Augmentation des microplastiques découverts dans les placentas des mères hawaïennes

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Un placenta (communément appelé « après-naissance » ou « ʻiewe » en hawaïen) est un organe temporaire qui relie la mère au fœtus via le cordon ombilical. Son objectif est de fournir des nutriments et de l’oxygène au fœtus tout en servant de barrière pour empêcher les infections ou les virus de pénétrer dans le fœtus en développement.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de la John A. Burns School of Medicine (JABSOM) de l’Université d’Hawaï à Mānoa et du Kapi’olani Medical Center for Women & Children a examiné les placentas donnés par des femmes qui ont accouché à Hawai’i de 2006 à 2021 et ont découvert la présence de particules microplastiques dans le placenta.

Les microplastiques sont visibles à l’œil nu, et les exemples peuvent aller des billes de plastique trouvées autrefois dans les savons exfoliants, aux particules provenant des sacs en plastique qui se désintègrent, en passant par les morceaux de plastique trouvés dans des récipients allant au micro-ondes qui sont ensuite consommés par inadvertance par les humains.

« Nous avons été choqués que ces petits morceaux de plastique traversent l’intestin de la maman et atterrissent dans le placenta », a déclaré Men Jean Lee, obstétricien et chercheur au JABSOM et au centre médical Kapi’olani. Lee, Rodrigo Weingrill et Johann Urschitz de l’Institut de recherche sur la biogenèse de l’UH Mānoa ont co-écrit la recherche récemment publiée dans Environnement International.

Les chercheurs ont collecté et étudié 10 placentas en 2006, 2013 et 2021 et ont découvert que la présence de microplastiques augmentait chaque année.

  • En 2006, 6 des 10 placentas contenaient des microplastiques.
  • En 2013, des microplastiques ont été retrouvés dans 9 des 10 placentas.
  • En 2021, des chercheurs ont découvert des microplastiques dans les 10 placentas.

« Nous pensons que les plastiques peuvent flotter dans les aliments ou être inhalés. Ils passent par nos liquides digestifs ou nos poumons, et les particules sont absorbées par l’intestin et voyagent dans la circulation sanguine, puis s’accumulent d’une manière ou d’une autre dans le placenta pendant la grossesse »,  » dit Lee. « La grande question est que, lorsqu’il traverse le placenta, peut-il traverser le cordon ombilical puis atteindre le bébé ? Nous ne le savons pas pour le moment. »

Lien avec la production mondiale de plastique

Nous savons que l’augmentation des microplastiques présents dans les placentas des mères hawaïennes correspond à la montée en flèche des niveaux de production mondiale de plastique.

Selon le Journal des Matériaux Dangereuxplus de 6 000 mégatonnes de plastique ont été produites en 2020. Moins de 2 000 mégatonnes ont été produites en 2000.

La grande question est la suivante : lorsqu’il traverse le placenta, peut-il traverser le cordon ombilical et atteindre le bébé ? –Hommes Jean Lee

Lee pense que l’emplacement éloigné de HHawaiʻi crée une dépendance supplémentaire au plastique.

« Nous sommes le centre de population ou la chaîne d’îles le plus éloigné du monde. Nous sommes à 2 300 milles de la Californie et à 4 000 milles du Japon », a déclaré Lee. « Pour des raisons de commodité quotidienne, nous utilisons couramment du film plastique, des contenants en plastique, des sacs en plastique et des bouteilles d’eau à usage unique. »

Elle suggère que la situation d’Hawaï au centre de l’océan Pacifique, le climat tropical et le manque de centres de recyclage peuvent exacerber la façon dont ces plastiques se désintègrent ou se décomposent.

« L’incinération des déchets, les décharges et la pollution marine affectent nos communautés. Lorsque les déchets sont brûlés, des particules de poussière sont libérées et peuvent se propager dans l’air que nous respirons », a déclaré Lee. « En fait, nous sommes préoccupés par la façon dont les débris des récents incendies de Lahaina peuvent contenir des microplastiques et d’autres toxines chimiques dans les restes des incendies. En attendant, nous savons déjà que la lumière du soleil, la chaleur et le sel peuvent accélérer la dégradation de ces plastiques quotidiens.  » J’ai remarqué que les sacs en plastique, même les chaussures, s’usent rapidement à Hawaï et se transforment en poussière. Je n’ai jamais vécu cela lorsque je vivais à New York. « 

Les microplastiques peuvent-ils également pénétrer dans le fœtus ?

Lee et les chercheurs de JABSOM poursuivront leurs recherches, désormais axées sur la question de savoir si les microplastiques peuvent percer la protection du placenta et pénétrer dans le fœtus avant la naissance.

« Nous n’essayons pas d’effrayer les gens », a déclaré Lee, mais il reconnaît qu’il reste d’autres questions auxquelles il faut encore répondre.  » Quelles sont les sources de microplastiques maternels ? Que font les plastiques dans le corps de la mère et dans le placenta ? Sont-ils bénins ou traversent-ils du côté fœtal dans le cordon ombilical qui est connecté au bébé ? S’ils de l’autre côté, affectent-ils la croissance du fœtus et qu’arrive-t-il au bébé lorsqu’il grandit ? »

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