La mort de Tori Bowie montre à quel point les disparités raciales sont omniprésentes en matière de santé maternelle

La mort de la star olympique d’athlétisme Tori Bowie, décédée des complications de la grossesse le mois dernier, a soulevé des questions sur la façon dont une personne apparemment en bonne santé et financièrement stable pourrait faire face à une issue aussi tragique.

Les experts disent que les disparités raciales en matière de santé qui entraînent des complications de santé maternelle chez les Noirs persistent malgré le statut économique d’une personne ou son état de santé irréprochable. En bref, cela pourrait arriver à n’importe quelle personne noire.

« La mortalité maternelle des femmes noires n’a rien à voir avec la santé ou le statut économique », a déclaré D’Andra Willis, du Centre Afiya, un groupe de justice reproductive centré sur les Noirs. « Vous pourriez être la plus riche ou la plus pauvre, les femmes noires ont encore trois à cinq fois plus de risques de mourir en couches que n’importe quelle femme blanche pauvre. »

Regina Moss, présidente du groupe de justice reproductive centré sur les femmes noires In Our Own Voice, a accepté. « Si cela arrive à l’athlète olympique qui fait probablement tout ce qu’elle peut pour avoir une grossesse en santé, cela arrive à la femme ordinaire », a déclaré Moss.

Bowie, triple médaillée olympique, a été retrouvée morte dans une maison de Floride le 2 mai. Un rapport d’autopsie du bureau du médecin légiste du comté d’Orange en Floride a montré que Bowie était décédée alors qu’elle était enceinte d’environ huit mois avec un « fœtus bien développé ». Le rapport indiquait qu’il y avait des preuves qu’elle « subissait un travail (couronnement) » lorsqu’elle est décédée. Le rapport d’autopsie a noté une détresse respiratoire et une éclampsie comme complications possibles. L’éclampsie est une crise qui survient pendant ou après la grossesse et est une complication de la prééclampsie, qui peut se développer pendant la grossesse, selon la Cleveland Clinic.

La mort de Bowie a renouvelé les conversations sur les résultats négatifs inquiétants pour la santé des femmes noires, qui sont plus susceptibles de mourir en couches que les femmes blanches et sont plus susceptibles d’avoir des complications de grossesse. Allyson Felix, l’athlète d’athlétisme la plus décorée des États-Unis, faisait partie des dizaines de femmes attirant l’attention sur le taux de mortalité maternelle des Noirs après la mort de son coéquipier olympique du relais 4×100 mètres. Elle a souligné ses propres complications de grossesse dans un essai publié par Time jeudi, écrivant qu’elle avait développé une prééclampsie et accouché prématurément de sa fille Camryn par césarienne en 2018. « Je ne savais pas si j’allais y arriver », a-t-elle écrit. Felix a également attiré l’attention sur la légende du tennis Serena Williams, qui a déclaré avoir failli mourir après avoir donné naissance à sa fille Olympia en 2017, et la chanteuse superstar Beyoncé, qui a connu des complications de grossesse avec ses jumeaux Rumi et Sir.

Ces histoires ne font que souligner la vérité que ces disparités existent pour les Noirs malgré leur état de santé, économique et éducatif, disent les experts. Une étude de 2023 du National Bureau of Economic Research a révélé que les femmes noires les plus riches des États-Unis ont de moins bons résultats en matière de santé maternelle et infantile que les femmes blanches les plus pauvres.

« Vous voyez cela dans le revenu mais aussi dans l’éducation », a déclaré Moss. « Et ce n’est pas seulement la mortalité maternelle, c’est la mortalité infantile. Les femmes noires titulaires d’un diplôme secondaire ont de moins bons résultats que les femmes blanches qui n’ont même pas obtenu leur diplôme d’études secondaires.

Les chercheurs associent depuis longtemps ces disparités en matière de santé au racisme institutionnel, qui laisse souvent les femmes noires avec peu d’accès à des soins prénatals de qualité. Arline Geronimus, professeure en comportement et éducation en matière de santé à l’École de santé publique de l’Université du Michigan, a inventé le terme «altération» pour décrire comment le stress de la discrimination raciale et sexuelle use le corps tout au long de la vie et a un impact sur la santé; cette altération ne peut être annulée par une formation implicite sur les préjugés et davantage de soins prénatals, disent des experts comme Moss. Malgré ces recherches, les idées fausses sur les disparités maternelles noires persistent.

« Il y a souvent des reproches, disant que nous mangeons mal, que nous sommes en surpoids, que nous sommes diabétiques, que nous fumons, que nous buvons pendant la grossesse, que nous ne sommes pas mariés, que nous tombons enceintes trop jeunes », a déclaré Moss. « Il y a tout ce blâme pour les choses que nous « faisons » qui causent ces problèmes, mais les données ne le supportent tout simplement pas. Il n’y a pas que des problèmes de santé, il y a des problèmes socio-politiques, des problèmes économiques, et vous ne pouvez pas parler de nous sans prendre ces choses en considération.

In Our Own Voice fait partie de plusieurs groupes de justice reproductive dirigés par des Noirs qui s’efforcent de remédier à ces disparités. L’organisation a publié jeudi un rapport contenant plus de deux douzaines de recommandations politiques pour améliorer les résultats de la santé maternelle noire en luttant contre le racisme structurel et l’oppression de genre. Le rapport exhorte les dirigeants fédéraux et étatiques à financer les soins des doulas et des sages-femmes, à améliorer les soins de santé pour les femmes incarcérées, à fournir un accès à l’avortement, à mettre en œuvre une éducation sexuelle complète, etc.

Le Dr Susan Cheng, doyenne associée pour la pratique de la santé publique et la diversité, l’équité et l’inclusion à l’école de santé publique de l’Université de Tulane, a déclaré qu’il était également important de changer la conversation sur la santé maternelle noire en réfléchissant profondément à la façon dont les gens s’engagent simplement les uns avec les autres .

« J’espère que cette tragédie, comme l’a dit Allyson Felix, n’est pas vaine », a déclaré Cheng. « J’espère que cela relancera une conversation très importante et opportune sur les moyens de mieux soutenir nos amis, nos familles et les membres de la communauté. »

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