Un soldat blessé réfléchit à son rétablissement

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NEW YORK – « Il veut savoir s’il peut vous serrer la main », a déclaré le traducteur de Roman Horodenskyi alors qu’il se tenait à côté du soldat ukrainien de 20 ans.

« Il n’a son bras que depuis deux semaines, donc il s’habitue encore à le faire fonctionner », a ajouté son traducteur lors d’une interview avec Avresco en novembre. Il a ensuite dit à Horodenskyi dans leur ukrainien natal qu’il pouvait pratiquer la salutation.

Le marin ukrainien de 6 pieds 3 pouces a souri et a étendu son bras droit, une fusion légère de silicium, de composites de fibre de carbone et de thermoplastique. Prenant plusieurs respirations profondes, le gentil soldat de 230 livres a regardé le membre dynamique, a élargi ses doigts et a lentement resserré sa prise autour de la main d’un journaliste.

Un souffle de soulagement et un autre sourire passèrent sur son visage.

« Il a perdu sa main et sa jambe dans l’explosion d’une mine », a déclaré le traducteur d’Horodenskyi, Roman Vengrenyuk, bénévole pour Revived Soldiers Ukraine, une organisation à but non lucratif dédiée à amener des soldats blessés aux États-Unis pour des soins de santé spécialisés.

Horodenskyi, double amputé à la suite de la guerre de Russie, est l’un des 65 militaires ukrainiens blessés à bénéficier du travail de l’association à but non lucratif, qui fournit des soins à Chicago, Philadelphie, New York, Boston et Orlando. Vengrenyuk a accompagné Horodenskyi à New York pour des événements au cours des derniers mois, sensibilisant à ce qui est maintenant devenu une attaque russe tragique d’un an à travers l’Ukraine.

« Notre organisation à but non lucratif l’a trouvé, et il n’a que 20 ans. Il a tellement plus de vie devant lui », a déclaré Vengrenyuk à Avresco, ajoutant que les deux sont tombés dans une amitié rapide et profonde.

Dans une conversation séparée avec Avresco, la présidente de Revived Soldiers Ukraine, Iryna Discipio, a déclaré que l’effort pour aider les soldats blessés « est extrêmement important ».

« L’Ukraine se concentre sur la guerre et nous aidons les héros qui sont laissés pour compte. Nous aidons l’armée ukrainienne en prenant soin des militaires blessés », a déclaré Discipio.

« En outre, il est important de montrer ici aux États-Unis le résultat de cette guerre », a-t-elle ajouté.

Horodenskyi, affectueusement surnommé le « miracle de Marioupol », était l’un des défenseurs ukrainiens qui ont survécu au carnage russe dans la ville portuaire stratégique au printemps dernier.

La première ligne de défense de Marioupol

Un homme tient un enfant dans ses bras alors qu’il fuit une ville ukrainienne, le 7 mars 2022.

Aris Messinis | AFP | Getty Images

Avant l’aube du 24 février, les troupes russes ont franchi les frontières de l’Ukraine tandis que des missiles traversaient le ciel sombre, marquant le début du plus grand assaut aérien, maritime et terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Pendant des mois avant l’invasion à grande échelle, les États-Unis et leurs alliés occidentaux ont observé une accumulation constante des forces du Kremlin le long de la frontière ukrainienne avec la Russie et la Biélorussie. La présence militaire accrue a imité les mesures russes avant son annexion illégale de la Crimée en 2014, une péninsule de la mer Noire, qui a déclenché un tollé international et déclenché des sanctions visant la machine de guerre de Moscou.

Le Kremlin a toujours nié que son déploiement colossal de troupes le long des frontières ukrainiennes était le prélude à un assaut.

Depuis que la Russie a envahi son compatriote ex-voisin soviétique il y a un an, la guerre a coûté la vie à plus de 8 000 civils, fait près de 13 300 blessés et déplacé plus de 8 millions de personnes, selon les estimations de l’ONU.

Pendant ce temps, la vie de nombreux soldats tels que Horodenskyi qui avaient survécu à leurs épreuves a été changée à jamais par le conflit brutal.

Au moment de l’invasion, Horodenskyi servait dans la 36e brigade des marines ukrainiens en tant que mitrailleur près de Marioupol. Suivant les traces des hommes de sa famille, Horodenskyi avait rejoint l’armée à l’âge de 18 ans. Il a échangé sa ville natale d’Odessa, une municipalité peuplée sur la côte de la mer Noire, contre la ville portuaire autrefois industrieuse du sud-est de Marioupol sur la mer d’Azov.

En avril, les marines de l’unité d’Horodenskyi constituaient la première ligne de défense de la ville, qui abritait 400 000 personnes avant la guerre.

Son unité était dispersée autour du périmètre d’Illich Iron and Steel Works, le plus grand fabricant européen d’acier galvanisé, lorsque le feu russe a empiété sur sa position. Horodenskyi s’est déplacé derrière un arbre.

Bien qu’il se souvienne de l’explosion de la mine qui a pris sa jambe gauche et déchiqueté son bras droit, les conséquences sont floues.

Il se souvient que ses compagnons de marine l’ont déplacé, il se souvient de la pression des garrots et de la ruée vers un hôpital de campagne de fortune.

« J’étais dans ce genre d’abri sombre au sous-sol avec d’autres soldats blessés. Il n’y avait pratiquement pas de médicaments, de fournitures ou de nourriture. Il n’y avait vraiment rien », se souvient Horodenskyi.

Pendant un peu plus d’une semaine, il s’est abrité sur place avec ses « frères », comme il les appelle, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’analgésiques, de pansements, d’eau et de munitions. Pendant ce temps, la Russie a bombardé les marines ukrainiennes épuisées et les troupes ont continué à avancer vers elles.

« Son commandant a pris la décision difficile de se rendre aux Russes, et les blessés ont été emmenés dans un hôpital de campagne à Donetsk », a déclaré Vengrenyuk. « Dans cette installation, il y avait un côté pour le [uninjured] emprisonné, un autre pour les soldats ukrainiens blessés et une zone séparée pour les soldats russes blessés. »

Horodenskyi a détaillé un récit horrible de ses près de trois semaines à l’hôpital militaire russe. Les troupes russes séjournant à l’hôpital qui pouvaient se déplacer par elles-mêmes ont été autorisées à accéder à la pièce ouverte où étaient détenus les soldats ukrainiens blessés. Ils ont ouvertement battu, harcelé et torturé Horodenskyi et ses camarades, a-t-il dit.

Il s’est souvenu d’un groupe de soldats russes le long de son chevet poussant l’os exposé dépassant de son épaule droite. Les soldats l’ont interrogé à tour de rôle tout en saisissant l’os et en le tordant, a-t-il dit.

Il se souvient de la douleur atroce.

Pendant qu’il était à l’hôpital, l’état d’Horodenskyi a rapidement décliné et les chirurgiens russes ont amputé ce qui restait de son bras droit. En mai, il était devenu septique, une condition qui menace la défaillance d’un organe, des lésions tissulaires et la mort si elle n’est pas traitée rapidement.

En proie à une septicémie et avec une espérance de vie ne dépassant pas une semaine, Horodenskyi a été renvoyé dans l’armée ukrainienne lors d’un échange de prisonniers.

« Le commandant russe ne voulait évidemment pas que Roman meure dans leur hôpital, car il ne pouvait alors pas être utilisé comme monnaie d’échange pour libérer l’un des leurs », a déclaré Vengrenyuk. « Mais il est jeune et son corps était assez fort pour survivre. »

« Penser à tout ce qu’il a traversé »

Roman Horodensky, 20 ans, pose avec une prothèse de bras dans une clinique aux États-Unis après avoir perdu le membre lors d’un combat à Marioupol, en Ukraine, alors qu’il combattait pour les forces armées ukrainiennes.

Photo: Roman Vengrenyuk

Horodenskyi a subi près d’une douzaine d’opérations chirurgicales dans sa ville natale d’Odessa avant de se rendre aux États-Unis, où il a été équipé de prothèses.

Il a reçu une prothèse de jambe à Orlando en septembre, puis son bras à Eddystone, en Pennsylvanie, à environ 30 minutes de Philadelphie.

« Pour penser à tout ce qu’il a traversé », a déclaré à Avresco le prothésiste certifié Michael Rayer, de Prosthetic Innovations à Eddystone, lorsqu’on lui a demandé de réfléchir au parcours d’Horodenskyi.

« Juste le plus gentil des gars », a-t-il ajouté.

Rayer a rappelé que lors de sa première rencontre avec Horodenskyi, il avait vu que l’amputation russe n’avait laissé qu’environ un pouce et demi d’os humérus dans son bras droit. Cela a rendu le processus d’ajustement d’une prothèse plus difficile.

« Il n’avait vraiment pas beaucoup de biens immobiliers avec lesquels travailler », a déclaré Rayer. « Il y a beaucoup de poids qui est transféré à ce petit membre résiduel et nous avons donc passé beaucoup de temps à peaufiner la prothèse pour nous assurer qu’il était confortable. »

« Notre bureau a beaucoup d’expérience dans les polytraumatismes, qui sont des personnes qui ont perdu plusieurs membres, ce qui ajoute une toute autre couche de soins », a-t-il déclaré. « Parce que, comment mets-tu un de tes membres inférieurs si tu n’as qu’un bras ou si tu n’as pas de bras ? »

Roman Horodensky, 20 ans, pose avec une prothèse de bras dans une clinique aux États-Unis après avoir perdu le membre lors d’un combat à Marioupol, en Ukraine, alors qu’il combattait pour les forces armées ukrainiennes.

Photo: Roman Vengrenyuk

Rayer, qui a passé huit semaines au total avec Horodenskyi, a déclaré que la prothèse de bras qu’il avait reçue pouvait coûter jusqu’à 70 000 dollars.

« Nous avons donné tout notre temps, et nous avons pu le faire pour environ la moitié de cela », a déclaré Rayer.

Rayer a ajouté que cela peut prendre de plusieurs mois à plusieurs années pour développer une maîtrise complète de la prothèse. Il a dit que bien que chaque personne prenne un temps différent pour s’adapter, il a remarqué que dans son travail avec les soldats ukrainiens, il a constaté qu’ils « sont très doués pour la mécanique ».

« Ils comprennent vraiment la façon dont quelque chose fonctionne, et ils comprennent comment le faire fonctionner pour eux. Je ne sais pas si c’est leur formation militaire, mais ils semblent tous s’adapter assez rapidement », a-t-il ajouté.

Après avoir reçu des soins aux États-Unis, Horodenskyi est retourné en Ukraine et a proposé à sa petite amie, Viktoriia Olianiyk, avec qui il est sorti avant que la guerre n’éclate. Le couple s’est marié en décembre en Ukraine.

Les blessures d’Horodenskyi n’ont pas atténué son désir de rejoindre l’armée, car les troupes ukrainiennes ont résisté plus longtemps que quiconque à l’extérieur du pays ne s’y attendait contre la puissance de Moscou.

« Je veux vraiment retourner me battre », a-t-il déclaré à Avresco dans son ukrainien natal, s’arrêtant pour que Vengrenyuk traduise.

« Mon pays tout entier se bat avec acharnement et beaucoup de mes frères sont toujours emprisonnés », a-t-il déclaré.

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