Les relations entre la Chine et la Russie créent des divisions au sein de l’UE

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Le président russe Vladimir Poutine et le président chinois Xi Jinping au Kremlin à Moscou, Russie, le 21 mars 2023.

Agence de presse Xinhua | Agence de presse Xinhua | Getty Images

BRUXELLES – Les relations de la Chine avec la Russie provoquent un malaise et une division au sein de l’Union européenne, certains membres du bloc affirmant qu’il est temps de repenser leurs liens avec Pékin.

Le président chinois Xi Jinping s’est rendu en Russie plus tôt cette semaine, où les deux dirigeants ont partagé des préoccupations mutuelles, des mots chaleureux et se sont appelés « cher ami ». S’exprimant aux côtés du président russe Vladimir Poutine, le dirigeant chinois Xi a prédit que les électeurs rééliraient son homologue russe l’année prochaine et a qualifié son leadership de « fort ».

Leurs conversations sont suivies de près par les responsables américains et européens, notamment en termes de soutien militaire potentiel que Pékin pourrait apporter à Moscou, ce qui pourrait aider matériellement ce dernier à faire avancer sa guerre en Ukraine.

Cependant, plus largement, les liens renforcés entre Moscou et Pékin créent des problèmes au sein de l’Union européenne, qui a jusqu’à présent cherché à renforcer ses propres liens économiques avec la Chine.

Il y a une école de pensée selon laquelle l’UE doit restreindre étroitement ses relations avec Pékin – ce que les États-Unis accueilleraient favorablement. Mais certains dirigeants européens préféreraient plutôt être prudents dans leurs paroles et leurs actions au cas où ils contrarieraient Pékin.

La visite de Xi en Russie « est un peu une révélation pour nous en Europe », a déclaré jeudi à Avresco Arturs Krišjānis Kariņš, le Premier ministre letton.

« Si peut-être beaucoup, beaucoup de gens espéraient que la Chine pourrait d’une manière ou d’une autre être ou jouer le rôle d’un [peace] courtier, la Chine ne le fait pas du tout. La Chine se déplace certainement en ce moment ouvertement du côté de la Russie. Et c’est en fait un très grand défi et une grande difficulté pour nous tous », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, la Chine a présenté un plan de paix en 12 points entre la Russie et l’Ukraine. Le plan ne précise pas si la Russie doit quitter le territoire ukrainien pour qu’un accord soit conclu. Kiev a clairement fait savoir qu’elle n’acceptera aucun accord de paix qui n’implique pas de reprendre le contrôle total de son territoire, y compris la Crimée que le Kremlin a annexée en 2014.

« Nous avons examiné très attentivement [the] communication sortant de la réunion de Xi Jinping avec Vladimir Poutine », a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte à Avresco. « Nous espérons vivement que l’appel téléphonique aura lieu dès que possible entre Xi Jinping et Volodymyr Zelenskyy. »

Il y a eu des spéculations selon lesquelles le dirigeant chinois aurait maintenant, après avoir quitté Moscou, sa première conversation avec le président ukrainien depuis le début de l’invasion en février 2022.

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Cependant, les pays occidentaux doutent que la Chine puisse être un médiateur efficace entre la Russie et l’Ukraine. Lorsqu’on lui a demandé s’il faisait confiance à Pékin pour faire cela, Rutte a répondu: « C’est difficile à évaluer. »

Alors que l’Ukraine a déjà dénoncé la Hongrie et l’Allemagne pour s’être trop rapprochées de la Russie, elle a gardé un ton plus amical envers Pékin.

« Je ne veux pas faire du dénigrement de la Chine juste pour le dénigrement de la Chine », a déclaré jeudi à Bruxelles le Premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel à Avresco. Il a dit que la Chine est un concurrent de l’UE, mais aussi un partenaire. En effet, en 2022, la Chine était la troisième destination des marchandises en provenance de l’UE.

« C’est la même chose pour TikTok », a poursuivi Bettel. « Dans mon pays, TikTok n’est toujours pas interdit. Je n’interdis pas TikTok parce que c’est chinois, mais si j’ai la preuve qu’il y a quelque chose, je l’interdirai – mais je ne suis pas favorable à ce que l’on dénigre ou interdise sans avoir de preuves. « 

Les institutions européennes, la Belgique et le Danemark, entre autres, ont interdit l’utilisation de l’application chinoise sur les téléphones professionnels par souci de sécurité nationale.

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S’exprimant à Davos, en Suisse, en janvier, le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que la vision française était de s’engager avec la Chine.

« La Chine ne peut pas être exclue, la Chine doit être dedans. C’est la différence de point de vue que nous avons entre les États-Unis et l’Europe », a-t-il déclaré. « Nous ne voulons pas nous opposer à la Chine, nous voulons nous engager avec la Chine. »

Dans l’ensemble, l’UE est coincée entre le marteau et l’enclume. Ses liens commerciaux avec la Chine sont importants, en particulier lorsque la croissance économique de l’UE est vulnérable à la guerre en cours en Ukraine. Mais en même temps, on assiste à un rapprochement entre Pékin et Moscou qui pourrait être en conflit direct avec l’objectif de paix de l’UE en Ukraine.

De plus, l’UE est devenue encore plus dépendante des États-Unis pour les questions de sécurité depuis l’invasion et la rhétorique de Washington, quant à elle, est de plus en plus critique à l’égard de la Chine.

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