Les résidents peuvent revenir après que l’air a été jugé à l’abri du déraillement du train

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EAST PALESTINE, Ohio (AP) – Les résidents évacués peuvent retourner dans le village de l’Ohio où les équipages ont brûlé des produits chimiques toxiques après qu’un train a déraillé il y a cinq jours près de la ligne de l’État de Pennsylvanie maintenant que les moniteurs ne montrent aucun niveau dangereux dans l’air, ont annoncé mercredi les autorités.

Des tests 24 heures sur 24 à l’intérieur et à l’extérieur de la zone d’évacuation autour du village d’East Palestine et d’une partie de la Pennsylvanie ont montré que l’air était revenu à des niveaux normaux qui auraient été observés avant le déraillement, a déclaré James Justice de l’Agence américaine de protection de l’environnement.

« Des centaines et des centaines de points de données que nous avons collectés au fil du temps montrent que la qualité de l’air est sûre », a-t-il déclaré.

Les habitants ont reçu l’ordre d’évacuer lorsque les autorités ont décidé lundi de libérer et de brûler cinq camions-citernes remplis de chlorure de vinyle, envoyant du chlorure d’hydrogène et le gaz toxique phosgène dans l’air.

Les moniteurs ont détecté des toxines dans l’air lors de la combustion contrôlée sur le site du déraillement, mais d’autres échantillons en dehors de cette zone ne l’ont pas fait, a déclaré Justice.

Le maire du village s’est dit soulagé que l’évacuation ait été levée.

« Nous savons que tout le monde est frustré. Tout le monde veut être chez soi. Nous avons fait de notre mieux », a déclaré le maire Trent Conaway. « L’objectif numéro un est la sécurité publique, et nous y sommes parvenus. Personne n’a été blessé, personne n’est mort.

Il a crédité les pompiers à temps partiel du village et leur réponse rapide au déraillement pour avoir sauvé la ville.

Cette photo fournie par la Garde nationale de l’Ohio, les membres de l’équipe de soutien civil de l’ONG 52e se préparent à entrer dans une zone d’incident pour évaluer les dangers restants avec un système de décontamination gonflable léger (LIDS) à East Palestine, Ohio, le 7 février 2023.

Garde nationale de l’Ohio via AP

Certains habitants ont déclaré qu’ils craignaient de rentrer même si les autorités disent que c’est OK de rentrer chez eux malgré les assurances des autorités.

Il est cependant peu probable, a déclaré Justice, qu’il y ait des niveaux dangereux de toxines à l’intérieur des maisons ou des entreprises sur la base des lectures des moniteurs d’air autour de la communauté.

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a déclaré que certains résidents pourraient vouloir attendre que leur maison soit vérifiée. L’opérateur ferroviaire Norfolk Southern Railway a déclaré qu’il fournirait des tests et continuerait à exploiter son centre d’assistance familiale « dans un avenir prévisible ».

« Il est très compréhensible que vous souhaitiez que les tests soient effectués avant de retourner chez vous », a déclaré DeWine.

Le gouverneur a déclaré que le chemin de fer devra payer pour le nettoyage et s’assurer que quelque chose comme ça ne se reproduise plus. « Le fardeau qui leur incombe est d’assurer au public que ce qu’ils font tous les jours est sans danger », a déclaré DeWine.

Les tests sur les rivières, les ruisseaux et les puits d’eau potable se poursuivront dans toute la région et dans la rivière Ohio à proximité.

Kurt Kollar, un représentant de l’Ohio Environmental Protection Agency, a déclaré que les contaminants des wagons-citernes déraillés se sont déversés dans certaines voies navigables et étaient toxiques pour les poissons, mais il a ajouté que les données indiquent jusqu’à présent que l’eau potable était protégée.

Le feu de la libération de produits chimiques ne brûle plus et les équipages ont commencé à retirer une partie de l’épave.

Environ 50 voitures, dont 10 transportant des matières dangereuses, ont déraillé dans un violent accident vendredi soir à la périphérie de la Palestine orientale. Les enquêteurs fédéraux affirment qu’un problème mécanique avec un essieu de wagon a causé le déraillement.

Aucune blessure n’a été signalée à la suite du déraillement ou de la libération contrôlée des produits chimiques, mais certaines personnes se sont plaintes d’une odeur de chlore et de fumée dans l’air et de maux de tête.

Au moins une plainte a été déposée pour le déraillement. Un propriétaire d’entreprise de Palestine orientale et deux autres résidents ont poursuivi Norfolk Southern devant un tribunal fédéral mardi, alléguant la négligence de l’entreprise et l’exposition à des substances toxiques en conséquence. Ils cherchent à en faire un recours collectif pour les résidents et les entreprises de la zone évacuée et les personnes qui ont été physiquement blessées à cause de produits chimiques renversés sur le site.

Norfolk Southern a refusé de commenter le procès.

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