L’Allemagne accepte de fournir à l’Ukraine des chars de combat avancés

BERLIN (AP) – Le gouvernement allemand a confirmé qu’il fournirait à l’Ukraine des chars de combat Leopard 2 et approuverait les demandes d’autres pays à faire de même.

Le chancelier Olaf Scholz a déclaré mercredi que l’Allemagne « agissait en étroite coordination » avec ses alliés.

Dans un communiqué, le gouvernement a déclaré qu’il fournirait initialement à l’Ukraine une compagnie de chars Leopard 2 A6, qui comprend 14 véhicules, à partir de ses propres stocks. L’objectif est de fournir à l’Ukraine un total de deux bataillons avec d’autres pays.

CECI EST UNE MISE À JOUR DES NOUVELLES DE RUPTURE. L’histoire précédente d’AP suit ci-dessous.

BERLIN (AP) – Après des semaines d’hésitation qui ont vu l’impatience croissante des alliés de l’Allemagne, le chancelier Olaf Scholz devait annoncer mercredi que son gouvernement approuverait la fourniture de chars de combat de fabrication allemande à l’Ukraine.

La décision tant attendue est intervenue après que des responsables américains ont déclaré qu’un accord préliminaire avait été conclu pour que les États-Unis envoient des chars M1 Abrams pour aider Kyiv à repousser les forces russes retranchées à l’est près d’un an depuis le début de la guerre.

Scholz avait insisté sur le fait que toute initiative visant à doter l’Ukraine de puissants chars Leopard 2 devait être étroitement coordonnée avec les alliés de l’Allemagne, principalement les États-Unis. En obligeant Washington à engager certains de ses propres chars, Berlin espère écarter le risque d’une réaction violente de la part de la Russie.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a décrit les intentions allemandes et américaines avec les chars comme « un plan plutôt désastreux ».

« Je suis convaincu que de nombreux spécialistes comprennent l’absurdité de cette idée », a déclaré Peskov aux journalistes mercredi.

« Simplement à cause des aspects technologiques, c’est un plan plutôt désastreux. L’essentiel est qu’il s’agit d’une surestimation tout à fait évidente du potentiel (la fourniture de chars) ajouterait aux forces armées ukrainiennes. C’est encore une autre erreur, assez profonde », a déclaré le responsable du Kremlin.

Peskov a prédit que « ces chars brûleront comme tous les autres. … Sauf qu’ils coûtent très cher et que cela retombera sur les épaules des contribuables européens.» il ajouta.

Ekkehard Brose, chef de l’Académie fédérale de politique de sécurité de l’armée allemande, a déclaré qu’il était crucial de lier les États-Unis à la décision, pour éviter que l’Europe ne soit confrontée à une seule Russie dotée d’armes nucléaires.

Mais il a également noté la signification historique plus profonde de la décision.

« Les chars de fabrication allemande affronteront à nouveau les chars russes en Ukraine », a-t-il déclaré, ajoutant que ce n’était « pas une pensée facile » pour l’Allemagne, qui prend au sérieux sa responsabilité dans les horreurs de la Seconde Guerre mondiale.

« Et pourtant, c’est la bonne décision », a déclaré Brose, affirmant qu’il appartenait aux démocraties occidentales d’aider l’Ukraine à arrêter la campagne militaire de la Russie.

Les membres du gouvernement de coalition tripartite de Scholz ont salué la nouvelle avant l’annonce officielle, attendue dans un discours au parlement en début d’après-midi.

« Le Léopard est libéré ! a déclaré la députée allemande Katrin Goering-Eckardt, une députée du Parti Vert.

Marie-Agnes Strack-Zimmermann, membre du Parti libéral-démocrate qui préside la commission parlementaire de la défense, a déclaré que la nouvelle était « un soulagement pour une Ukraine maltraitée et courageuse ».

« La décision d’approuver (les demandes d’autres pays) et de fournir le Leopard 2 a été ardue, mais inévitable », a-t-elle déclaré.

Strack-Zimmermann avait été l’une des voix les plus fortes appelant à une décision rapide sur les livraisons d’armes à l’Ukraine.

Cependant, deux petits partis d’opposition ont critiqué cette décision.

L’Alternative pour l’Allemagne d’extrême droite a qualifié la décision d' »irresponsable et dangereuse ».

« L’Allemagne risque d’être directement entraînée dans la guerre », a déclaré son co-dirigeant, Tino Chrupalla. Le parti, connu sous son acronyme AfD, entretient des liens amicaux avec la Russie.

Le Parti de gauche, qui a également des liens historiques avec Moscou, a mis en garde contre une possible escalade du conflit.

« La fourniture de chars de combat Leopard, qui met fin à un autre tabou, nous rapproche potentiellement d’une troisième guerre mondiale plutôt que de la paix en Europe », a déclaré le chef parlementaire du parti, Dietmar Bartsch, à l’agence de presse allemande dpa.

De récents sondages d’opinion montrent que les électeurs allemands sont divisés sur cette idée.

La pression sur Scholz a monté cette semaine après que la Pologne a officiellement demandé à l’Allemagne d’approuver l’envoi de chars Leopard 2 des stocks polonais vers l’Ukraine.

Le Premier ministre polonais, Mateusz Morawiecki, a accusé l’Allemagne de « retarder, d’être évasif et d’agir d’une manière difficile à comprendre » lorsqu’il s’agissait de fournir des chars, et est allé jusqu’à affirmer que Berlin ne semblait pas vouloir aider l’Ukraine.

D’autres nations européennes ont également indiqué leur volonté de se séparer de leurs propres chars de combat dans le cadre d’une coalition plus large.

L’hebdomadaire d’information allemand Der Spiegel a rapporté que Berlin pourrait initialement approuver la fourniture d’une compagnie de chars, comprenant 14 véhicules.

Mais le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a clairement indiqué mardi soir qu’il espérait recevoir un nombre plus important de chars des alliés occidentaux.

« Il ne s’agit pas de cinq, ou 10, ou 15 chars. Le besoin est plus grand », a-t-il dit.

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