Des scientifiques créent une portée de souris avec deux pères biologiques

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Les scientifiques ont fait une percée majeure dans la biologie de la reproduction.

Selon CNN, des chercheurs au Japon ont réussi à créer une portée de souris avec deux pères biologiques. Les experts ont déclaré que ce développement, le premier du genre, pourrait ouvrir de nouvelles voies dans la recherche sur la fertilité pour un large éventail d’espèces, y compris les humains.

L’équipe, dirigée par le professeur de biologie de l’Université d’Osaka, Katsuhiko Hayashi, a décrit ses travaux dans une étude récemment publiée dans Nature. Ils auraient commencé par prélever des cellules cutanées de la queue de souris mâles adultes et les auraient transformées « en cellules souches pluripotentes induites ». Ils ont ensuite retiré le chromosome Y de ces cellules et l’ont remplacé par un chromosome X « emprunté », les rendant ainsi chromosomiquement femelles. À partir de là, les scientifiques ont pu produire des ovules fécondés, qui ont ensuite été implantés dans des souris femelles.

Hayashi a déclaré que seulement 1% des 630 embryons de souris se sont développés en chiots sains, ajoutant que le faible taux de réussite était « dû à l’état sous-optimal du système de culture ».

Les scientifiques ont déclaré que cette percée pourrait permettre aux couples de même sexe de partager des enfants biologiques ; cependant, Hayashi a averti que le processus est assez inefficace et pourrait poser un certain nombre de défis.

« Il (sera) difficile de produire des bébés issus de couples homme-homme (humains) pour des raisons à la fois techniques et éthiques », a-t-il expliqué. « Mais il est théoriquement possible de produire des bébés à partir de couples homme-homme, comme le montre cette étude. »

Les chercheurs ont déclaré que les découvertes pourraient également aider à faire revivre des espèces qui sont au bord de l’extinction, car elles n’ont besoin que de cellules mâles pour créer un œuf fécondé.

« C’est une découverte très excitante pour la conservation des espèces », a déclaré à CNN Mike McGrew, président personnel des technologies de reproduction aviaire à l’Institut Roslin de l’Université d’Édimbourg. « Vous pouvez imaginer que les nombreuses « biobanques » qui sont établies pour capturer la diversité génétique stockée pour les espèces animales en voie de disparition. Par chance, seules ou majoritairement des cellules mâles peuvent être conservées pour certaines espèces.

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