Le service de location de voitures au Royaume-Uni livre votre voiture via une télécommande

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Un nouveau service de location de voitures a été lancé au Royaume-Uni qui vise à livrer les véhicules directement aux clients sans chauffeur à l’intérieur. Au lieu de s’appuyer sur la technologie de conduite autonome, Fetch – un service lancé par la startup britannique Imperium Drive – pilote à distance sa flotte de voitures électriques dans le confort du siège social de l’entreprise, offrant une expérience de «véhicule sans conducteur» avec la sécurité supplémentaire de techniquement ayant toujours un conducteur humain aux commandes.

Pour le moment, cependant, les véhicules sont livrés avec un «chauffeur de sécurité» assis au volant qui peut prendre le contrôle de la voiture si nécessaire. Fetch espère passer complètement à distance après 18 mois de succès démontré.

Fetch affirme que son système sans conducteur a parcouru plus de 1 000 milles sans collision

« C’est sans conducteur mais pas autonome – pour le moment », a déclaré Koosha Kaveh, directeur général d’Imperium Drive, dans des commentaires publiés par La BBC. « Il y a toujours un humain impliqué, mais ils sont assis dans un centre de contrôle et pilotent le véhicule de la même manière que vous piloteriez un drone. » Imperium Drive a mis son système Fetch à la disposition du public après 18 mois de tests autour de Milton Keynes, au Royaume-Uni, où la société affirme avoir parcouru avec succès plus de 1 000 miles sans une seule collision.

Les clients peuvent commander une location de voiture via l’application Fetch, qui peut être téléchargée dès maintenant sur l’App Store et Google Play. Le véhicule sera ensuite piloté à distance jusqu’à l’emplacement des clients, à partir duquel ils prendront le volant et conduiront la voiture comme une location typique. Une fois la période de location terminée, un opérateur à distance peut prendre le contrôle du véhicule et le conduire jusqu’au client suivant ou le ramener à sa base pour le recharger.

Les conducteurs qui conduisent à distance les voitures de location ont une vue à 360 degrés des routes à l’aide d’une combinaison de caméras intégrées au véhicule et d’algorithmes de vision par ordinateur capables de détecter tout ce qui se trouve à proximité. La configuration ressemble à celle utilisée par les joueurs spécialisés dans les simulateurs de course, avec une chaise de jeu semblable à un cockpit, quatre écrans et des périphériques de conduite comme un volant.

Fetch n’a actuellement que quatre voitures dans sa flotte, opérant dans un rayon de quatre milles du centre de Milton Keynes. D’autres hubs régionaux devraient suivre, Kaveh informant Haut de gamme que le service sera étendu à des endroits proches comme Luton (qui héberge l’un des aéroports les plus fréquentés du Royaume-Uni) et Northampton « à court terme ».

L’aspect ludique d’un opérateur pilotant à distance le véhicule inquiète déjà certains experts. « Bien que ce programme ait été testé avec beaucoup de succès sur une période de 18 mois, nous craignons que l’expérience de la conduite à distance d’un véhicule éloigne le conducteur des conséquences potentielles sur la sécurité routière à la manière d’un jeu vidéo », a déclaré Simon Williams, un routier. porte-parole de la sécurité du RAC, dans un communiqué publié par L’ingénieur. « Bien que le conducteur à distance ait une vue raisonnable devant et autour d’eux en n’étant pas présent dans le véhicule, il est – qu’on le veuille ou non – quelque peu déconnecté de la réalité d’être réellement au volant. »

Imperium Drive affirme que Fetch est le premier service de location de voitures sans conducteur au monde, mais il convient de noter que les services de robotaxi sans conducteur ont été testés dans des villes du monde entier. Il y a quelques semaines, Uber a également annoncé un partenariat avec Waymo qui apportera des robotaxis autonomes à Phoenix, en Arizona, plus tard cette année.

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