La glace de mer va bientôt disparaître de l’Arctique pendant les mois d’été – et c’est déjà arrivé

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La « dernière zone de glace » au nord du Groenland et du Canada est le dernier sanctuaire de glace de mer toute l’année en cette période de hausse des températures causée par le changement climatique. Une nouvelle étude suggère maintenant que cela pourrait bientôt être terminé.

Des chercheurs de l’Université d’Aarhus, en collaboration avec l’Université de Stockholm et le United States Geological Survey, ont analysé des échantillons de la région auparavant inaccessible au nord du Groenland.

Les échantillons de sédiments ont été prélevés sur le fond marin de la mer de Lincoln, qui fait partie de la « dernière zone de glace ». Ils ont montré que la banquise de cette région avait fondu pendant les mois d’été il y a environ 10 000 ans. L’équipe de recherche a conclu que la glace de mer d’été a fondu à un moment où les températures étaient à un niveau que nous approchons rapidement à nouveau aujourd’hui.

« Les modèles climatiques ont suggéré que la glace de mer estivale dans cette région fondra dans les décennies à venir, mais il n’est pas certain que cela se produise dans 20, 30, 40 ans ou plus. Ce projet a démontré que nous sommes très proches de ce scénario. , et que les températures n’ont qu’à augmenter un peu avant que la glace ne fonde », explique Christof Pearce, professeur adjoint au département de géosciences de l’université d’Aarhus.

Les chercheurs ont utilisé des données de la période de l’Holocène précoce pour prédire quand la glace de mer fondra aujourd’hui. Au cours de cette période, les températures estivales dans l’Arctique étaient plus élevées qu’aujourd’hui. Bien que cela ait été causé par la variabilité climatique naturelle opposée au réchauffement induit par l’homme, c’est toujours un laboratoire naturel pour étudier le devenir de cette région dans un avenir immédiat.

À Aarhus, les échantillons marins ont été analysés en collaboration avec la professeure associée Marianne Glasius et le personnel technique universitaire Mads Mørk Jensen du département de chimie. Ils ont entre autres étudié les molécules de certaines algues qui ne sont produites que lorsqu’il y a de la banquise. Les chercheurs peuvent ainsi déterminer quand la glace de mer d’été était présente dans la région.

Un appel au réveil

Lorsque la banquise de la mer de Lincoln commence à fondre pendant les mois d’été, cela peut avoir des conséquences majeures sur le climat. Là où la glace blanche reflète les rayons du soleil, une mer sombre absorbera plus de dix fois plus d’énergie solaire et augmentera ainsi le réchauffement climatique. De plus, il peut affecter les écosystèmes :

« La banquise est la base de nombreux écosystèmes. Les algues que nous avons examinées sont de la nourriture pour les poissons, les poissons sont de la nourriture pour les oiseaux, etc. Comment les écosystèmes marins seront-ils affectés à l’échelle mondiale si la banquise disparaît ? Nous ne connaissons pas encore la réponse. « , explique Henrieka Detlef, professeure adjointe au Département de géosciences.

Selon les chercheurs de l’université d’Aarhus, l’étude peut être interprétée comme une bonne et une mauvaise nouvelle pour le climat.

« La mauvaise nouvelle est que nous pouvons voir cela se produire très bientôt. La bonne nouvelle est que nos données montrent que la tendance est réversible et nous pouvons faire quelque chose si nous réduisons les émissions de gaz à effet de serre et fixons des objectifs politiques ambitieux. Si nous pouvons maintenir les températures stables ou peut-être même les faire tomber, la banquise reviendrait dans la région », explique Henrieka Detlef.

Ceci est repris par Christof Pearce :

« L’étude est un signal d’alarme, car nous savons que cela se produira. Cette nouvelle ne rend pas la situation plus déprimante, juste plus urgente. Nous devons agir maintenant pour pouvoir la changer. »

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