Les électeurs américains d’origine asiatique pourraient aider à décider du second tour du Sénat en Géorgie, selon des experts

Quelques jours à peine avant le second tour du Sénat géorgien, les candidats Raphael Warnock et Herschel Walker tentent d’influencer un groupe démographique souvent négligé qui, selon les experts, pourrait décider de l’élection.

Les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique, qui représentent 4,7% de l’électorat de l’État, pourraient être la marge de victoire lors d’une élection qui devrait être serrée, et le pays en prend note.

Les dernières semaines ont vu la formation du premier caucus AAPI de Géorgie, des publicités de campagne dans la langue, et des célébrités et organisations nationales se sont rendues en Géorgie pour aider à obtenir le vote asiatique.

La participation électorale asiatique a presque doublé en Géorgie entre 2016 et 2020, a rapporté AAPI Data l’année dernière, et leurs bulletins de vote représentaient plus que la marge avec laquelle le président Joe Biden a remporté l’État. Avant le second tour du 6 décembre, les deux partis convoitent leur vote.

« La Géorgie est un État extrêmement compétitif, et nous avons plus de 100 000 Sud-Asiatiques et 250 000 Américains d’origine asiatique », a déclaré Neil Makhija, directeur exécutif de l’organisation civique Indian American Impact. « Nous avons été la marge dans le passé et nous pouvons facilement être à nouveau la marge. »

Sur le terrain, des organisations comme celle de Makhija ont fait du porte-à-porte, encourageant l’importante population AAPI de l’État à se rendre aux urnes.

« Nous nous engageons dans un effort de tous les instants pour atteindre notre communauté via WhatsApp et des plateformes que les campagnes politiques ont traditionnellement simplement ignorées ou même pas reconnues comme utiles », a déclaré Makhija. « Nous rencontrons également des gens à leurs portes. »

Lorsqu’il s’agissait de faire appel aux électeurs sud-asiatiques en Géorgie, Nabilah Islam a déclaré que son « arme secrète » était sous son nez depuis des années. Au cours de sa récente campagne pour le Sénat de l’État, l’Américaine bangladaise de 33 ans a amené des conversations sur des problèmes avec des tantes et des oncles sur leur propre territoire : WhatsApp.

Cela a payé. Elle est maintenant la première Sud-Asiatique jamais élue au Sénat de l’État de Géorgie.

L’État d’origine de l’islam attend avec impatience le second tour très attendu du Sénat américain entre Warnock, le démocrate sortant, et Walker, un républicain.

« Je pense que les gens en sont venus à reconnaître à quel point notre bloc électoral est puissant », a déclaré Islam. « Nous faisons partie de la raison pour laquelle les candidats franchissent la ligne d’arrivée. »

Warnock et Walker font le dernier effort pour le support AAPI

Cette semaine, la campagne de Warnock a publié une série d’annonces de campagne numérique en vietnamien, mandarin et coréen dans le but de mobiliser les électeurs asiatiques.

L’importance de l’accès linguistique ne peut être sous-estimée lorsque l’on essaie d’atteindre les communautés minoritaires, ont déclaré les défenseurs, et c’est quelque chose que les campagnes ont historiquement laissé jusqu’à la dernière minute – ou n’ont pas réussi à le faire du tout.

« Très rarement, les AAPI sont inscrites dans le plan de campagne dès le début de la campagne », a déclaré Varun Nikore, directeur exécutif de l’association à but non lucratif AAPI Victory Alliance. « Ils se rendent compte qu’ils doivent faire de la sensibilisation AAPI, mais ce n’est généralement pas proactif – c’est réactif. Ce n’est pas une priorité. »

Islam a déclaré qu’elle avait réussi à faire ces percées tôt.

« Il faut du temps pour développer la confiance avec les groupes minoritaires, y compris la communauté AAPI », a-t-elle déclaré. « Les électeurs viennent voter pour vous parce qu’ils ont l’impression de vous connaître, parce que vous faites l’effort de vous présenter à leur brunch-rencontre ou à leur église ou au festival qu’ils organisent. »

Atlanta accueillera un groupe de législateurs et de célébrités asiatiques ce week-end alors que Warnock et ses alliés font un dernier effort pour rallier le soutien de la population cruciale. Organisé par l’AAPI Victory Fund, le rallye mettra en vedette une performance de la star de la K-pop Eric Nam et des apparitions de l’acteur Daniel Dae Kim, de l’auteur Min Jin Lee et de l’animatrice de télévision Jeannie Mai Jenkins.

La représentante Pramila Jayapal rendra également visite à l’État ce week-end, lançant un événement de démarchage pro-Warnock à la suite de ses efforts de banque par téléphone pour la campagne.

Bien que la campagne de Walker n’ait pas reçu le même soutien de la part des célébrités de l’AAPI, l’ancien porteur de ballon a organisé un événement de campagne en septembre pour les électeurs amérindiens. Il a été rejoint par l’ancien ambassadeur de l’ONU et gouverneur de Caroline du Sud, Nikki Haley, d’origine indienne.

« Nous pourrions gagner cela, et tous les yeux sont tournés vers la Géorgie », a déclaré Haley lors de l’événement.

Un bloc qui commence à gagner en reconnaissance

Selon Karthick Ramakrishnan, codirecteur d’AAPI Data, les efforts concertés pour attirer les électeurs asiatiques en Géorgie se reflètent dans la politique nationale. Alors que les AAPI votent principalement pour les démocrates, il y a une pression plus forte des deux côtés pour attirer leur attention.

« Il y a une concurrence croissante. Les démocrates ont intensifié leur jeu, en partie parce que les républicains augmentent également leurs efforts », a-t-il déclaré. « En plus de cela, en dehors des fêtes, vous constatez également une augmentation des messages et des campagnes d’influence sur les réseaux sociaux. Il s’agit en partie de fausses informations et de désinformations, via des canaux comme WeChat et WhatsApp.

En Géorgie, les membres de la Chambre et du Sénat de l’État ont formé cette semaine le tout premier caucus AAPI bipartisan. Des étapes comme celles-ci prouvent que les efforts de la base pour faire appel au travail des électeurs de l’AAPI, a déclaré Makhija.

« Il n’y a pas de substitut à l’élection des gens de la communauté », a-t-il dit. «Ils auront un siège à la table et feront entendre les voix et les préoccupations de nos communautés d’une manière que nous n’avons tout simplement pas eue jusqu’à présent. Ce qui est incroyable, c’est que cela se passe dans tout le pays.

La violence armée était l’un des principaux problèmes non économiques dans l’esprit des électeurs de l’AAPI cette année, et dans l’État où la fusillade dans le spa de la région d’Atlanta a coûté la vie à six Asiatiques l’année dernière, Ramakrishnan et Nikore affirment que cela pourrait avoir un impact sur la façon dont les gens votent lors du second tour et au-delà. .

« Au sein de la communauté, ce problème résonne probablement beaucoup plus que dans d’autres États », a déclaré Nikore.

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