Les poursuites à grande vitesse liées à l’immigration entraînent davantage de décès au Texas (rapport)

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Les mesures d’immigration du Texas ont entraîné la mort de 74 personnes en 29 mois lors de poursuites à grande vitesse, dont sept passants, selon un rapport de Human Rights Watch publié lundi.

L’un de ces passants était une fillette de 7 ans qui allait chercher une glace avec sa grand-mère.

Les poursuites ont été menées par des soldats du ministère de la Sécurité publique du Texas, mais également par des officiers du shérif du comté local et de la police municipale qui ont été enrôlés pour aider à l’opération Lone Star, d’un coût de plusieurs milliards de dollars, lancée par le gouverneur Greg Abbott. Les comtés participants ont droit en retour à l’argent de l’État.

Human Rights Watch a analysé les dossiers du DPS du Texas depuis le début de l’opération Lone Star en mars 2021 jusqu’en juillet 2023. Il a révélé que plus des deux tiers, soit 3 000, des poursuites en véhicule auxquelles le DPS s’est livré dans tout l’État se sont produites dans les 60 comtés partenaires de l’opération. programme. L’État compte 254 comtés.

Le groupe a rapporté que dans plusieurs de ces comtés, les poursuites en véhicule avaient augmenté de plus de 1 000 % depuis le début de l’opération Lone Star, affectant ainsi de manière disproportionnée les résidents de ces comtés.

Le DPS du Texas n’enregistre pas les décès dus aux poursuites en véhicule dans cette catégorie, mais Human Rights Watch a utilisé les informations sur les poursuites documentées par le DPS et les a comparées avec les rapports des médias faisant état de poursuites en véhicule impliquant des passeurs d’immigrants présumés.

« L’Opération Lone Star exerce une pression indue sur les forces de l’ordre pour qu’elles poursuivent les voitures, parfois avec très peu de fondement, ce qui entraîne la mort de conducteurs, de passagers et même de passants », a déclaré Norma Herrera, consultante de Human Rights Watch basée au Texas, dans un communiqué. libérer.

L’écrasante majorité des poursuites, soit 81 %, ont été initiées en raison d’une infraction au code de la route, 97 % d’entre elles étant des délits tels qu’un excès de vitesse ou une désobéissance aux feux de circulation. La vitesse maximale moyenne dans les poursuites était de 91 mph, dont un tiers impliquait des vitesses supérieures à 100 mph.

Selon Human Rights Watch, le taux de mortalité dû aux poursuites en véhicule de l’Opération Lone Star dans les 60 comtés participants est de 1 pour 112 000 habitants. Une analyse de USA Today sur les poursuites automobiles entre 1979 et 2013 a fixé le taux national à 1 pour 820 000.

Human Rights Watch a déclaré que cinq des passants blessés étaient des enfants, tous résidents du Texas. Au moins sept poursuites se sont soldées par des blessures parmi les forces de l’ordre.

Avresco News a contacté le DPS du Texas, qui a souligné les commentaires du directeur Steve McCraw faits au New York Times la semaine dernière. Dans ces commentaires, il a répété les directives de l’agence et a déclaré que le pouvoir discrétionnaire de poursuivre ou non appartenait aux soldats. Il a reconnu que les risques pouvaient être atténués, mais a déclaré que « tout ce que vous faites, c’est récompenser les cartels mexicains ». Il a déclaré que les soldats qui ne poursuivraient pas de « manière judicieuse » seraient tenus responsables.

Dans un courriel, la porte-parole d’Abbott, Renae Eze, a accusé la politique frontalière du président Joe Biden d’avoir « invité » les cartels mexicains à profiter du trafic d’êtres humains et de la contrebande le long de la frontière, mettant ainsi des innocents en danger. « Les cartels mexicains et les trafiquants d’êtres humains ont un mépris flagrant pour la vie humaine lorsqu’ils font passer des personnes clandestinement à grande vitesse et dans des conditions dangereuses », a-t-elle déclaré.

Ressentir l’impact

Emilia Tambunga et sa grand-mère Maria Alvarez Tambunga étaient en route pour acheter des glaces lorsqu’elles ont été tuées en mars, après qu’un homme poursuivi par un député du comté de Crockett, l’un des comtés de l’opération Lone Star, ait brûlé un feu rouge et percuté le pick-up qui les transporte.

Les autorités ont déclaré que le chauffeur était soupçonné d’avoir transporté illégalement des personnes dans le pays. Le conducteur, originaire de Louisiane, fait face à plusieurs accusations pour sa mort et celle de deux passagers de son véhicule, a rapporté le journal Ozona Stockman. Ces décès ont conduit à l’introduction d’un projet de loi au Congrès par le représentant Tony Gonzales, R-Texas, pour que des avertissements soient émis lorsqu’une poursuite à grande vitesse est en cours, similaire à l’alerte Amber.

Les résidents de la communauté où se déroulent les poursuites en ressentent les conséquences. Le rapport de Human Rights Watch cite Norma Saldaña, dont la clôture a été endommagée à la suite d’une poursuite en véhicule. Un jeune de 19 ans de McAllen, poursuivi par le DPS du Texas, est décédé dans la poursuite qui s’est terminée à Édimbourg.

Saldaña a déclaré à Human Rights Watch qu’elle soutenait les forces de l’ordre dans la sécurisation de la frontière, mais qu’elle était bouleversée par ce qui s’était passé. Elle a déclaré que les dommages causés à la clôture de sa propriété s’élevaient à 25 000 $ et qu’elle n’avait été indemnisée par aucune des agences impliquées.

« Vous savez ce que j’ai dû faire le lendemain de cet accident ? Parce qu’il y avait tellement de sang sur le sol ? Tant de sang partout ! J’ai dû prendre de l’eau bénite et l’asperger sur le sol », a-t-elle expliqué au groupe.

De nombreux services de police et d’application des lois ont limité le recours aux poursuites à grande vitesse et imposé des restrictions sur les moments où les agents peuvent s’y engager, décidant que les risques l’emportent sur les gains. La police de Houston a adopté des restrictions à leur encontre en septembre après que la mère d’un sergent ait été tuée alors qu’elle attendait dans la circulation après avoir été heurtée par un conducteur fuyant la police.

Les poursuites à grande vitesse ont chuté de 40 % le mois suivant et les collisions liées aux poursuites ont chuté de 35 %, a rapporté le Houston Chronicle.

Cependant, lundi, des appels ont été lancés en faveur de sanctions plus sévères pour ceux qui fuient la police après qu’une course-poursuite à grande vitesse ait coûté la vie à un passant de 19 ans, selon Houston Public Media.

La porte-parole de Human Rights Watch, Alison Parker, a déclaré qu’il existe un potentiel d’augmentation des poursuites à grande vitesse au Texas avec les projets de lois sur l’application des lois sur l’immigration en attente de la signature d’Abbott. L’un augmente les sanctions en cas de passage clandestin de personnes dans le pays ou d’assistance à des personnes soupçonnées d’être illégalement ici et l’autre permet à tout agent de la paix d’arrêter une personne qu’il soupçonne d’être entrée illégalement dans le pays.

Avec ces lois proposées, « l’incitation des forces de l’ordre à s’engager dans ces poursuites meurtrières n’a fait qu’augmenter », a déclaré Parker.

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