Les habitants d’Hawaï craignent l’impact de l’éruption du Mauna Loa alors que la lave suinte plus près d’une autoroute principale

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Les coulées de lave provenant de l’éruption du Mauna Loa d’Hawaï, le plus grand volcan actif du monde, se dirigent vers une autoroute principale, ajoutant aux inquiétudes locales sur une île avec peu de routes principales.

L’US Geological Survey a confirmé dans sa dernière mise à jour, publiée jeudi soir, heure locale, que les coulées de lave « se déplacent vers le nord en direction de l’autoroute Daniel K. Inouye (Saddle Road) mais ont atteint un sol relativement plus plat et ont considérablement ralenti comme attendu. »

L’autoroute relie les côtés est et ouest de la grande île, agissant comme une voie de communication entre les villes de Hilo et Kona.

La lave se dirige vers l’autoroute à une vitesse d’environ 0,025 mph et, à 13 heures, heure locale, jeudi, le front d’écoulement était à environ 3,2 miles de l’autoroute, selon la dernière mise à jour de l’agence.

Ce taux signifie que le flux pourrait atteindre l’autoroute dans environ une semaine, mais ce calendrier pourrait changer, selon la mise à jour, qui note qu ‘«il y a de nombreuses variables en jeu et la direction et le moment de l’avance du flux sont fluides et devraient changer sur des périodes d’heures en jours.

Un blocage de la route poserait des problèmes, en particulier pour ceux qui l’utilisent pour se rendre de Hilo et d’autres parties du côté est de l’île, où le logement est généralement plus abordable, aux emplois du côté ouest, qui abrite de nombreuses stations balnéaires plus grandes. . Hilo abrite également le Hilo Medical Center, qui emploie 1 600 personnes, dont certaines viennent du côté ouest, a rapporté la filiale de Avresco KHNL d’Hawaï.

Les gens regardent la coulée de lave du volcan Mauna Loa le 1er décembre, près de Hilo, à Hawaï. Gregory Bull / AP

« Nous avons des routes si limitées sur cette île et chaque fois que nous perdons une route, cela déplace tout ce trafic vers un autre endroit », a déclaré Mike Brown, un résident de Kona, à Avresco News.

À moins qu’une sorte de contournement ne soit construit, les navetteurs devraient emprunter des routes côtières vers et depuis Kailua-Kona, ajoutant au moins une heure de conduite supplémentaire dans chaque sens.

Le gouverneur d’Hawaï, David Ige, a publié une proclamation d’urgence pour permettre aux intervenants d’arriver rapidement ou de limiter l’accès au besoin.

Si la lave traverse l’autoroute, la Garde nationale d’Hawaï peut aider à planifier des alternatives et essayer de mettre en place des voies de contournement, a-t-il déclaré.

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Les voitures s’alignent le long de Saddle Road, les occupants attendant de voir le volcan Mauna Loa jeudi.Gregory Bull / AP

Hayley Hina Barcia, qui vit à Hilo et a de la famille à Kona, à l’ouest de l’île, a déclaré que sa famille comptait sur l’autoroute pour se voir.

« Nous envisageons de devoir parcourir plusieurs heures de plus pour aller par le sud ou prendre la route du nord. »

Sky Makai, un habitant de Hilo qui travaille à Kona, a déclaré que le blocage de l’autoroute rendrait les trajets domicile-travail « beaucoup plus difficiles ».

« Je ne connais pas beaucoup de gens qui ont un trajet de quatre heures, huit heures par jour », a-t-il déclaré. « Donc, essayer d’imaginer que c’est assez difficile. »

Les coulées de lave d’Hawaï se déplacent généralement assez lentement pour être évitables, mais elles peuvent être destructrices, selon l’USGS : « Elles peuvent tout détruire sur leur passage, y compris la végétation et les infrastructures, ce qui peut couper l’accès routier et les services publics ».

Les coulées de lave peuvent également causer « de graves brûlures, abrasions et lacérations au contact d’une peau non protégée ou exposée » et avoir un impact sur la qualité de l’air en provoquant des températures élevées et une visibilité limitée après de fortes pluies, indique-t-il.

Mauna Loa, qui signifie « longue montagne », couvre la moitié de l’île, selon l’agence.

Dans environ la moitié des éruptions précédentes, la lave est restée dans la région du sommet, qui s’élève à environ 55 700 pieds au-dessus de sa base. Dans les autres cas, la lave s’est répandue dans l’une des zones de faille, produisant des coulées qui couvraient de larges étendues des pentes inférieures du volcan.

Avant dimanche, les géologues avaient enregistré 33 éruptions depuis 1843, faisant du Mauna Loa l’un des volcans les plus actifs au monde. C’est l’un des six volcans d’Hawaï, selon l’USGS.

Lorsque le volcan est entré en éruption pour la dernière fois en 1984, une rivière de lave rapide s’est approchée à moins de 3 km de la prison de Kulani avant de s’arrêter, selon le National Park Service.

Quelques jours plus tard, une autre coulée de lave qui s’était déplacée de 16 miles en seulement quatre jours a atteint la périphérie de Hilo avant de s’arrêter, épargnant la ville, a rapporté l’agence.

Corky Siemaszko et Pierre Jeary contribué.

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