, les injections d’acide hyaluronique étaient associées à une progression plus lente de la maladie par rapport à un groupe témoin.

« Nos articles montrent qu’il devrait y avoir beaucoup plus de prise de conscience que les corticostéroïdes pourraient avoir une progression possible de l’arthrose », ou arthrose, a déclaré Azad Darbandi, étudiant en médecine à la Chicago Medical School qui a co-écrit l’une des études.

Les deux études ont évalué des patients de l’Osteoarthritis Initiative, un projet de recherche observationnelle d’une durée d’un an impliquant près de 5 000 personnes atteintes d’arthrose du genou. La recherche de Darbandi a analysé les radiographies de 50 patients qui ont reçu des injections de corticostéroïdes, 50 qui ont reçu de l’acide hyaluronique et 50 autres dans un groupe témoin. Les analyses, recueillies chaque année pendant quatre ans, ont révélé une progression de l’arthrite plus grave chez les participants injectés de corticostéroïdes par rapport aux deux autres groupes.

La deuxième étude, de l’Université de Californie à San Francisco, a examiné les IRM de 210 participants, dont 44 ont reçu des injections de corticostéroïdes et 26 ont reçu de l’acide hyaluronique.

Les chercheurs ont examiné les scans effectués au moment des injections, ainsi que deux ans avant et après, et ont constaté une détérioration plus grave du cartilage au bout de deux ans dans le groupe prenant des stéroïdes.

« Savoir que cela aide les patients à faire un choix plus éclairé quant à savoir s’ils veulent une injection et, s’ils le font, quelle injection ils pourraient préférer », a déclaré le Dr Upasana Bharadwaj, chercheur postdoctoral au département de radiologie et d’imagerie biomédicale de l’UCSF qui a co-écrit le étude.

Mais les recherches antérieures sur ce sujet sont mitigées. Un rapport de 2019 a suggéré que des injections de corticostéroïdes dans les hanches et les genoux pourraient accélérer la maladie et même accélérer le besoin d’opérations de remplacement articulaire. Mais une analyse de l’année dernière a révélé une progression similaire de l’arthrite chez ceux qui ont reçu des stéroïdes et ceux qui ont reçu de l’acide hyaluronique.

Le Dr Jonathan Samuels, rhumatologue à NYU Langone Health, a déclaré qu’il était difficile de déterminer la causalité dans des études comme les deux nouvelles, car de nombreux facteurs peuvent influencer la progression de l’arthrite et il n’y a pas deux patients identiques.

« Nous n’avons pas la biologie pour prouver que l’injection elle-même cause des dommages accélérés. Il est difficile de faire le lien entre l’injection et les dommages à partir de ces données préliminaires », a-t-il déclaré. « Mais c’est une question importante, car c’est une pratique si courante de se faire injecter des stéroïdes. »

Le Dr Jason Kim, vice-président des programmes de recherche sur l’arthrose à l’Arthritis Foundation, a déclaré qu’il souhaiterait voir des études avec « une taille d’échantillon beaucoup plus élevée sur une plus longue période » avant d’envisager d’éventuels liens de causalité.

Bharadwaj et Darbandi ont convenu que davantage de recherches sont nécessaires, tout comme des évaluations par les pairs de leurs études.

Bharadwaj a noté que son équipe a essayé de contrôler la possibilité que les personnes qui recevaient des injections de stéroïdes étaient simplement plus susceptibles de s’engager dans des activités qui favorisaient la progression de leur arthrite par la suite. Pour ce faire, ils ont sélectionné des participants qui avaient maintenu des niveaux d’activité similaires tout au long de la période d’étude.

Darbandi a proposé quelques mises en garde à garder à l’esprit parallèlement aux résultats. La première, a-t-il dit, est que les résultats n’indiquent pas nécessairement la gravité des symptômes ressentis par les patients. Ce n’est pas parce que l’imagerie montre une plus grande progression de l’arthrite qu’un patient ressent plus de douleur.

Et deuxièmement, a-t-il dit, les résultats ne devraient pas inciter les gens à éviter les injections de corticostéroïdes dans toutes les situations.

« Même s’ils peuvent faire progresser l’arthrose, cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun aspect bénéfique ou qu’ils ne doivent pas être utilisés », a déclaré Darbandi, « car ils sont efficaces à court terme pour mettre un pansement sur la douleur. ”

Kim a déclaré que sa fondation ne recommandait pas les corticostéroïdes ou les injections d’acide hyaluronique pour les personnes souffrant d’arthrite. Dans l’ensemble, a-t-il dit, de meilleures options de traitement sont nécessaires pour que les chercheurs n’aient pas à « comparer un agent imparfait à un autre ».

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