La corde d’Alfred Hitchcock est plus qu’un simple gadget à un coup

1948 Corde n’est généralement pas désigné comme l’un des Alfred Hitchcockles plus grandes réalisations de réalisateur. Si quoi que ce soit, on se souvient du film pour ses prises de vue remarquablement longues, car le montage astucieux donne l’impression que tout le film se déroule en temps réel, avec seulement quatre coupures notables divisant les 80 minutes de séquences. Bien que cela ne soit pas une mince affaire, le film est bien plus qu’un simple gadget soutenu. Non seulement Corde méritent des éloges techniques au-delà de ses plans étendus, mais l’histoire soulève des questions philosophiques et démontre l’affinité d’Hitchcock pour une subtilité bien en avance sur son temps.


Adapté d’une pièce de théâtre de 1929 de Patrick Hamilton, Corde partage une histoire macabre de deux jeunes hommes, Brandon (Jean Dall) et Philippe (Farley Granger), qui tuent un homme dans leur appartement avant d’inviter amis et famille à un dîner. Le corps se cache à la vue de tous, rangé dans un coffre qui sert de table de buffet pour la fête. Les tensions montent tout au long de la soirée, alors que les garçons abordent sur la pointe des pieds le sujet du meurtre avec leurs invités, tout en croyant qu’ils ont réussi le crime parfait.

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‘Rope’ démontre des réalisations techniques au-delà de ses longues prises

Pour commencer par des réalisations techniques, Corde est le premier film tourné par Hitchcock en Technicolor. Au milieu du XXe siècle, Technicolor était la première technologie utilisée par les cinéastes pour apporter de la couleur à l’écran. Hitchcock, bien sûr, était connu pour son utilisation de la couleur, car les visuels lumineux de vertige et les décors vifs de Du Nord au nord-ouest attester. Tout cela a commencé avec Corde créant un précédent pour l’un des produits de base esthétiques les plus emblématiques d’Hitchcock.

De plus, le film était le deuxième d’Hitchcock à utiliser un décor limité. Tous Corde se déroule dans l’appartement de Brandon et Phillip. Hitchcock a utilisé pour la première fois le trope de réglage contenu en 1944 Canot de sauvetage et plus tard affiné en 1954 Composez M pour le meurtre et Fenêtre arrière. Compte tenu de la notoriété particulière de ce dernier, on pourrait affirmer que le cadre confiné est encore un autre incontournable d’Hitchcock. La méthode nécessite un conteur talentueux pour garder le public engagé sans changer de lieu. De même, l’anxiété de rester au même endroit pendant l’intégralité du récit témoigne de l’expertise emblématique d’Hitchcock en matière de suspense.

Hitchcock affiche un genre de suspense plus astucieux, plus silencieux et étrange dans « Rope »

Alors que les films ultérieurs d’Hitchcock comme Du Nord au nord-ouest, Psychoou alors Les oiseaux pourrait le démontrer comme le « Maître du suspense » d’une manière plus excitante, Corde montre comment le réalisateur peut créer une tension égale grâce à la subtilité. Corde ne contient pas de séquences d’action ou de combats élaborés. Le film s’ouvre sur le meurtre; l’une des premières images montre la victime se détendant avec la corde éponyme autour du cou. À partir de là, le suspense croissant du film vient uniquement du dialogue et de l’ironie dramatique, car le public sait que le corps se trouve juste hors de la vue des invités. Parce que tout se passe dans l’appartement, les téléspectateurs ne peuvent jamais trop s’éloigner de cette connaissance, ce qui en fait une expérience constamment troublante et de plus en plus claustrophobe.

Quant aux dialogues, les échanges entre les personnages sont intellectuellement stimulants. L’un des invités du dîner est l’ancien professeur de Brandon et Phillip, Rupert Caldwell (Jimmy Stewart), qui engage une conversation sur le meurtre pour défendre le concept Übermensch de Friedrich Nietzsche. Le concept fait référence à des individus supérieurs qui dépassent les valeurs morales, religieuses ou sociétales. Ces individus existent au-delà de l’humanité ou de la rationalité, ni bons ni mauvais, et absous de toute véritable conséquence. À travers ces conversations, nous découvrons les motifs du crime des garçons. Ils ont commis le meurtre pour faire leurs preuves en tant qu’Übermenschs, pensant qu’ils pourraient s’en tirer et impressionner Rupert en tant que leur supérieur. Le film partage ainsi des thèmes avec Fiodor Dostoïevski Crime et Châtimentmais parvient à explorer ces nobles idées avec un minimalisme saisissant.

Le minimalisme sert aussi l’étrangeté du film. Selon la définition freudienne, quelque chose devient inquiétant lorsqu’il rend le familier inconnu ou dérange un idéal domestique confortable. CordeLe cadre simple de l’appartement, associé à l’occasion agréable et sociale d’un dîner, évoque certainement la familiarité domestique. Cependant, la présence omniprésente et sous-jacente de la mort transforme l’environnement en quelque chose d’effrayant. C’est l’utilisation par Hitchcock du sans cérémonie et de la désinvolture superficielle qui rend le film si étrange et stimulant.

La performance de Jimmy Stewart est manifestement atypique

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Image via Warner Bros.

L’étrangeté est peut-être mieux démontrée dans le casting de Jimmy Stewart par Hitchcock dans le rôle de Rupert. Dix ans avant qu’Hitchcock ne monstre complètement Stewart dans vertige, il est allé à l’encontre de la typographie pour transformer l’acteur paternel bien-aimé à la voix douce en un cynique pompeux et sinistre. Le soutien philosophique de Rupert au meurtre et son mépris pour ceux qu’il juge intellectuellement inférieurs est d’autant plus difficile à entendre lorsqu’il vient de la bouche de George Bailey.

Heureusement, contrairement à certaines collaborations ultérieures d’Hitchcock avec l’acteur (Corde était le premier), l’histoire donne au moins à Stewart une rédemption caractéristique à la fin. Après avoir découvert les crimes de Brandon et Phillip, Rupert ouvre le coffre pour trouver l’homme mort. Lorsque Brandon utilise la philosophie nietzschéenne de Rupert pour le justifier, le professeur renonce à son éloge théorique du meurtre, livre un monologue passionné sur le droit à la vie de l’humanité et tire finalement des coups de feu par la fenêtre pour alerter la police. Néanmoins, le dénouement du film évolue ensuite vers l’un des moments les plus étranges de tout le film. Alors que les sirènes commencent à hurler au loin, Rupert s’assoit avec désinvolture, tandis que Brandon se verse un verre et Phillip commence à jouer une chanson douce au piano. C’est une dernière image domestique, suggérant que malgré le changement d’avis digne de Rupert, la frontière entre la simplicité quotidienne et la violence meurtrière peut être mince comme du papier. Même quand le corps est dévoilé, l’Übermensch déboulonné, et la résolution en route, le ton reste (mal)confortablement banal.

Les critiques modernes continuent de disséquer la « corde » pour ses nuances étranges

Les critiques et théoriciens contemporains ont même étendu Cordethèmes domestiques de dans une lecture queer du film. Cette théorie lit Brandon et Phillip non seulement comme des colocataires et des amis, mais comme des partenaires. Bien sûr, cela n’est pas mentionné explicitement. Le code de production Hays aurait interdit qu’une relation homosexuelle soit montrée à l’écran en 1948. Pourtant, intentionnellement ou non, Hitchcock parvient à suggérer quelque chose de plus profond qu’une simple amitié entre ces deux personnages. Ils se réfèrent souvent à leurs moyens de subsistance comme à une seule entité, fantasmant sur eux-mêmes, leur avenir et leur place dans la société de manière inséparable.

Une partie de cette lecture peut être due à l’homosexualité réelle des acteurs John Dall et Farley Granger, ainsi qu’à celle de Corde scénariste Arthur Laurents. Néanmoins, la lecture a du mérite dans le film seul, et cela rend l’histoire d’autant plus convaincante. Si Brandon et Phillip sont partenaires, la tension est encore plus grande, car leur culpabilité découverte ruinerait non seulement leur vie, mais aussi leur relation. Cela rend également l’anxiété entre les deux plus aiguë, car cela rend leur éloignement progressif l’un de l’autre tout au long de la soirée beaucoup plus conséquent. Enfin, cela ajoute un sens supplémentaire de risque au film, car l’homosexualité était considérée comme un tabou majeur à l’époque. Ainsi, Brandon et Phillip cachent timidement non pas un, mais deux « crimes » à leurs invités apparemment conservateurs.

Hitchcock soutient-il sournoisement les droits des homosexuels ? Ou perpétue-t-il la stigmatisation en faisant des personnages queer de méchants meurtriers et en assimilant leur sexualité à une désobéissance sociale violente ? Dans le monologue de Rupert à la fin du film, il précise que tout le monde, indépendamment de son origine ou de son identité, mérite la vie. Étant donné que le film est sorti trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale et mentionne directement la croyance d’Hitler dans le concept d’Übermensch, Corde va certainement à l’encontre de l’idée de membres supérieurs ou inférieurs de la race humaine. Cependant, tout comme l’image finale du film régresse dans la banalité domestique, le message cède à un degré de nihilisme désolant. L’Übermensch peut être réfuté, mais le film se termine sans que son idéal d’acceptation ne soit pleinement réalisé – un commentaire approprié et conscient sur les années d’après-guerre américaines qui reste pertinent aujourd’hui.

Certes, tout cela ne pouvait être que spéculation rétroactive. Hitchcock avait peut-être simplement l’intention de raconter l’histoire de deux hommes platoniques qui assassinent au nom de la supériorité intellectuelle et ont choisi Jimmy Stewart pour son pouvoir de star. Même dans le scénario improbable où c’est le cas, le fait que les critiques trouvent encore de nouvelles façons d’interpréter Corde montre la richesse du film. Ce n’est peut-être pas un thriller à couper le souffle comme certains des titres connus d’Hitchcock, mais c’est bien plus qu’une simple expérience cinématographique de montage. C’est une histoire à suspense contenue qui a associé Hitchcock et la couleur pour la première fois pour un film qui explore les constructions sociales et les questions philosophiques auxquelles les téléspectateurs tentent encore de répondre près de trois quarts de siècle plus tard.

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