gouvernement américain envisage de mettre à jour les catégories raciales et ethniques de la nation

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Nyhiem Way en a assez des gens qui confondent afro-américains et noirs. Shalini Parekh veut un moyen pour les Sud-Asiatiques de s’identifier différemment des Asiatiques de l’Est ayant des racines dans des endroits comme la Chine ou le Japon. Et Byron Haskins veut que les États-Unis abandonnent complètement les étiquettes raciales et ethniques.

« Lorsque vous créez des catégories utilisées pour placer les gens dans des cases, vous manquez parfois la vérité à leur sujet », a déclaré Haskins, qui se décrit comme afro-américain.

Les voix de Way, Parekh et Haskins font partie des plus de 4 300 commentaires en attente devant l’administration Biden alors qu’elle envisage de mettre à jour les catégories raciales et ethniques du pays pour la première fois depuis 1997.

Il y a beaucoup à considérer.

Certains Noirs américains veulent que l’esclavage de leurs ancêtres soit reconnu dans la façon dont ils sont identifiés. Certains Juifs pensent que leur identité doit être considérée comme une catégorie ethnique propre et pas seulement comme une religion. L’idée de réviser les catégories d’identités ethniques et raciales, à la fois dans le recensement et dans la collecte d’informations démographiques entre les dénombrements, a alimenté des éditoriaux et des essais de groupes de réflexion ainsi que des milliers de commentaires écrits par des individus dans ce qui est presque un test de Rorschach pour savoir comment Les Américains s’identifient.

Le Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche devrait décider de nouvelles classifications l’année prochaine et organise cette semaine trois mairies virtuelles sur le sujet.

Certains conservateurs remettent en question le processus lui-même, affirmant que la prémisse fondamentale selon laquelle les Américains ont besoin de plus de catégories ethniques ne fera qu’accélérer la balkanisation.

« En créant et en approfondissant des identités infranationales, le gouvernement contribue davantage au déclin d’une identité nationale américaine », a écrit Mike Gonzalez, chercheur principal à The Heritage Foundation, dans son commentaire personnel publié sur la page Web de l’OMB sollicitant la contribution du public.

Ce point de vue contraste fortement avec ceux qui disent que les catégories précédentes ont négligé les nuances.

« Il s’agit certainement d’un moment unique et d’une opportunité d’améliorer et d’améliorer considérablement l’exactitude et l’exhaustivité des données », a déclaré Mario Beovides, directeur des affaires politiques et législatives du NALEO Educational Fund, lors d’un récent forum.

Les changements proposés créeraient une nouvelle catégorie pour les personnes d’origine moyen-orientale et nord-africaine, également connues sous l’acronyme MENA, qui sont désormais classées comme blanches mais disent qu’elles ont été systématiquement sous-estimées.

Le processus combinerait également les questions sur la race et l’origine ethnique en une seule requête, car certains partisans affirment que la méthode actuelle consistant à poser des questions sur la race et séparément sur l’origine ethnique confond souvent les répondants hispaniques.

Avec les révisions, le gouvernement essaierait d’obtenir des réponses plus détaillées sur la race et l’ethnicité en posant des questions sur le pays d’origine.

Une autre proposition recommande de supprimer des formulaires du gouvernement fédéral les mots «Nègre» et «Extrême-Orient», désormais largement considérés comme péjoratifs. Les termes « majorité » et « minorité » seraient également supprimés car certains responsables affirment qu’ils ne reflètent pas la diversité raciale et ethnique complexe de la nation.

Plusieurs Noirs américains, comme Way, dont les ancêtres ont été réduits en esclavage, ont déclaré dans des commentaires publics à l’OMB qu’ils aimeraient être identifiés dans une catégorie telle que les affranchis américains, les Noirs américains fondateurs ou les Descendants américains de l’esclavage pour se distinguer des immigrants noirs, ou même des individus blancs nés en Afrique, tout en reflétant l’histoire de leurs ancêtres aux États-Unis

Nyhiem Way, d’Athènes, en Géorgie, en a assez des gens qui confondent les Afro-Américains et les Noirs.Alex Slitz / AP

Way a également recommandé de remplacer le mot « groupe de population » par « race ».

Confondre «Afro-américain» avec «Noir» a «brouillé ce que signifie être un Afro-américain dans ce pays», a déclaré Way, qui travaille pour une société pharmaceutique à Athènes, en Géorgie, lors d’un entretien téléphonique.

Haskins, un employé du gouvernement à la retraite de Lansing, dans le Michigan, a suggéré d’éliminer les catégories raciales comme « blanc » et « noir » car elles perpétuent « des constructions sociopolitiques injustes profondément enracinées ».

Au lieu de cela, il a déclaré que les gens devraient pouvoir s’identifier comme ils le souhaitent. Lorsque sa fille sociologue souligne la difficulté d’agréger de telles données en quelque chose d’utile pour lutter contre les inégalités en matière de logement ou de vote, ou d’adapter les programmes de santé ou d’éducation aux besoins des communautés, il lui dit : « Deviens fou. C’est pour ça que tu es payé.

Byron Haskin
Byron Haskin.Ryan Remiorz / La Presse canadienne via AP

« Vous devez rechercher la vérité et ne pas simplement rester avec les anciennes catégories parce que quelqu’un a décidé: » C’est ce que nous avons décidé «  », a déclaré Haskins.

Parekh demande au gouvernement de distinguer les Asiatiques du Sud des Asiatiques de l’Est.

« Lorsque ces groupes sont évalués ensemble, on perd beaucoup de granularité importante qui peut aider à différencier les problèmes spécifiques à un groupe et pas à un autre », a déclaré Parekh.

La communauté MENA semble avoir un problème connexe, sur la base de plusieurs commentaires à OMB. Sans catégorie propre, le pouvoir politique du groupe est dilué. Les gens pourraient bénéficier d’une représentation cohérente, en particulier si les identités étaient prises en compte dans l’élaboration des circonscriptions politiques, ont déclaré les partisans.

Cela revient à quelque chose d’encore plus personnel pour Houda Meroueh, qui s’est décrite à l’administration Biden comme une femme arabo-américaine de 73 ans.

« Quand je vais au cabinet du médecin, j’ai l’impression qu’il n’a pas les informations nécessaires pour comprendre mes antécédents médicaux ou ma culture », a-t-elle déclaré. « Pour toutes ces raisons, je veux être considéré comme qui je suis. Pas aussi blanc.

Jordan Steiner a déclaré que les catégories ethniques devraient être élargies pour inclure non seulement les MENA, mais d’autres groupes comme les Juifs qui se considèrent souvent non seulement comme des membres d’un groupe religieux mais aussi comme un groupe ethnique.

Jessica Aksoy a salué les propositions visant à élargir les catégories, affirmant qu’elle se sentait souvent limitée quant aux cases à cocher en tant que personne d’origine turque, européenne et juive.

« Reconnaître nos différences, c’est honorer et célébrer le riche creuset de l’Amérique », a déclaré Aksoy. « Le visage de l’Amérique est en train de changer, et cette initiative est pour progresser dans la reconnaissance de cela. »

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