La LNH et les conservateurs s’affrontent dans une guerre culturelle

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La Ligue nationale de hockey se retrouve sur une glace mince avec certains conservateurs comme nouvelle cible dans la guerre culturelle américaine.

Dans la perspective de son All-Star Game en Floride samedi, la ligue a cherché à mettre ses efforts visant à promouvoir la diversité et l’inclusion au premier plan. Mais ces décisions ont suscité de vives critiques de la part de puissants conservateurs, dont le gouverneur de Floride Ron DeSantis, l’un des principaux candidats à l’investiture présidentielle du GOP de 2024, et l’animateur de Fox News Tucker Carlson, l’animateur de nouvelles par câble aux heures de grande écoute le plus regardé, et ont suscité la controverse sur et en dehors du glace.

Rien n’indique que ces tensions vont bientôt s’estomper. Au milieu des appels au changement de l’intérieur et de l’extérieur du sport, la LNH et ses équipes ont cherché à lutter contre les cas passés de racisme et d’abus, à diversifier leur effectif et à favoriser un environnement accueillant pour les fans et les athlètes LGBTQ. Ce faisant, la ligue a promu des soirées «Pride» semi-régulières lors des matchs, a procédé à une évaluation de haut en bas de la diversité et de l’inclusion d’elle-même et a fait appel à des groupes raciaux et ethniques qui, traditionnellement, ne constituaient pas une part importante de la ligue. la main d’oeuvre.

Dans le même temps, les principaux conservateurs soutiennent que certaines de ces initiatives sont ouvertement discriminatoires envers les hommes blancs hétéros – qui constituent toujours la grande majorité des employés de l’équipe et de la ligue – ou entravent la liberté religieuse. DeSantis, avant sa candidature potentielle à la présidence, a stratégiquement choisi des combats sur des questions sociales avec de grandes entreprises et entités comme Disney, le College Board et la LNH lorsqu’elles opèrent dans son état, qu’il a décrit comme l’endroit où «le réveil va mourir. ”

Shaun Anderson, professeur adjoint à l’Université Loyola Marymount qui se concentre sur l’intersection des initiatives sportives et de justice sociale, a déclaré que l’idée que les efforts récents de la LNH pour changer la culture du hockey soient trop «éveillés» est comique. Pendant des années, il a pris du retard sur les ligues contemporaines comme la NFL et la NBA lorsqu’il s’agissait de résoudre les problèmes sociaux, culturels et politiques.

« Je ris un peu, parce que le [idea of the] « J’ai réveillé la LNH », a-t-il dit, « je me dis » eh bien, ils ont dû se réveiller hier.

C’est en Floride qu’a eu lieu l’un des affrontements les plus importants. Il y a quelques semaines, la ligue a publié un message sur LinkedIn annonçant son «Sommet Pathway to Hockey», un événement d’information sur la carrière que la LNH a finalement organisé jeudi au début de ses festivités du week-end All-Star. Le forum a été décrit comme étant destiné à « ceux qui n’ont jamais été exposés au hockey » pour en savoir plus sur les opportunités du jeu.

Il comprenait une note qui disait: «Les participants doivent être âgés de 18 ans ou plus, basés aux États-Unis et s’identifier comme une femme, noire, asiatique / insulaire du Pacifique, hispanique / latino, autochtone, LGBTQIA + et / ou une personne avec un invalidité. Les anciens combattants sont également les bienvenus et encouragés à y assister.

La ligue a par la suite déclaré que la formulation était une erreur et a remplacé le message, mais pas avant que le bureau de DeSantis ne l’ait condamné dans un communiqué et a appelé à la suppression des «interdictions discriminatoires» de fréquentation.

« La discrimination de quelque sorte que ce soit n’est pas la bienvenue dans l’État de Floride, et nous ne respectons pas l’idée éveillée selon laquelle la discrimination doit être ignorée si elle est appliquée de manière politiquement populaire ou contre un groupe démographique politiquement impopulaire », a déclaré le porte-parole Bryan Griffin dans un communiqué. .

Après le changement, le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré à The Athletic qu’il ne «voulait pas entrer dans tout cela» et «augmenter le débat à ce sujet», mais a déclaré que l’événement avait été «mal interprété». DeSantis lui-même a souligné l’épisode, déclarant à Fox News: « Nous n’allons pas nous livrer à cette vanité éveillée qu’il est acceptable de discriminer certaines personnes si c’est politiquement correct de le faire et nous avons donc fait savoir très clairement à la LNH qu’ils étaient enfreindre nos lois.

« Ils ont inversé leur trajectoire très rapidement », a-t-il déclaré. « Et notre société est meilleure quand nous sommes tous traités de la même manière et tous traités comme des individus et non comme des membres de groupes. »

Le représentant de l’État de Floride, Randy Fine, un républicain, a décrit la description de l’initiative par la LNH comme ouvertement raciste et a déclaré que la ligue s’était repliée sur la question parce qu’elle n’avait pas «une position publiquement acceptable».

« Les gens font du sport pour s’éloigner de la politique », a-t-il déclaré. « L’idée d’utiliser ces véhicules pour enfoncer cela dans la gorge des gens, je pense que c’est à courte vue, je pense que c’est une stratégie commerciale terrible. »

Il a toutefois ajouté qu’il ne trouvait rien à redire à une entreprise privée voulant diversifier ses effectifs, mais il s’est opposé au cadrage de cet événement.

« Si la chose avait dit: » Hé, nous organisons un événement sur la diversité, et nous aimerions que les gens de ces groupes viennent, mais tout le monde est le bienvenu, je ne pense pas que cela aurait été sur l’écran radar du gouverneur « , il a dit. « Mais l’événement a littéralement dit que les hommes blancs n’étaient pas autorisés à y assister. Cela devrait déranger les gens.

Le sénateur de l’État de Floride, Shevrin Jones, un démocrate, a rétorqué que le « retour en arrière » de la ligue par rapport au poste à la lumière du refoulement de DeSantis était « dangereux » et, compte tenu des actions générales de DeSantis sur les questions sociales, « devrait être une préoccupation nationale pour tout le monde. »

« Le hockey n’est tout simplement pas un sport populaire au sein de la communauté noire », a déclaré Jones. «Le fait que la LNH ait vu qu’il était nécessaire de tendre la main pour amener les Noirs et les autres à apprécier le sport, c’est la position de droit. C’est être inclusif. C’est faire en sorte que tout le monde puisse profiter du hockey. … Cela aura des effets à long terme si les entreprises commencent à s’incliner devant ce mode de leadership autoritaire et fasciste que nous voyons.

Bien que la ligue ait modifié sa promotion de l’événement, le sommet a eu lieu comme initialement prévu jeudi et, comme l’a rapporté l’Associated Press, s’est concentré sur les efforts de diversité. Kim Davis, vice-présidente exécutive de l’impact social, de la croissance et des affaires législatives de la LNH, a déclaré au point de vente que la ligue « ne se soucie pas des questions difficiles posées, tant que l’évaluation est juste ».

En octobre, la ligue a publié les résultats d’une évaluation interne de la diversité et de l’inclusion, qui a révélé qu’environ 84% des employés de la ligue sont blancs tandis que 93% s’identifient comme hétéros. Davis a déclaré que la ligue prévoyait de mettre à jour l’enquête tous les deux ans.

La LNH n’a pas répondu à une demande de commentaire pour parler avec Davis pour cette histoire.

L’ancien attaquant de la LNH Brandon Bochenski, aujourd’hui maire républicain de Grand Forks, dans le Dakota du Nord, a estimé qu’il était inévitable que les mêmes forces de changement social qui ont poussé au progrès dans d’autres sports façonnent bientôt le hockey.

« La LNH était la prochaine cible, je suppose », a-t-il déclaré. « C’est difficile, car la diversité ne se limite pas à la couleur de peau et à la sexualité. Je pense que beaucoup de gens y croient. »

L’une des raisons pour lesquelles la LNH a traditionnellement attiré un public majoritairement blanc et un bassin de talents est que le jeu est le plus populaire dans les pays aux hivers longs et soutenus – comme le Canada, la Russie et les pays scandinaves – qui sont moins diversifiés sur le plan racial.

Et aux États-Unis, les coûts élevés du sport pour les patins, les patins, les bâtons et autres équipements et frais en ont également souvent fait un sport plus exclusif, limité aux communautés aisées – un problème que Bochenski a déclaré que la ligue devrait être à l’avant-garde de la résolution.

Mais Bochenski a déclaré que les antécédents des personnes dans le sport sont plus variés qu’ils ne le paraissent à première vue.

« Je ne pense pas que le hockey sur la couverture semble aussi diversifié qu’il l’est réellement », a-t-il déclaré. « Si vous entrez là-bas et que vous parlez à des gars, qu’ils viennent de différentes confessions, de différentes familles, de différentes éducations, de la façon dont ils traitent les gens, il y a beaucoup plus que cela. Je pense donc que cela frustre les gens quand c’est vraiment axé uniquement sur la couleur de peau et la sexualité parce que vous avez un groupe assez diversifié de personnes qui composent la LNH.

La ligue a patiné dans des problèmes épineux au-delà de la poussière de DeSantis ces dernières semaines. Avant un match «Pride Night» entre les Flyers de Philadelphie et les Ducks d’Anaheim le mois dernier, le défenseur des Flyers Ivan Provorov a choisi de ne pas participer au patinage d’avant-match parce qu’il a refusé de porter le maillot d’échauffement sur le thème de la fierté, affirmant après le concours qu’il voulait  » rester fidèle à moi-même et à ma religion. L’incident a déclenché à la fois des réactions négatives et un soutien pour le joueur d’origine russe.

La semaine dernière, les Rangers de New York, conscients de la façon dont la situation de Provorov s’est déroulée, ont choisi de ne pas porter leurs échauffements programmés sur le thème de la fierté, l’équipe déclarant dans un communiqué que « l’organisation respecte la communauté LGBTQ + et nous sommes fiers d’apporter attention aux organisations communautaires locales importantes dans le cadre d’une autre grande soirée Pride.

« Conformément aux valeurs fondamentales de notre organisation, nous soutenons le droit individuel de chacun d’exprimer ses convictions avec respect », a ajouté l’équipe.

Bochenski a déclaré que les deux incidents auraient créé des dilemmes dans les vestiaires de la LNH, où la culture veut que l’individualité soit mise de côté pour l’ensemble de l’équipe. Pour les Flyers, « avoir un [player who] n’allait pas participer était probablement difficile pour eux de décider quoi faire.

« Je pense que les Rangers ont décidé de ne mettre cette pression sur personne », a-t-il déclaré. « Et je ne sais pas lequel est le bon choix. »

À la lumière de chaque cas, Anderson a déclaré que la ligue et les équipes individuelles devraient s’efforcer « de toujours s’engager dans un effort de collaboration avec l’organisation qui lance l’initiative et les personnes qui en sont directement affectées.

« L’espoir est que vous faites la bonne chose. Vous mettez ces événements ensemble et résistez à un contrecoup », a-t-il déclaré. « Parce que vous êtes une entreprise multimilliardaire. Tous ceux qui disent oh, je vais arrêter de regarder la NFL ou la LNH parce que c’est « réveillé », ça va s’atténuer.

« Et puis », a-t-il poursuivi, « vous vous débrouillez bien avec un groupe de personnes qui ne veulent qu’une chance de faire quelque chose de grand dans le sport. »

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